Tilburg University Society

Verbindt de werelden van openbaar bestuur, politiek, bedrijfsleven en wetenschap

Beïnvloeden van gedrag en de ontwikkeling van wijsheid

'Beïnvloeden van gedrag en de ontwikkeling van wijsheid' was het thema van de jongste bijeenkomst van Tilburg University Society in Sociëteit De Witte in Den Haag. Sprekers waren Margriet Sitskoorn, hoogleraar Cognitieve en Klinische Neuropsychologie van Tilburg University en Pieter van den Hoogenband, drievoudig olympisch kampioen zwemmen, zestien maal Europees kampioen en eenmaal wereldkampioen. De President van Tilburg University Society, Sylvester Eijffinger, zat de bijeenkomst voor.

Sitskoorn liet de luisteraars letterlijk kennis maken met de krachten die ons denken, voelen en doen sturen. Ze zette uiteen hoe wetenschappelijke kennis over de relatie tussen hersenen en gedrag kan verklaren waarom we zo makkelijk te beïnvloeden zijn, waarom we vaak voor de korte termijn in plaats van voor de lange termijn kiezen en zo beslissingen nemen die onze lichamelijke gezondheid, sociale relaties en de wereld vaak niet ten goede komen.

Duidelijk werd het hoe het kan dat we sommige mensen en groepen dehumaniseren en zo de meest verschrikkelijke dingen kunnen doen. Gelukkig blijken onze hersenen ook zeer goed in staat te zijn tot sociaal gedrag en het ontstijgen van egoïstische motieven. Wetenschappelijk onderzoek laat zien hoe we de netwerken in de hersenen die hiervoor van belang zijn kunnen stimuleren en hoe we onszelf kunnen ontwikkelen, van de homo sapiens, de wijze mens, naar de homo sapiens verus, de waarachtig wijze mens. De inzichten van de lezing zijn te relateren aan de problemen in de huidige wereld en geven richting aan mogelijke oplossingen hiervoor. Voor meer informatie: 'Ik2: de beste versie van jezelf' . 

Talent belangrijk, maar leervermogen nog meer

Een daarvan is discipline, dat voorkomt dat we een speelbal worden van ons eigen gedrag. Ons handelen wordt gestuurd door zowel genotsprikkels als pijnprikkels. Pieter van den Hoogenband vertelde hoe discipline voor hem centraal staat in zijn carrière; daarbij was vooral sprake van slim trainen, en niet eens zozeer van hard trainen. Hij omringde zich met een team van wetenschappers artsen, psychologen, diëtisten en anderen die hem ook mentaal versterkten. Hij leerde van hen wedstrijden te visualiseren. Toen hij vlak voor een wedstrijd een hernia kreeg, zorgde dat ervoor dat hij ondanks de pijn kon zwemmen en zelfs enkele medailles behaalde. Zijn opdracht werd: de snelste hernia patiënt ter wereld te worden.

Van den Hoogenband toonde aan dat samenwerken en creativiteit essentieel zijn om een ver doel te kunnen bereiken. Talent is ook van belang, maar het leervermogen des te meer.

Video Olympisch goud Pieter van den Hoogenband Athene 2004