Dossier Social Innovation

Stadsgesprek: Heeft de jeugd de toekomst?

Jongeren zijn de toekomst. Als het niet goed gaat met de jongeren, gaat het niet goed met de stad, stelde hoogleraar Arbeidsmarkt Ton Wilthagen onlangs tijdens de Night University. De universiteit ontving ter gelegenheid van haar 90e verjaardag jongeren om te horen waar zij tegenaan lopen

De 17-jarige Noah bijvoorbeeld is tussen wal en schip gevallen omdat de opleiding die hij had gekozen niet bij hem paste, en hij net te jong is voor de opleiding die hij u wil volgen. Joshua van 22 was topsporter maar kreeg last van zijn knieën en zijn rug – hij werkt nu als vrijwilliger met kinderen die net als hij tegen problemen aan lopen. Hij heeft plannen voor een eigen onderneming.

Rossio (18) en Ted (22) zijn blij dat ze een stage sociaal-cultureel werk lopen bij een leer-werk, want een diploma halen moet maar is niet hun favoriete hobby. Maar voor het ontwikkelen van dit soort kwaliteiten was in hun beroepsopleiding geen ruimte.

Maatwerk

Bijna niemand van de jongeren in de twee panels heeft de toekomst helder voor ogen, zo blijkt, en het is hard werken om je weg te vinden. Vooral als je toevallig niet in het juiste hokje past van de bestaande systemen, of als gaandeweg blijkt dat je keuze toch niet de juiste is. Er is ruimte nodig voor maatwerk, is de conclusie, of zoals Joshua het zegt: “Je moet kijken naar het individu.”

Systemen moeten daarvoor meebewegen, zegt Wilthagen, maar ook moeten jongeren veel beter uitgerust worden om er zelf iets van te kunnen maken. Om ondernemer te worden bijvoorbeeld. Hij neemt het mee in zijn inspanningen om Brabant een jeugdwerkloosheidsvrije zone te maken.

NU verslag 5 heeft de jeugd de toekomst