Alumni

Stay connected! Blijf in contact met je universiteit en je oud-studiegenoten.

Sabine van Gent

Sabine van Gent is van oorsprong Oostenrijkse en verhuisde als jongvolwassene naar Nederland. Ze studeerde in 1992 af aan de sociale faculteit (nu Tilburg School of Social and Behavioral Sciences). Haar afstudeeronderwerp - the marketing of services - is een onderwerp dat haar nog steeds boeit, en een rode draad vormt in haar loopbaan. Op dit moment is ze directeur communicatie aan de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e) en grondlegger van de bekroonde wervingscampagne ‘Toekomstdromen’.


"Ik heb altijd nieuwe uitdagingen opgezocht, besef ik me als ik nu terugkijk."


Waarom ben je destijds in Tilburg gaan studeren?

"Ik ben als jongvolwassene naar Nederland verhuisd voor de liefde. Vanuit Eindhoven ben ik op zoek gegaan naar een passende studie. Ik kwam in contact met Universiteit Tilburg vanwege het toelatingstentamen Nederlands dat ik moest afleggen. En omdat je in Tilburg je vakkenpakket vrij kon samenstellen, heb ik voor deze universiteit gekozen. Naast een oriëntatie op de sociale faculteit, ben ik ook bij de economische faculteit gaan kijken. Maar ik schrok van het massale. Bovendien moest ik de taal leren, mensen leren kennen en integreren. De sociale faculteit was iets kleinschaliger en het is me goed bevallen."

Wie was jouw favoriete professor?

"Ik vond destijds het vak commerciële psychologie erg boeiend. Dit werd gegeven door Prof. Theo Poiesz. Het analyseren hoe mensen komen tot bijvoorbeeld de aankoop van een product en hoe je hen hierin kunt verleiden, vond ik bijzonder interessant. Het is de bron geweest van het doelgroep-denken en het finetunen van producten en diensten op de behoeften van gebruikers zoals ik dat nu nog dagelijks gebruik."

Is er een interessante anekdote uit jouw studententijd?
"Mijn eerste kennismaking met het Nederlandse studentenleven was voor mij met mijn Oostenrijkse achtergrond wel een bijzondere ervaring. Ik was uitgenodigd door een medestudent om te komen eten in haar studentenhuis in Tilburg. Dat was vol, vies en chaotisch en het eten was op zijn zachtst gezegd: niet te pruimen. De medestudent is nu nog een vriendin en als we herinneringen ophalen dan moeten we nog steeds lachen, vooral om dat vieze eten!"

Hoe ziet jouw carrière eruit?
"Na mijn studie ben ik op zoek gegaan naar wat ik wilde doen. Het viel niet mee om een baan te vinden die paste bij mijn studieachtergrond. Per toeval kwam ik aan de TU/e terecht in een administratieve functie. Echter al vrij snel werd me een management-traineeship aangeboden. En toen kwam van het één het ander.
Ik heb altijd nieuwe uitdagingen opgezocht, besef ik me als ik nu terugkijk. Zo was ik projectleider van een huisstijlproject van de TU/e, daar heb ik heel veel van geleerd. Daarna hoorde ik dat er een nieuwe faculteit opgericht zou worden: Industrial Design. Met een nieuw onderwijsmodel en een Engelstalige bachelor en master. Dat leek me wel wat, dus ik ging de mogelijkheden verkennen. Samen met het team heb ik de faculteit van de grond af opgebouwd tot een florerende afdeling met 500 studenten. Uiteindelijk kreeg ik naast marketing & communicatie de verantwoordelijkheid over de gehele bedrijfsvoering. Na 10 jaar bouwen besloot ik dat het tijd was voor iets nieuws. De directeursfunctie binnen de dienst communicatie van de TU/e kwam vrij en dat ben ik er tijdelijk bij gaan doen.
Inmiddels ben ik helemaal overgestapt en werk ik met een team van 50 personen aan uitdagingen zoals: het in de markt zetten van het vernieuwde  bachelor onderwijs en zorgen voor een uiterst professionele en succesvolle studentenwerving. De campagne 'Toekomstdromen' was mijn eerste belangrijke project. We zijn opnieuw in de doelgroep gedoken en hebben van daaruit de campagne opgezet. Toekomstdromen heeft twee prijzen gewonnen: de communicatieprijs Brabant en een landelijke adverteerdersprijs. Daarnaast heeft de TU/e dit jaar een communicatieprijs van de Eindhovense persclub ontvangen: de zilveren tulp. Daar zijn mijn team en ik heel trots op.

Er zijn bijzonder drukke periodes geweest in mijn werk, bijvoorbeeld toen ik met mijn huidige functie begon en twee banen combineerde. Na een tijdje komen dingen natuurlijk wel in een rustiger vaarwater. Dat zijn de momenten dat ik weer iets nieuws oppak zoals mijn bestuursrol voor Stichting Techniek Promotie of in de Raad van Toezicht van Eenbes Basis Onderwijs."

Wat zijn je verdere ambities?

"Reflecterend op mijn loopbaan zie ik nu dat er een rode draad door mijn carrière loopt. Daarin zitten woorden zoals: kwaliteit, dienstverlening, verbinden en resultaatgericht. Ik vind het prettig om te werken in een omgeving van professionals, zoals mijn team van communicatieadviseurs, maar ook de wetenschappers op de TU/e. Werken in een complexe omgeving past bij mij, ook voor mogelijke toekomstige loopbaanstappen."

Welke rol heeft Tilburg University in jouw leven of carrière gespeeld?

"Voor mij was Tilburg belangrijk omdat ik tijdens mijn studie ook heel hard bezig was met integreren. Ik kijk met een heel fijn gevoel terug naar Tilburg. Wat mij altijd is bijgebleven is het open karakter van de universiteit, de campus en de medestudenten. Ik ben heel soepel opgenomen in de gemeenschap. Tilburg heeft iets kleinschaligs en was toen precies wat ik nodig had. Verder heeft Tilburg de kwaliteit hoog in het vaandel. Dat is een reden geweest dat ik er ben gaan studeren en zo kijk ik er nog steeds op terug."


Speelt Tilburg University nu nog een rol in jouw leven, en zo ja, welke?

“Mijn oudste dochter gaat binnenkort ook een studie kiezen en Tilburg is zeker een van de opties. Dat is wel een speciaal moment hoor, als je met je eigen kind op de open dag staat van je oude universiteit. Dan sta je ineens in een hele andere rol, erg leuk."