Language Center

Tilburg University is een internationaal georiënteerde instelling van onderzoek en onderwijs. Het Language Center draagt bij aan de verbetering en uitbreiding van de taalvaardigheid van studenten, universiteitmedewerkers en externen.

Waarom een taal leren?

De psycholinguïst Frank Smith zei het ooit al: “One language sets you in a corridor for life. Two languages open every door along the way”. Het beheersen van meerdere talen biedt eigenlijk alleen maar voordelen. Het betekent uw blikveld verruimen en uzelf verrijken, zowel op persoonlijk als op professioneel vlak. In een wereld waarin grenzen vervagen zorgt een tweede – of derde, of vierde – taal voor meer begrip en tolerantie. In een zakenwereld die steeds meer internationaal gericht is, is een extra taal haast onmisbaar. Het is bovendien een belangrijke toevoeging op uw cv, die mooie carrièrekansen kan bieden.

Bovendien zijn er aardig wat wetenschappelijk bewezen voordelen van het leren van een nieuwe taal. Een paar voorbeelden op een rijtje:

  • Meertaligen zijn betere multitaskers. Hun hersenen zijn gewend snel te schakelen tussen verschillende talen en daardoor kunnen ze ook sneller omschakelen tussen twee processen.
  • Meertaligen maken rationelere beslissingen. Wanneer mensen een taal leren, leren zij ook nuanceverschillen tussen verschillende woorden en moeten ze nadenken welk woord ze wanneer gebruiken. Dit vermogen helpt om in moeilijke situaties een beslissing te nemen.
  • Mensen die meer talen spreken, kijken beter naar hun eigen omgeving. Zij kunnen snel relevante factoren van bijzaken onderscheiden en herkennen misleidende informatie.
  • Het leren van een vreemde taal draagt bij aan het behouden van hersenactiviteit. Terwijl het brein bezig is de nieuwe woordenschat en gespreksvaardigheden op te nemen, worden er nieuwe zenuwbanen gecreëerd, die de hersenen en het geheugen verbeteren. Het is opmerkelijk, maar meertaligheid kan hierdoor zelfs Alzheimer met wel vier jaar vertragen.
  • Door het leren van een vreemde taal verbetert het kortetermijngeheugen. Het geheugen kan beschouwd worden als een spier en hoe meer u die spier traint, hoe beter hij werkt. Mensen die meerdere talen leren, zijn bijvoorbeeld beter in het onthouden van opsommingen, namen en lijstjes.
  • Mensen die een nieuwe taal leren, leren niet alleen iets over die specifieke taal, maar ook over taal in het algemeen. Personen die veel met taal bezig zijn communiceren efficiënter en zelfs hun luistervaardigheid verbetert.