Alumni

Stay connected! Blijf in contact met je universiteit en je oud-studiegenoten.

Margriet van Zijl

Margriet van Zijl studeerde economie, specialiseerde in marketing en behaalde haar diploma in 1990. Na diverse functies is ze nu Director Marketing & Innovation bij Auping. “De rode draad in mijn carrière is vanuit de consumentengedachte succesvol te innoveren en bedrijfsbreed processen bijeen brengen.”

Waarom bent u destijds in Tilburg gaan studeren? (waarom die opleiding, waarom Tilburg University/School of Economics and Management)

“In eerste instantie koos ik ervoor aan de TU/e bedrijfskunde te studeren. De studie sprak me zeker aan, maar het studentenleven in Eindhoven niet. Je kwam er maar één type student tegen en er was niet zo veel te doen.

Het moest ook leuk zijn om te studeren en activiteiten te ondernemen.

Tilburg had een goede reputatie, Rotterdam stond misschien nog beter aangeschreven maar het verschil was niet groot. Daarnaast is het voor je ontwikkeling ook belangrijk wat je naast je studie doet en ik heb er nooit spijt van gehad dat ik naar Tilburg ben gegaan.”

Wie was uw favoriete professor en waarom?

“De docent boekhouden, dhr. Konings trok altijd volle zalen, voor zijn colleges kwamen de studenten graag. Ook universitair marketing docent Versteijne was een fijne docent die dicht bij de praktijk stond.”

Is er een interessante anekdote uit uw studententijd?

“Onder studenten worden soms bierestafettes georganiseerd en ons vrouwendispuut Hebe bij studentenvereniging Olof wist tot groot vermaak de mannen te verslaan! Dat heeft zeker indruk gemaakt. Ik was ook actief in tennis met Lacoste en vaak werden uitwisselingen met studenten uit het buitenland georganiseerd in Polen, Frankrijk en Verenigd Koninkrijk. Het was heel bijzonder het 1e internationale studententennis toernooi in Tilburg te organiseren waarbij er wel 10 landen deelnamen.

Hoe ziet uw carrière eruit?

“Ik was op zoek naar een bedrijf dat een goede training kon bieden en startte bij Nutricia. Na een paar jaar maakte ik de overstap naar Leaf, dat minder politiek was en waar ik me verder in het marketing vak heb ontwikkeld. In de zoetwarenbranche stond innovatie niet heel hoog op de agenda en toen ik de mogelijkheid kreeg bij een Amerikaans bedrijf (Iams) te gaan werken, heb ik die met twee handen gegrepen. De lijnen waren er kort, er werd snel geschakeld en geïnvesteerd in mensen en middelen. In deze dynamische en internationale omgeving heb ik geleerd dat innovatie cruciaal is om je te onderscheiden. Na het begeleiden van de overname van Iams door Procter & Gamble ben ik in Zwitserland bij P&G gaan werken en vervolgens gericht op innovatie verder gegaan als Interim Manager bij Bridge Consulting Group, daarna als Directeur bij Dorel (Maxi-Cosi, Quinny) en nu als Director Marketing & Innovation bij Auping. 

De rode draad in mijn carrière is vanuit de consumentengedachte succesvol te innoveren en bedrijfsbreed processen bijeen brengen.”

Wat zijn uw verdere ambities?

“De Nederlandse maakindustrie middels innovatie verder op de kaart te zetten. Er zijn veel goede initiatieven, de uitdaging is deze verder te ontwikkelen, relevant te maken en vervolgens succesvol naar de markt te brengen. Ik zou ook graag gastcollege geven op het snijvlak van marketing & innovatie en ik ambieer een commissariaat. ”

Welke rol heeft Tilburg University in uw leven gespeeld en hoe heeft dit uw carrière beïnvloed?

“De studententijd is een bepalende tijd in je leven, je leert abstract te denken, te redeneren, samen te werken en met vrijheid om te gaan. De kennis en ervaringen die je opdoet, zowel in de collegezaal als daarbuiten, verrijken je leven.”

Speelt Tilburg University nu nog een rol in uw leven, en zo ja, welke?

“Vooral via de Vrienden van Cobbenhagen houd ik mijn link naar de universiteit. Ook ondersteun ik wel eens afstudeerders/afgestudeerden kunnen ze een opdracht in mijn bedrijf doen.”