Alumna Charlotte Wennekers

foto_12

Werkzaam bij Ministerie van Algemene Zaken

Wat is je huidige functie?

Sinds kort ben ik senior projectleider bij de Dienst Publiek en Communicatie (DPC), een onderdeel van het ministerie van Algemene Zaken. DPC zou je kunnen zien als het communicatie expertise centrum van de rijksoverheid. Wij zijn verantwoordelijk voor de inkoop van alle communicatiediensten voor de hele rijksoverheid. Denk bijvoorbeeld aan reclamebureaus die overheidscampagnes maken, bureaus die zorgen voor mediastrategie en -planning, strategisch communicatieadvies en communicatieonderzoek. Als projectleider ben ik verantwoordelijk voor het hele proces, van het inventariseren van de behoeftes van de verschillende ministeries, het voorbereiden van business cases, het doen van vooronderzoek, tot het uitvoeren van Europese aanbestedingen en evaluaties.

Hoe zit je carrière eruit?

Na mijn afstuderen ben ik gestart als onderzoeker bij het Sociaal en Cultureel Planbureau. Dit was een echte "sociologenbaan" waarin ik onderzoek verrichte naar opvattingen van Nederlanders over Europese integratie. Na vijf jaar ben ik overgestapt naar de Dienst Publiek en Communicatie van het ministerie van Algemene Zaken. Daar ben ik aan de slag gegaan als onderzoeksadviseur. Zo ben ik in het wereldje van de communicatie gerold. In deze functie begeleidde ik kwantitatief en kwalitatief onderzoek in alle fases van de communicatiecyclus: van strategieontwikkeling tot eindevaluatie. Een aantal maanden terug kreeg ik de kans om binnen DPC over te stappen naar de functie projectleider. Die kans heb ik gegrepen en ben deze uitdaging aangegaan.

Waarom heb je destijds gekozen voor Tilburg University en de studie?

Ik ben opgegroeid in de omgeving van Den Haag. Tilburg lag dus niet direct voor de hand als studentenstad. In de vijfde klas ben ik een keer op een open dag geweest bij de studie economie en toen ben ik gevallen voor de sfeer en kleinschaligheid van de Tilburgse campus. Dat ik geen economie wilde studeren wist ik al vrij snel. In mijn eindexamenjaar werd ik geattendeerd op de studie sociologie. Een brede maatschappelijke studie leek mij erg interessant. Toen later bleek dat je dat ook in Tilburg kon studeren heb ik niet lang getwijfeld. Het bleek een schot in de roos want ik kijk met heel veel plezier terug op mijn tijd in Tilburg.

Wie was jouw favoriete professor en waarom?

De eerste naam die in me opkomt is professor Wil Arts. Hij was destijds "het gezicht" van de Tilburgse sociologieopleiding. Ik heb meerdere jaren als student-assistent voor hem gewerkt en dat was erg leuk. Als medeauteur van "De Blauwe Bijbel" voor sociologiestudenten was hij een grote naam in het vak. Ik ben benieuwd of eerstejaars dat boek van Ultee, Arts en Flap nog steeds krijgen voorgeschoteld!

Beantwoordde de studie aan jouw verwachtingen?

Toen ik startte met de studie wist ik eigenlijk niet precies wat sociologie inhield. Gelukkig bleek het een goede keuze te zijn. Sociologie biedt een brede basis in de sociale wetenschappen. Naast sociologische vakken krijg je bijvoorbeeld ook sociale psychologie, maatschappijgeschiedenis en economie. Ik vond die diversiteit erg leuk.

Op welk onderwerp ben je afgestudeerd?

Ik ben afgestudeerd op een onderzoek gebaseerd op de European Values Study. Dit is een grootschalig onderzoek naar opvattingen van mensen uit verschillende Europese landen over allerlei morele kwesties. Bijvoorbeeld wat ze vinden van homoseksualiteit, abortus, euthanasie. Mijn afstudeeronderzoek heette "Comparing apples and oranges? Measurement equivalence of moral issues in the European Values Study". Zoals de titel al doet vermoeden, was het een behoorlijk methodologisch afstudeeronderzoek. Nu, tien jaar later is die statistische kennis behoorlijk weggezakt.

Hoe kijkt je terug op jouw studententijd in Tilburg?

Met heel veel plezier! Tilburg is een ontzettend leuke studentenstad. Ik heb veel goede herinneringen aan de kroegen op de korte Heuvel en het Piusplein. De kleinschaligheid maakt Tilburg ontzettend gezellig. Ik woon nu alweer bijna tien jaar in Den Haag, maar krijg nog altijd nostalgische gevoelens als in door het centrum van Tilburg loop.

Welke rol heeft Tilburg University in jouw leven gespeeld en hoe heeft dit jouw carrière beïnvloed?

Los van het feit dat ik een hele leuke studententijd heb gehad in Tilburg, is mijn studie aan de universiteit van Tilburg (die toen trouwens nog KUB heette) voor mij heel vormend geweest. Sociologie biedt een brede basis waardoor je daarna vele kanten op kunt. Het niveau van het MTO-onderwijs is in Tilburg heel hoog, dat biedt een goede basis voor een baan in het onderzoek bij universiteiten, onderzoeksbureaus of de overheid. Dat je vervolgens toch weer alle kanten op kunt, laat mijn loopbaan wel zien. Ik had zelf tijdens mijn studententijd in ieder geval niet kunnen bedenken dat ik projectleider in de wereld van overheidscommunicatie zou worden.

Wat is jouw advies voor huidige studenten?

Probeer je tijdens je studie zo breed mogelijk te ontwikkelen, door niet alleen te studeren maar ook actief te zijn binnen bijvoorbeeld de studievereniging Versot, de opleidingscommissie of de faculteitsraad. Zo doe je vaardigheden op die je in de rest van je loopbaan heel goed van pas komen. En geniet van je studententijd!

All Master's programs

Want to know more?