Nieuws en agenda

Hoe blootstelling aan verschillende soorten media ons gezondheidsgedrag beïnvloedt

Hoe kunnen met name de nieuwe media gedragskeuzes met betrekking tot gezondheid stimuleren dan wel dwarsbomen? Dat onderzoekt dr. Nynke van der Laan die is benoemd tot universitair hoofddocent (UHD) Digital Health Communication and New Media Design aan de Tilburg School of Humanities and Digital Sciences. Het gaat daarbij om opties waarbij een afweging nodig is tussen een directe beloning, bijv. het eten van een ongezond tussendoortje, en een optie die minder direct lonend is, maar uiteindelijk meer oplevert, zoals gezonde voeding.

Zelfbeheersing, dus het in staat zijn om een onmiddellijke drang of behoefte terzijde te schuiven ten gunste van een doel op de langere termijn is van cruciaal belang voor het menselijk welzijn. In onze wereld staan we de hele dag bloot aan de invloed van allerlei media. Van der Laan onderzoekt hoe dit blootstaan aan de invloed van de media ons gezondheidsgedrag beïnvloedt.

Effecten van Virtual Reality op gezondheidsgedrag 

Uit onderzoek blijkt dat media ongezond (eet)gedrag stimuleren. Van der Laans eigen onderzoek en dat van anderen tonen aan dat blootstelling aan verleidelijk voedsel in advertenties, op verpakkingen, en in commercials ongezond bedrag, zoals overmatig eten, bevordert. Recentelijk echter bleek dat media ook aan kunnen sporen tot gezond gedrag. Zo kan informatie over gezondheid de grondslag leggen voor het bevorderen van de gezondheid op de langere termijn, en zo gezonde keuzes aanmoedigen. Daarnaast brengt Van der Laan de hypothese naar voren dat het type interactie met media ook een rol zou kunnen spelen. Ze werkt momenteel aan verscheidene (door NWO gefinancierde) projecten waarin verkend wordt hoe nieuwe media (zoals toepassingen van virtual reality, 360-graden films, games) gezond (eet)gedrag kunnen stimuleren. Ook heeft ze de zogenaamde VirtuMart ontwikkeld – hierin kunnen consumenten boodschappen doen in een virtuele 3D digitale omgeving, waarbij koopgedrag en beweging wordt gemeten alsmede waar mensen naar kijken. 

Nynke van der Laan (Groningen 1984) studeerde Nutrition & Health aan de Universiteit van Wageningen (WUR). Ze is gepromoveerd in Psychology and Neuroscience aan het Universitair Medisch Centrum Utrecht in 2013. Daarna heeft ze gewerkt als postdoc en assistant professor bij respectievelijk het UMC Utrecht en de Universiteit. In september 2018 is ze benoemd tot Universitair Hoofddocent Digital Health Communication and New Media Design bij de afdeling Communication and Cognition van Tilburg University.
Haar onderzoek richt zich met name op Health and Persuasive Communication en New Media Design. Van der Laan is coördinator van de New Media Design Bachelor- en Master track van Communicatie en Informatiewetenschappen. Ze heeft vele publicaties in internationale tijdschriften op haar naam staan.

Noot voor de pers

Voor meer informatie kunt u contact opnemen met woordvoerder Tineke Bennema, tel. 06 19678521, of persvoorlichters@tilburguniversity.edu