Steun Tilburg University

Tilburg University gaat uitdagingen aan die bijdragen aan de kwaliteit van de samenleving van vandaag en morgen. Met uw financiële steun kunnen wij nog beter onze ambities waarmaken en net dat stapje extra zetten.

Tea Kipshidze

image tea kipshidze

Tina Kipshidze reisde afgelopen augustus van Georgië naar Tilburg University. Ze blijft voor twee volle jaren en volgt de research master Sociologie. Daarbij richt ze zich op het opdoen en ontwikkelen van statistische kennis die nodig is voor haar toekomstige onderzoeksplannen. Het opdoen van die kennis draagt bij aan haar doel om een van de grootste problemen in Georgië aan te pakken: sociale ongelijkheid.

Understanding Society

Na het voltooien van de middelbare school was het al snel duidelijk dat Tina wilde studeren op de universiteit. Dat kon doordat ze goede cijfers had behaald, waardoor ze een studiebeurs kreeg toegewezen, en zo, kon het studeren beginnen. De keus viel op sociologie. "Toen ik begon met deze studie ging er een compleet nieuwe wereld voor me open. Ik begon eindelijk de samenleving en wereld om me heen enigszins te begrijpen. Een beter begrip van de wereld ontwikkelen was ontzettend stimulerend voor me." Deze positieve ervaring luidde het begin in van wellicht een veelbelovende academische carrière. Inmiddels voelt ze zich al aardig thuis op de Tilburgse universiteit. "Het is grappig hoe goed het universiteitsmotto: Understanding Society, eigenlijk bij me past."

Sociale ongelijkheid

Nadat ze haar bachelor sociologie afrondde op de universiteit van Tbilisi was Barcelona haar volgende stop. Hier rondde ze een eerste research master af en kwam ze in aanraking met het onderwerp dat haar tot op de dag van vandaag intrigeert: sociale ongelijkheid. Vanaf dat moment rolde Tina in een academische carrière waarin ze zich richt op het onderwijzen van Georgische universiteitsstudenten. Ze deelt actief haar kennis over sociale ongelijkheid om anderen met die kennis te verrijken en zo het probleem kenbaar te maken in haar thuisland, waar de sociale ongelijkheid een van de ernstigste ter wereld is.

Eigen university course ontwikkelen    

Tina is bezorgd over de mate waarin sociale ongelijkheid burgers in haar land en dat van vele andere landen teistert. Eenmaal teruggekeerd uit Barcelona kreeg ze de kans om een vak op Ilia State University te ontwikkelen over dit onderwerp en bovendien zelf te doceren. Ze schreef een syllabus, zocht de juiste literatuur bijeen, schreef een examen en begeleidde de studenten. "Dit was een fantastische kans om iets bij te dragen aan mijn land door deze kennis te delen en verder te ontwikkelen. Ik volg de politiek en kan enkel concluderen dat niets gedaan wordt aan deze problematiek, terwijl het zware gevolgen heeft voor onze samenleving. Het feit dat ik wellicht een verschil kan maken is daarom ontzettend motiverend. Als ik bijvoorbeeld kijk naar het sociale beleid van Scandinavische staten, ben ik altijd erg geïnspireerd om te zien hoe het anders en beter kan."

Vitale instanties en kritische media zijn gebrekkig

In Georgië bestaat er nauwelijks kennis over de schadelijke effecten van sociale ongelijkheid. Mensen weten simpelweg niet wat het is of begrijpen de ernst ervan niet. "Kritische media, gerespecteerde onderzoeksinstanties of andere sociale initiatieven om bewustzijn te creëren bestaan simpelweg niet of zijn gebrekkig. Daar komt bij dat Georgië geen linkse of sociale politieke partijen kent uit angst voor het communisme. Mensen zijn daar nog steeds bang voor."

Bijdragen aan kennisontwikkeling

"Nadat ik de benodigde kennis heb opgedaan wil ik promotieonderzoek doen naar sociale ongelijkheid. Onderzoek is simpelweg van het grootste belang!" Zonder de juiste kennis en ervaring van een tweede research master is het ontzettend moeilijk om kwalitatief PhD onderzoek te doen en mijn uiteindelijke doel te verwezenlijken: om een research master programma ontwikkelen op de universiteit in Georgië. Het zou fantastisch zijn om bij te dragen aan kennisontwikkeling en onderwijsprogramma’s die de toekomst kunnen verbeteren. Ik voel me dan ook ontzettend gelukkig met deze kans en wil alle opgedane kennis uiteindelijk via het Georgisch onderwijs kunnen aanbieden in de vorm van nieuwe research master programma’s! Zo kunnen we langzaam maar zeker verandering tot stand brengen."