Impact

Het Impactprogramma van Tilburg University verbindt wetenschappers en belanghebbenden bij maatschappelijke thema’s, om samen te werken aan oplossingen met impact.

Optimalisering Wereldvoedselprogramma

Tilburg University zet data analytics in voor een betere en veiliger wereld. Algoritmes die het Wereldvoedselprogramma van de Verenigde Naties effectiever maken zijn daar een voorbeeld van.

In 2015 benaderde de VN Tilburg University met de uitdaging om de supply chain te optimaliseren met behulp van data analytics. Hoogleraar Operations Research Hein Fleuren ging erop in, gesteund door een talentvolle research masterstudent: Koen Peters. Peters werkt inmiddels als consultant bij het Wereldvoedselprogramma in Rome en is als buitenpromovendus verbonden aan Tilburg University.

Doel

Het Wereldvoedselprogramma van de Verenigde Naties helpt mensen in crisissituaties. Een van de belangrijkste vraagstukken waar de VN zich voor gesteld ziet, is hoe ze een zo groot mogelijk aantal mensen kan helpen met een zo hoog mogelijk voedingswaarde met een bepaald budget.

quote Riley Badenbroek

Aanpak

Koen Peters ontwikkelde een model met alle mogelijke variabelen erin. Wat voor voeding heeft een mens elke dag nodig – en hoeveel? Wat zijn de voedselprijzen waarmee we te maken hebben, en waar halen we het voedsel vandaan? Wat is er nodig in termen van logistiek – en wat voor kosten zijn daarmee gemoeid?

In plaats van de supply chain stap voor stap te benaderen (pakket samenstellen, inkoop, verscheping, distributie), komen in het model alle variabelen samen. Zo wordt de inkoopprijs meegenomen in de samenstelling van het voedselpakket en speelt ook de locatie van inkoop mee, en de wijze van distributie (in een kamp, via de plaatselijke markt?). Zoveel mogelijk puzzelstukjes zijn in het model meegenomen.

Het model wordt nog steeds verbeterd, evenals de implementatie en gebruikerssoftware.

quote Nils Van Wassenhove

IMPACT

  • Door het gebruik van de uitkomsten verkregen uit model is het Wereldvoedselprogramma erin geslaagd om de voedselvoorziening in Syrië, Irak, Jemen en Ethiopië aanmerkelijk te verbeteren en miljoenen te besparen. Het model wordt toegepast bij 4 a 5 grote voedseloperaties per jaar;
  • Meer dan 20 miljoen dollar bespaard;
  • In 2017 wordt het model toegepast op de 10 grootste voedseloperaties;
  • Drie studenten van Tilburg University sloten met succes een stage en scriptie af binnen het project. Twee van hen zijn daarna als consultant ingezet bij het Wereldvoedselprogramma in Rome;
  • Het optimaliseringsmodel is onderwerp van een nieuw promotie-onderzoek door Koen Peters aan Tilburg University. Promotoren: prof. dr. Hein Fleuren, prof. dr. Dick den Hertog.
Koen Peters

Publicatie