Alumni

Stay connected! Blijf in contact met je universiteit en je oud-studiegenoten.

Rob Snel (NL)

Rob Snel, Algemeen Directeur van Koninklijke Grolsch, studeerde economie en behaalde in 1976 zijn diploma.

"De juiste balans vinden tussen rationaliteit, emotionaliteit en spiritualiteit is een belangrijk onderdeel van leiderschap. Passie is niet te koop. Als er een hoge mate van passie is, zal het bedrijf succesvol zijn."


Waarom bent u deze studie gaan doen? Waarom Tilburg University?
"Ik moest een keuze maken tussen Tilburg en Rotterdam. Samen met een vriend was ik van plan beide steden te bezoeken, maar na een bezoek aan Tilburg is Rotterdam er niet meer van gekomen. Het was een makkelijke keuze omdat mijn ouders iemand kenden in Tilburg die een kamer ter beschikking had. Ik heb de situatie niet uitgebreid geanalyseerd, het voelde gewoon goed.

Het idee was dat als je economie gestudeerd had, je veel geld zou verdienen, rijk zou worden. Tijdens ons eerste college (met meer dan 500 studenten) leerden we dat deze gedachtegang niet juist was. Professor Schouten, als altijd zoekende naar de bril die op zijn hoofd stond (ik denk dat dit zijn manier was om studenten aan het lachen te maken) keek de studenten aan en vroeg 'Wat doen jullie allemaal hier? Denk je dat je met deze studie geld gaat verdienen? Nou jongens en meisjes, ik moet jullie teleurstellen…' Maar dat heeft me niet op andere gedachten gebracht."

Wat betekent Tilburg University voor u?
"Na het afronden van een studie kijk je op een andere manier naar data, problemen en mensen. Het hangt natuurlijk van je opleiding af, maar je leert objectiever naar je omgeving te kijken. Het geeft je diepzinniger inzicht in de wereld en in menselijke relaties; het helpt je jezelf de juiste vragen te stellen. Ik denk dat dit voor deelname aan elke uitdagende studie waar ook ter wereld geldt. In mijn studententijd had Professor Plattel (Filosofie) veel invloed op mijn manier van denken en benadering van situaties. Dat gaf me een andere, een beetje opstandige kijk op de wereld. Ook heb ik mijn vrouw gedurende mijn tijd in Tilburg leren kennen."

"Toen ik als student inschreef bij Tilburg University stond ik meteen bekend als Rob Snel, die jongen die ergens op de Indische Oceaan geboren is."


Is er een interessante anekdote uit uw studententijd?
"Ik was waarschijnlijk een van de eerstgeborene vluchtelingen in Nederland. In 1950, toen de Nederlanders in Indonesië terug moesten naar Nederland, werden alle zwangere vrouwen op een boot gezet. Ik ben ergens op de Indische Oceaan geboren. Zodoende wordt mijn geboorteplaats aangeduid in termen van lengte- breedtegraad. Toen ik als student inschreef bij Tilburg University stond ik meteen bekend als Rob Snel, die jongen die ergens op de Indische Oceaan geboren is."

Hoe voelt het om directeur van een dergelijk groot bedrijf te zijn?
"Die vraag is niet eenvoudig te beantwoorden. Meestal is het fantastisch en geeft het energie. Ik heb de mogelijkheid teams te vormen en mensen te laten samenwerken. Er is niets inspirerender dan een groep getalenteerde mensen te laten samenwerken.

Recent echter moest ik een reorganisatie van het bedrijf aankondigen. Op dergelijke momenten voel je je niet erg gemakkelijk. Je weet dat je het voor het bedrijf moet doen, maar het heeft consequenties voor je medewerkers. Ik ben 26 jaar geleden bij Grolsch komen werken als de eerste HR directeur. Gedurende de vijf jaar in die positie heb ik veel mensen aangenomen, het is erg moeilijk hen nu te moeten ontslaan. Ik geloof niet dat een directeur beslissingen alleen rationeel kan maken, ik ben ook emotioneel betrokken. Niet alleen bij het merk en het bedrijf, maar juist ook bij de mensen. Dat is een van de belangrijkste adviezen die ik kan geven. Je moet nadenken over je emotionele intelligentie, want dat gaat over hoe je in contact staat met mensen. Kennis en ervaring kun je opdoen, maar de manier waarop je als individu, als mens, verbindingen met anderen aangaat, is niet te leren. Probeer je dat wel te leren, dan prikken mensen er doorheen. De juiste balans vinden tussen rationaliteit, emotionaliteit en spiritualiteit is een heel belangrijk onderdeel van leiderschap."

Wat betekent succes voor u?
"Je bent succesvol als je doelen stelt en deze bereikt. Dat is een manier van succes, maar is dat voldoende? Je voelt je misschien goed omdat je je doel bereikt hebt, maar is dat de reden van je bestaan? Voor sommige mensen gaat het om veel geld verdienen, mooie kleren en een luxe auto hebben, maar zijn zij werkelijk gelukkig? Er zijn veel mensen die ik graag zou willen helpen, omdat ik denk dat ze de verkeerde keuzes maken. Als je gelukkig bent, veel energie hebt en je goed voelt, zal dat uitstralen naar de mensen om je heen. Je moet jezelf kennen om gelukkig te zijn. Alleen dan zul je de juiste vragen kunnen stellen en beantwoorden.

Ik geloof niet in toeval, je schept je eigen kansen. Als je jezelf kunt ontwikkelen en je talenten in je baan kunt gebruiken, zal er een vonk zijn die passie creëert. Passie is niet te koop. Als er een hoge mate van passie is, zal het bedrijf succesvol zijn."

Hoe zal uw leven eruit zien na uw pensionering als directeur?

"Ik heb twee dochters die beiden hun eerste kind verwachten. Ik denk dat dit een fantastisch deel van mijn leven zal zijn, ook wanneer ik nog directeur van Grolsch ben. Maar als ik met pensioen ga, zijn er een paar dingen die ik wil doen. Ik maak graag muziek, dus dat zal ik blijven doen. Naast mijn functie bij Grolsch heb ik nog een paar nevenfuncties, ook die blijf ik vervullen. Ik wil ook vrijwilligerswerk gaan doen en deel uit gaan maken van 'Netherlands Senior Experts' (PUM) om mijn kennis en ervaringen toe te passen bij projecten in andere delen van de wereld."