Werken bij Tilburg University

Werken bij de beste algemene universiteit van Nederland? Volgens onze studenten zijn we al drie jaar op rij de beste en met jouw hulp blijven we dat ook in de toekomst!

Margriet Sitskoorn: "Je kunt gedrag veranderen omdat je hersenen kunt veranderen"

Sitskoorn PED

Tilburg ziet diversiteit als een belangrijke waarde in haar organisatie. Diversiteit, inclusiviteit en het aanpakken van ongelijkheid zijn belangrijke speerpunten van het huidige beleid en van het Philip Eijlander Diversity Program.

Is het niet fascinerend dat iemand die opgroeit in een kippenhok zich als een kip gedraagt, maar menselijk gedrag kan leren na te zijn blootgesteld aan een liefhebbende, stimulerende menselijke omgeving? Ja, vindt Margriet Sitskoorn. "Al het menselijk gedrag staat onder invloed van de hersenen. Je kunt gedrag veranderen omdat je de hersenen kunt veranderen. Daar zijn zeker grenzen aan, want de genen spelen ook mee. Maar zoiets als angst of asociaal gedrag ontstaat volledig door omgevingsvariabelen, en dus kun je er ook iets aan doen. Mijn werk richt zich op het herstel van cognitieve vaardigheden bij patiënten met hersenletsel, maar in toenemende mate houd ik me ook bezig met de versterking en ontwikkeling van functies bij de gezonde populatie. Ik had nooit gedacht dat ik een zelfhulpboek zou schrijven, maar met Ik Kwadraat heb ik het toch gedaan. Mensen kunnen zichzelf en anderen ontwikkelen door kennis en training."

Onstilbare honger

Margriet heeft naar eigen zeggen een onstilbare honger naar kennis over de hersenen. En die kennis deelt ze het liefst met zoveel mogelijk mensen. "Ik zie het als een serieuze aangelegenheid om de brug naar het grote publiek te slaan. Daarom treed ik bijvoorbeeld op in De Nationale IQ Test. Daar kijken 1,7 miljoen mensen naar en die kan ik allemaal leuke feitjes over de hersenen vertellen."

Virtual Reality

Buiten het zicht van de camera’s werkt Margriet met veel bevlogenheid aan haar wetenschappelijke projecten. "We hebben apps, computerprogramma’s, bewegingsprogramma’s en zijn virtual reality omgevingen aan het ontwikkelen die ervoor zorgen dat het leven van patiënten verbeterd. We zijn een van de weinige groepen in de wereld die evidence-based programma’s ontwikkeld hebben voor patiënten met primaire hersentumoren. Nu gaat het erom dat we die therapieën toegankelijk maken voor grote patiëntgroepen."

"Ik zie het als een serieuze aangelegenheid om de brug naar het grote publiek te slaan.”