Nieuws en agenda

Persoonlijkheid voorspelt ouderschap

De liefdesrelatie en de ouder-kindrelatie zijn twee van de meest intieme en langdurige relaties bij volwassenen. Gegevens daarover, gekoppeld aan karaktereigenschappen, leveren een schat aan informatie op. Zo blijken persoonlijkheidskenmerken als zelfcontrole en extraversie goed te voorspellen wie vader/moeder wordt. Dat concludeert Manon van Scheppingen in haar proefschrift Personality Development in the Context of Parenthood and Romantic Relationships, dat ze 4 juli verdedigde aan Tilburg University.

De promovenda maakte gebruik van grote steekproeven om de persoonlijkheidsontwikkeling in de context van ouderschap en romantische relaties te analyseren. Ouders en koppels vulden over meerdere jaren vragenlijsten in over hun karakter, relatie en welzijn.

Eerste kind

Eigenschappen als grote zelfcontrole en extraversie voorspellen wie ouder wordt van een kind. Bij nieuwe ouders leidde het krijgen van een eerste kind op de lange termijn niet tot positieve karakterveranderingen. Op korte termijn daalde bij moeders het zelfvertrouwen en de zelfcontrole. Dat komt waarschijnlijk door de fysieke en hormonale veranderingen van moeders tijdens en na de zwangerschap plus het feit dat moeders meestal de primaire verzorger zijn van het kind.

Relatiekwaliteit

Moeders reageren anders op het ouderschap dan vaders in termen van zelfcontrole en zelfvertrouwen. En ook onderling verschillen moeders. Nieuwe moeders, die de relatie met hun partner zagen verbeteren, kregen meer zelfvertrouwen. Moeders die een verslechtering in de relatiekwaliteit ervoeren kregen minder zelfvertrouwen.

Welzijn ouderen

Persoonlijkheid is ook voorspeller voor het welzijn van oudere koppels. Zowel de eigen als de persoonlijkheid van de ander draagt bij aan het relationele en algemene welzijn. Ook de mate waarin partners op elkaar lijken heeft invloed. Deze verbanden blijken vrij stabiel over de onderzoeksperiode van acht jaar.

Relevantie

Het proefschrift biedt inzicht in welke ervaringen gerelateerd zijn aan veranderingen in persoonlijkheidskernmerken, en welke effecten ze hebben op sociale gebeurtenissen in het leven.

Manon van Scheppingen (Woerden, 1988) behaalde haar master Special Education in 2012 aan de VU (cum laude), waarna ze een traineeship volgde aan het Research Centre for Adolescent Development aan de universiteit van Utrecht. In 2013 begon ze aan onderhavig promotieonderzoek aan Tilburg University. Momenteel werkt ze als post-doc onderzoeker aan de UvA.

NOOT VOOR DE PERS

Manon A. van Scheppingen verdedigde op woensdag 4 juli (aula, 16.00 uur) haar proefschrift aan TIlburg University getiteld Personality Development in the context of Parenthood and Romantic Relationships. Promotor: Prof. dr. Jaap Denissen (Dept. Ontwikkelingspsychologie, Tilburg School of Social anad Behavioral Sciences). Nadere informatie bij de promovenda: manonvanscheppingen@gmail.com. Een recensie-exemplaar kan worden aangevraagd via persvoorlichters@tilburguniversity.edu of telefonisch 013-4664000.