Alumni

Stay connected! Blijf in contact met je universiteit en je oud-studiegenoten.

Kees van der Waaij (NL)

De geboren Limburger, getogen Brabander en daarna ‘Rotterdammer’ Kees van der Waaij heeft 35 jaar gewerkt voor Unilever. Hij vervulde een belangrijke rol in het stroomlijnen van dit internationale levensmiddelenconcern en het moderniseren van human resources. De laatste functie van deze alumnus bedrijfseconomie en accountancy was directievoorzitter Unilever Nederland.

"Bij het verbeteren van de wereld overschatten mensen de overheid, terwijl ze de rol van bedrijven onderschatten."


Was een economische opleiding in Tilburg uw jongensdroom?

“Nee, dat was Vliegtuigbouwkunde. Maar die droom viel in duigen door een gebrek aan ruimtelijk inzicht: stereometrie was niet aan mij besteed. Daarom besloot ik het bedrijfsleven in te gaan. Ik ging bedrijfseconomie en later registeraccountancy studeren in Tilburg. Dat was handig want ik kon dan namelijk vrijdagmiddag weer naar mijn vriendenschaar in Oss.”

Hoe beviel uw studententijd in Tilburg?
“Ik woonde samen met studenten psychologie, bestuurskunde en politicologie. Dat leverde discussies tot in het holst van de nacht op, vaak ook in het café in de wijk Hasselt waar ik woonde. Onze mannelijke hospita was daar stamgast.”

Welke professor herinnert u zich nog?
"Algemeen econoom D.B.J. Schouten, die altijd aan zijn pijp lurkte. Bij Modellenleer gaf hij als opdracht: verzin zelf één vraag en geef daar antwoord op. ‘Dat is een lastigere vraag dan u zelf denkt. Ik denk dat u de volledige 3,5 uur nodig heeft’, zei hij. Uiteindelijk pende ik vijftien kantjes vol. Dat was heel normaal in die tijd. Voor het examen Inrichtingsleer, wat nu administratieve organisatie heet, kalkte ik in twee dagen zestig kantjes vol. Dan had ik wel een bult op mijn vinger.”

"Zo zie je maar weer, dat je niet altijd met de meute mee moet.”"


Wat heeft u aan uw studie gehad?

“Ik ben achteraf heel blij dat ik naar Tilburg ben gegaan. Je kreeg economie met diepgang, bijvoorbeeld de filosofielessen van professor Plattel. En de economieopleiding ontpopte zich later bovendien ook nog tot de beste van het land. Dat voelde toch een beetje als een revanche. In mijn studietijd keken managers nog meesmuilend naar Tilburg. Zo zie je maar weer, dat je niet altijd met de meute mee moet.”