Alumni

Stay connected! Tilburg University facilitates strong ties among graduates and between graduates and their school or graduate associations.

Berry van Gool

Berry van Gool studeerde fiscale economie en behaalde in 1997 zijn diploma. Na ruim 15 jaar carrière binnen het bankwezen, kreeg hij in 2013 de kans algemeen directeur bij voetbalclub Willem II te worden.

"In de voetballerij weet je nooit wat er gebeurt. Je kunt zomaar onder vuur komen te liggen, dus ik leef zoveel mogelijk bij de dag."

Waarom bent u destijds in Tilburg gaan studeren?

"Doordat ik nog zo druk was met profvoetballer worden bij Willem II, was het vanzelfsprekend dat ik in 1991 naar de universiteit in Tilburg ging. Ik had wel iets met handel, economie en ondernemerschap en koos daarom voor Fiscale Economie, niet echt een heel bewuste keuze. Als je achttien bent dan weten de meeste tieners nog niet wat ze echt willen. Ik ook niet."

Wie was uw favoriete professor en waarom?

"Ik zou er niet een kunnen noemen. Dat zegt misschien iets. Ik weet niet of ik opnieuw voor Fiscale Economie zou kiezen als ik nu zou gaan studeren. Ik koos vooral voor die richting omdat er niet zoveel mensen waren die dat deden."

Is er een interessante anekdote uit uw studententijd?

"Ik heb een fantastische studietijd gehad. Ik heb er niet voor niets zes jaar over gedaan om af te studeren. Mijn studie was een leerzame periode, de eerste stappen in een zelfstandig leven. Op kamers gaan wonen, zelf verantwoordelijk zijn voor alles. Het leven ontdekken en jezelf ontdekken. Ik kom tegenwoordig regelmatig jonge mensen tegen die in korte tijd met keihard studeren in no time hun bul hebben binnengehaald, maar tjonge, wat moet daar als mens dan nog veel aan gebeuren."

Hoe ziet uw carrière eruit?

"Als jeugdspeler bij Jong Brabant in Berkel-Enschot werd ik gespot door een scout van Willem II. Op mijn negentiende ben ik gestopt als profspeler in spé. Ik heb de beslissing zelf genomen, toen ik zag dat ik niet de nieuwe Marco van Basten zou worden was en daarbij merkte ik ook dat ik een behoorlijke inspanning moest leveren om mijn studie te kunnen bijbenen.

Ik ben begonnen als fiscalist bij PWC, maar in 1998, na een jaar, ben ik naar Van Lanschot Bankiers overgestapt. Daar kon ik voor en met mensen werken. Op een uitstap naar ABN AMRO na heb ik tot 2013 met veel plezier gewerkt bij Van Lanschot in tal van functies, als laatste als kantoordirecteur. In 2013 kwam de directeursfunctie bij Willem II langs en ik dacht: als ik nog iets bijzonders wil meemaken, dan moet ik op die baan solliciteren. Dat heb ik dus gedaan."

Wat zijn uw verdere ambities?

"In de voetballerij weet je nooit wat er gebeurt. Je kunt zomaar onder vuur komen te liggen, dus ik leef zoveel mogelijk bij de dag."

Welke rol heeft Tilburg University/School of Economics and Management in uw leven gespeeld en hoe heeft dit uw carrière beïnvloed?

"Het universiteitsleven was gemoedelijk, op een omafiets reed ik over de campus naar de stad. Ik studeerde niet thuis op mijn kamertje van drie bij drie, maar in de universiteitsbibliotheek tussen de anderen. Ik heb er nieuwe mensen leren kennen, er vrienden opgedaan die ik nog steeds zie. Ik heb mijn vrouw Kim Ardon leren kennen op de universiteit. De studietijd vormt je. Ik vond het geweldig."