Centre for the Study of Early Christianity

Aan het interuniversitair Nederlands Centrum voor de Studie naar het Vroege Christendom / Centre for the Study of Early Christianity (CSEC) van de Faculteit der Godgeleerdheid van de Vrije Universiteit te Amsterdam en de Tilburg School of Catholic Theology (TST) werken theologen, filologen en godsdienstwetenschappers samen om wetenschappelijk onderzoek te doen naar de vroege kerk in haar historische en culturele context.

Centre for the Study of Early Christianity

In de vroege kerk, de tijd van de kerkvaders, ontwikkelde het christelijke denken over God, de mens, de samenleving en de schepping zich snel. Vanaf het eerste begin werd de nieuwe wijsheidstraditie mede gevoed door de culturele en filosofische stromingen van zijn tijd. Naarmate de positie van de kerk sterker werd, ging zij echter op haar beurt ook meer en meer de cultuur en de maatschappij beïnvloeden.

Veel van de discussies en ontwikkelingen van toen zijn ook nu nog van belang, ofwel omdat ze funderend zijn voor het begrip van het christendom ofwel omdat ze een verrassend en vaak kritisch licht werpen op hedendaagse vraagstukken en problematieken.

De oorsprong van het Centre for the Study of Early Christianity ligt in 2008: toen startte prof. dr. Paul van Geest (Tilburg School of Catholic Theology) het Centrum voor Patristisch Onderzoek (CPO). Vanaf het begin is het CPO een samenwerking tussen de TST en de Faculteit der Godgeleerdheid van de VU.

In februari 2019 veranderde de naam van het CPO in Centre for the Study of Early Christianity, met als directeuren prof. dr. Bert Jan Lietaert Peerbolte (VU) en prof. dr. Bart Koet (TST).

In de afgelopen periode lag de nadruk op mystagogiek in de vroege kerk en in de nieuwe opzet wordt de onderzoeksfocus verlegd naar paradosis en paideia in het vroege christendom.

Voor de komende vijf jaar is de VU penvoerder van het centrum.

De leden van het Centre for the Study of Early Christianity publiceren de resultaten van hun onderzoek in internationale wetenschappelijke tijdschriften, (congres-)bundels, lexica en boeken. Voorts organiseert het centrum regelmatig lezingen, symposia en congressen.