Studie en studentenleven

Waarom een taal leren?

De psycholinguïst Frank Smith zei het ooit al: “One language sets you in a corridor for life. Two languages open every door along the way”. Het beheersen van meerdere talen biedt eigenlijk alleen maar voordelen. Het betekent je blikveld verruimen en jezelf verrijken, zowel op persoonlijk als op professioneel vlak. In een wereld waarin grenzen vervagen zorgt een tweede – of derde, of vierde – taal voor meer begrip en tolerantie. In een onderwijswereld waar de nadruk steeds meer ligt op de 21st century skills, is kennis van een vreemde taal haast onmisbaar. En in een zakenwereld die steeds meer internationaal gericht is, is een extra taal een belangrijke toevoeging op je cv, die mooie carrièrekansen kan bieden.

Daarnaast zijn er aardig wat wetenschappelijk bewezen voordelen van het leren van een nieuwe taal. Een paar voorbeelden op een rijtje:

  • Meertaligen zijn betere multitaskers. Hun hersenen zijn gewend snel te schakelen tussen verschillende talen en daardoor kunnen ze ook sneller omschakelen tussen twee processen.
  • Meertaligen maken rationelere beslissingen. Wanneer je een taal leert, leer je ook nuanceverschillen tussen verschillende woorden en moet je nadenken welk woord je wanneer gebruikt. Dit vermogen helpt om in moeilijke situaties een beslissing te nemen.
  • Mensen die meer talen spreken, kijken beter naar hun eigen omgeving. Zij kunnen snel relevante factoren van bijzaken onderscheiden en herkennen misleidende informatie.
  • Het leren van een vreemde taal draagt bij aan het behouden van hersenactiviteit. Terwijl je brein werkt om de nieuwe woordenschat en gespreksvaardigheden op te nemen, worden er nieuwe zenuwbanen gecreëerd, die de hersenen en je geheugen verbeteren. Het is opmerkelijk, maar meertaligheid kan hierdoor zelfs Alzheimer met wel vier jaar vertragen.
  • Door het leren van een vreemde taal verbetert je kortetermijngeheugen. Je geheugen kun je zien als een spier, en hoe meer je die spier traint, hoe beter hij werkt. Mensen die meerdere talen leren, zijn bijvoorbeeld beter in het onthouden van opsommingen, namen en lijstjes.
  • Mensen die een nieuwe taal leren, leren niet alleen iets over die specifieke taal, maar ook over taal in het algemeen. Personen die veel met taal bezig zijn communiceren efficiënter en zelfs hun luistervaardigheid verbetert.