News and Events

Overeenkomsten en verschillen tijdens One World Day

“Alle mensen zijn hetzelfde. We herkennen elkaars emoties, willen allemaal dat onze kinderen gelukkig worden en kunnen ons in elkaar inleven. Maar zijn we ook écht hetzelfde? Hoeveel Duitsers heb je bijvoorbeeld nodig om een lampje in een fitting te draaien?”

Door: Melinde Bussemaker

Cultureel psycholoog en Assistant Professor Michael Bender zet de aanwezigen tijdens de start van One World Day op donderdag 26 oktober aan het denken. Het antwoord op zijn vraag: één Duitser. “Want we zijn zeer efficiënt en hebben geen humor”, licht de van origine Duitse professor toe.

Mensen zijn verschillend en culturen verschillen. “We leggen die verschillen vast in stereotyperingen, zodat onze hersenen ze kunnen bevatten. Dat is een risico, want een stereotypering zegt niets over een individu: niet elke Duitsers is efficiënt en humorloos.” Hoe kun je elkaar beter begrijpen zonder te verzanden in stereotyperingen? “Door persoonlijk met elkaar in contact te komen, op een gelijk niveau, met een gezamenlijk doel, terwijl je samenwerkt onder eenzelfde autoriteit. En dat is precies wat we tijdens One World Day doen.”

Culturen proeven

One World Day is een initiatief van internationale studentenverenigingen Asset, afdeling IBNN, en I*ESN. Erik Ruhof: “We willen studenten letterlijk en figuurlijk van elkaars cultuur laten proeven. Het doel is behaald als deelnemers aan het eind van de dag iets geleerd hebben over een ander.” De middag past binnen de reeks feestelijke Lustrumevenementen die worden gehouden vanwege de negentigste verjaardag van Tilburg University. Centraal daarbij staat ‘connecting people and knowledge’ en dat is precies wat er tijdens One World Day gebeurt.

Hallo, hoe gaat het?

Een Roemeense studente wilde er graag bij zijn om de verschillende culturen bij haar in de klas beter te begrijpen. Een Zuid-Afrikaanse studente had hetzelfde idee. Toen zij twee maanden geleden in Nederland kwam was dat een flinke cultuurshock. “Ik ben gewend om iedereen te groeten en te vragen hoe het gaat, maar dat doen mensen hier niet. Ik vond dat onaardig, nu begrijp ik dat mensen je eerst moeten kennen voordat ze ‘hallo’ zeggen. En dat de vraag ‘hoe gaat het’ hier niet oppervlakkig gesteld wordt. Soms krijg je een heel uitgebreid antwoord! Dat leidt overigens wel eens tot interessante gesprekken. En inmiddels weten de kassières in mijn supermarkt dat ik ze groet en groeten ze mij ook terug.”

Een Italiaanse student, die bovendien een jaar in Argentinië studeerde, moest ook erg wennen aan de Nederlandse manier van doen. “Het is hier zo stil in de gangen, dat ben ik niet gewend.” Positief is de kleine afstand tussen docent en student. “In Italië en Argentinië ga je niet in discussie met je docenten, hier kan dat wel en dat vind ik erg prettig.”

One world day 3

Praten, samenwerken, giechelen

De deelnemers aan One World Day doen mee aan diverse workshops. Ze kunnen salsa dansen, Djembé spelen, kalligraferen, klompen beschilderen en henna maken. En terwijl voor aanvang van de eerste workshops iedereen nog wat afwachtend voor zich uitstaart of zich over de Smartphone buigt, wordt er gaandeweg steeds meer gepraat, samengewerkt en gegiecheld. Het schept een band om Djembé te spelen en binnen vijf minuten samen een opzwepend Afrikaans ritme te produceren. En het is fijn, en voor sommigen lastig, om samen de heupen te laten draaien op de klanken van de Zuid- Amerikaanse salsa.

One world day 2

Een schoon theekopje

Van het uitbundige dansen gaan we naar het rust- en zingevende boeddhisme. Tijdens deze workshop krijgen de deelnemers een korte introductie in wat boeddhisme is. De ‘nine round breathing’ meditatie, drie jaar geleden door de Dalai Lama zelf in Nederland gedaan, helpt de studenten om hun brein te kalmeren en te openen voor andere invloeden. Yogadocent en boeddhist Hans Op den Buijsch legt uit hoe je je openstelt voor een ander. “Als je niet openstaat voor andere mensen ben je als een theekopje dat op zijn kop staat. Als je luistert maar het verhaal je ene oor in en het andere weer uitgaat, ben je een kopje met een gat erin. En als je luistert maar ondertussen zelf al inkleurt wat je wilt zeggen, ben je als een vies theekopje. Dus: wees een schoon theekopje.”

One world day 1

Verschillen in filters, rouw en communicatie

One World Day biedt naast het samen plezier en kennis maken met culturen ook inhoudelijke informative over cultuurverschillen. Wist je bijvoorbeeld dat je in een filter bubble leeft? Facebook kent jouw voorkeuren en interesses en schotelt je daarom alleen informatie voor die past bij wat jij leuk vindt. Het risico is dat je denkt dat dit een compleet wereldbeeld geeft. Zo legt Assistant Professor Piia Varis uit. Onderzoeker William Arfman gaat dieper in op de verschillen in rouw. Hoe anders waren de rouwrituelen na de Bijlmerramp en de ramp met de MH17? Docente Amy Hsiao legt in een andere lecture de verschillen in communicatie tussen Westerse en Oosterse culturen uit. Zo stellen Westerse mensen zich voor aan de hand van hun rollen, werk en hobby’s terwijl Oosterse mensen het meer hebben over hun familie en relaties. Zij hechten meer belang bij de context van situaties, terwijl Westerse mensen meer waarde hechten aan woorden. Westerse mensen zijn over het algemeen directer, Oosterse meer indirect. Maar, dat geldt niet voor iedereen, er is sprake van stereotypering. Tegelijkertijd helpt deze informatie om elkaar beter te begrijpen.

Echt contact maken

De dag eindigt met een debat over de internationalisering van Tilburg University, waar in negentig jaar tijd zeker honderd nationaliteit rondlopen. Vervolgens is het tijd om te proeven van andere culturen. Internationale hapjes vullen de hongerige magen en gesprekken met studenten van allerlei nationaliteiten verrijken de ervaring. Bij One World Day draaide het om het echt maken van contact, en dat is gelukt. Volgend jaar weer?