Alumni

Stay connected! Blijf in contact met je universiteit en je oud-studiegenoten.

Marcel Clerx (NL)

Ondernemer en investeerder Marcel Clerx studeerde in 1992 af in bedrijfseconomie. Na een paar jaar als consultant gewerkt te hebben, richtte hij in 2004 Acceleration business development op. 


"Als techniek en commercie de krachten bundelen ontstaat er iets moois."


Waarom bent u destijds in Tilburg gaan studeren?

"Op de middelbare school was ik al geïnteresseerd in het vraagstuk waarom mensen dingen kopen vandaar dat bedrijfseconomie een interessante studie leek. Ik ben in Tilburg en in Rotterdam gaan kijken en op de compacte campus in Tilburg voelde ik me meteen thuis."


Wie was uw favoriete professor en waarom?
"Van twee professoren heb ik het meeste opgestoken. Professor Vianen, waar ik nog steeds contact mee heb, doceerde economie van het Midden- en Kleinbedrijf (MKB). Een heel praktisch vak waar vragen waar ondernemers dagelijks voor staan aan de orde kwamen. Hier is mijn wens om ondernemer te worden waarschijnlijk ontstaan. Bijzonder hoogleraar technische bedrijfskunde Ted Kumpe, die actief was binnen Philips en doceerde over de opkomst van de Japanse technologie economie, wekte mijn interesse in Azië en opende mijn ogen voor de wereldeconomie."

Is er een interessante anekdote uit uw studententijd?
"Ik herinner me vooral de waardevolle vriendschappen die ik in mijn studententijd heb opgedaan. Ook al omdat je dan veel tijd hebt. De studie was wel ingewikkeld maar goede cijfers halen was voor mij niet zo’n probleem. De tijd die je dan beschikbaar hebt kun je zinvol besteden òf je kunt wegzakken in lethargie en nachten doorhalen. Gelukkig waren de studiegenoten waarmee ik in de studentenflats op het Wagnerplein in Tilburg-Noord woonde de ondernemende types. We haalden een goede loempia in het winkelcentrum en dan kwamen de ideeën op tafel. Via de studievereniging (Marketing Associatie) raakte ik ook betrokken bij een studiereis naar Japan en leerde ik mijn business partner, Sjef van Kemenade, kennen. 20 Jaar later doen we nog steeds zaken!"

Hoe ziet uw carrière eruit?
"Ik had destijds niet het lef om met lege handen een eigen onderneming te starten en ben bij organisatieadviesbureau Kock & Partners in dienst getreden. Vanaf 1999 was ik er mede-eigenaar en later ook directeur. In de advieswereld werk je projectmatig en probeer je een bepaald vraagstuk op te lossen. Zo is dat nu ook met de investeringen in bedrijven die we doen sinds we in 2004 met Acceleration startten. Soms moet een bedrijfsonderdeel verkocht worden omdat het uitgegroeid is, een andere keer moet er goed geïnvesteerd worden om groei te realiseren; steeds gaat het erom het bedrijf sterker te maken. Ons leidende principe is dat wij als commercieel/financieel specialisten iets toevoegen aan technisch georiënteerde bedrijven. Als techniek en commercie de krachten bundelen ontstaat er iets moois."

Wat zijn uw verdere ambities?
"Naast de bedrijven waar we momenteel in investeren verder uitbouwen, maak ik graag weer tijd voor de wetenschap. Het is me goed bevallen om te studeren bij TiasNimbas, de business school van Tilburg University en Technische Universiteit Eindhoven. Na het afronden van de Master in Real Estate in 2009 probeer ik nu een onderzoeksprogramma over ruimtelijke economische vraagstukken op te zetten en hoop ik te promoveren. Ook sluit dit goed aan bij het Tilburg Innovation Center (TIC), een samenwerking tussen gemeente, universiteit en groeiende ondernemers, dat op ons initiatief is opgericht."

Welke rol heeft Tilburg University/School of Economics and Management in uw leven gespeeld en hoe heeft dit uw carrière beïnvloed?
"In deze omgeving met studie- en studentenverenigingen, in een sfeer van gezamenlijk ondernemen, in het netwerk van de universiteit, heb ik geleerd samen te werken. De Brabantse mentaliteit is uniek en ik hoop dat die voor Tilburg University nooit verloren gaat."

Speelt Tilburg University/School of Economics and Management nu nog een rol in uw leven, en zo ja, welke?

"Ik koester mooie banden met Tilburg University en ben op diverse manieren nog betrokken bij de universiteit. Via Tilburg Innovation Center en als lid van de Raad van Advies van SIFE (Students in Free Enterprise, een studentenorganisatie met als maatschappelijk doel anderen helpen zichzelf te helpen, bijvoorbeeld door ondernemerschap onder minderbedeelden te stimuleren). Ook ben ik Vriend van Cobbenhagen en lid van de alumni vereniging Meesters in Marketing. Af en toe verzorg ik ook gastcolleges en master classes."