Werken bij Tilburg University

Werken bij de beste algemene universiteit van Nederland? Volgens onze studenten zijn we al drie jaar op rij de beste en met jouw hulp blijven we dat ook in de toekomst!

Odile Heynders: "Literatuur moet uit de boekenkast"

Heynders PED

Tilburg ziet diversiteit als een belangrijke waarde in haar organisatie. Diversiteit, inclusiviteit en het aanpakken van ongelijkheid zijn belangrijke speerpunten van het huidige beleid en van het Philip Eijlander Diversity Program.

De waarheid van fictie. Het klinkt als een tegenstelling, maar in fictie kan veel waarheid besloten liggen, vindt Odile Heynders. "We zijn een onderzoek aan het opzetten waarin een aantal Europese steden centraal staan. Het gaat over het zoeken naar identiteit in de grote stad. Het onderzoek bevat ook een literair deel: we kijken hoe het personages in romans vergaat in die steden. Van de manier waarop Zadie Smith de personages in Londen beschrijft, kun je net zoveel leren als van interviews met echte inwoners. Fictie voegt iets toe. Literatuur levert sociale kennis op en daarme kun je iets doen in je city planning."

Verbeeldingsmechanismen

Literatuur kan dus op talloze manieren een functie hebben in de maatschappij. Als dat gebeurt, wordt het voor Odile interessant. "Literatuur moet uit de boekenkast, vind ik. Ik wil literatuur in een andere context relevant maken. Niet dat ik auteurs wil voorschrijven wat ze moeten doen, maar ik vind het wel interessant als schrijvers zich mengen in het publieke debat. Ik probeer dat te bevorderen. Ze kunnen met woorden omgaan, weten hoe ze narratieve technieken moeten gebruiken en hoe ze verbeeldingsmechanismen in gang kunnen zetten. Schrijvers kijken net even anders naar de wereld dan andere mensen."

Alle vrijheid

"Tilburg University is een heel prettige universiteit om te werken", zegt Odile. "Het is klein, zakelijk en open. Mijn grote fascinatie met de wetenschap is dat je de vrijheid hebt om alle kanten op te denken. En op de universiteit krijg je daar ongelooflijk veel tijd voor. Ik vind denken leuk, zet graag mijn tanden in een onderwerp."

"Schrijvers kijken net even anders naar de wereld dan andere mensen"