Dossier Social Innovation

Data Analytics voor een betere wereld

Algoritmes die het Wereldvoedselprogramma effectiever maken. Bescherming tegen overstromingen voor Nederland door het gebruik van Business Analytics. Tilburg University wil Data Analytics gebruiken om bij te dragen aan een betere en veiligere wereld. Het Data Science Center Tilburg (DSC/t) is betrokken bij de Jheronimus Academy of Data Science (JADS) in ‘s-Hertogenbosch, onlangs geopend door Koningin Maxima.


Het Wereldvoedselprogramma van de Verenigde Naties helpt mensen in crisissituaties. Een van de belangrijkste vraagstukken waar de VN zich voor gesteld ziet, is hoe ze een zo groot mogelijk aantal mensen kan helpen met een bepaald budget. In 2015 benaderde de VN Tilburg University met deze uitdaging. Hoogleraar Operations Research Hein Fleuren nam de uitdaging aan, daarin gesteund door het Tilburg Center of Sustainability (TSC) en een van hun promovendi: Koen Peters. Hij stelde een model op met alle variabelen erin. Wat voor voeding heeft een mens elke dag nodig – en hoeveel? Wat zijn de voedselprijzen waarmee we te maken hebben, en waar halen we het voedsel vandaan? Wat is er nodig in termen van logistiek – en wat voor kosten zijn daarmee gemoeid? Door het gebruik van de uitkomsten verkregen uit deze Prescriptive Analytics modellen is de VN erin geslaagd om haar Wereldvoedselprogramma in Syrië, Irak, Jemen en Ethiopië aanmerkelijk te verbeteren.

Een man met een missie

Dick den Hertog is hoogleraar Operations Research aan Tilburg University en Directeur van DSC/t. Hij is een man met een missie. “I wil onze wereld verbeteren met behulp van Data Analytics.” Hij geeft een voorbeeld: “Nederland is vaak overstroomd. Het is van essentieel belang dat de dijken hoog genoeg zijn om de Nederlandse bevolking te beschermen tegen stijgende waterniveaus. Maar het land heeft duizenden kilometers aan dijken, dus het ophogen daarvan is ontzettend duur.”   

De Nederlandse regering heeft Den Hertog gevraagd om de optimale balans uit te rekenen tussen dijkhoogtes, kosten en veiligheid. Bij het bepalen hiervan spelen talrijke factoren een rol. In het project werkte Tilburg University samen met een groot aantal bedrijven. Een van die betrokken bedrijven was Deltares, dat een hoofdrol had in het project en alle data aanleverde over de kosten en de kans op overstromingen. Het KNMI leverde scenario’s voor klimaatverandering. Deze data stelden Den Hertog en zijn collega’s in staat om de optimale oplossing te berekenen.

Kankeronderzoek

Het onderzoek richt zich ook op meer onmiddellijke, persoonlijke risico’s. Tilburg University is betrokken bij kankeronderzoek, en werk op dat gebied samen met MAASTRO Clinic, het Erasmus Medisch Centrum, en de Harvard Medical School. Bestraling vernietigt kwaadaardige cellen, maar moet daarbij wel de gezonde cellen ongemoeid laten. Grootschalige optimaliseringsmodellen bepalen wat de beste behandelmethode is voor een bepaalde patiënt.