Alumni

Stay connected! Blijf in contact met je universiteit en je oud-studiegenoten.

Ivo Verheijden

Waarom bent u destijds in Tilburg gaan studeren?

Ik heb pas laat in mijn laatste jaar op de middelbare school de studiekeuze gemaakt. Mijn vader was burgemeester en onder andere  door hem was ik geïnteresseerd in politiek en het openbaar bestuur. Ik heb lang gedacht over bestuurskunde in Twente, dat was in die tijd een nieuwe multidisciplinaire opleiding. Maar de eerste feedback over die opleiding “uit het veld” was dat er misschien teveel disciplines aan de orde kwamen, met te weinig diepgang. Uiteindelijk koos ik toch bewust voor de studie Rechten. 

Tilburg koos ik omdat de faculteit toen al een goede reputatie had, niet omdat de universiteit toevallig naast de deur lag. 

Mijn ouders waren bevriend met Professor Schoordijk en zijn advies heeft mijn keuze voor Tilburg nog bewuster gemaakt.

Wie was uw favoriete professor?

Dat is een lastige vraag. Een gedeelde eerste plaats voor de professoren Schoordijk en Raaijmakers.  Professor Schoordijk kies ik vanwege zijn intense en excellente manier van college geven, volgens de socratische methode. Die manier van college geven - in dialoog met de studenten -maakte ik later weer mee bij de Law School in San Francisco. Deze methode leidt tot veel meer energie en betrokkenheid in de colleges. Een gedeelde plaats dus met Professor Raaijmakers. Die had het vermogen om het vennootschapsrecht tot leven te brengen, onder meer door vergelijkingen tussen het vennootschapsrecht (de rechtspersoon) en het familierecht (de natuurlijke persoon). Hij werkte als bedrijfsjurist bij Philips en kon tijdens college heel goed de brug slaan naar de praktijk. Onder meer door professor Raaijmakers ben ik vanuit mijn oorspronkelijke interesse voor het staats- en bestuursrecht in het privaatrecht terecht gekomen en bij hem afgestudeerd in het internationaal ondernemingsrecht (de Europese Vennootschap).

Hebt u een leuke anekdote uit uw studententijd?

De vrijdagochtend colleges met de professoren Deelen en Schoordijk zullen me altijd bijblijven. Met een zwaar hoofd van de donderdagavond zat je op vrijdag om half 10 bij Deelen, een zeer wellevende man. Hij ging altijd gekleed als een Engelse gentleman: zijn outfit varieerde van driedelig grijs met bolhoed tot een Engels ruitertenue met laarzen en een kleurig jasje. De microfoon was aan zijn jasje vastgemaakt, en als hij het einde van het snoer bereikte, riep hij “dat rotsnoer, laat het Recht nou toch zijn loop hebben”. Aansluitend volgde het college van Schoordijk. Intense concentratie en focus. Hij was uniek om naar te luisteren en mee te mogen maken. Standaard was zijn sneer naar de “limbo-express” een half uur voor het einde van het college; dat was de trein van half 12 naar Limburg, en veel Limburgers verlieten het college voortijdig om die trein te halen. “Aha, de limbo- Express”, zei hij dan. De sneer was terecht, hij werd midden in een briljant betoog onderbroken!

Hoe ziet uw carrière er uit?

Tijdens mijn laatste jaar in Tilburg heb ik stage gelopen bij de Europese Commissie. Ik begon voor 6 maanden, en werd gevraagd nog eens 6 maanden te blijven om mee te werken aan het finaliseren van het Statuut van de Europese Vennootschap. Ik maakte onder andere samenvattingen van nationale expert-opinions, die ik vervolgens presenteerde aan een panel van nationale experts (vooraanstaande hoogleraren uit de Lidstaten). Een zeer leerzame tijd. Na mijn tijd bij de Europese Commissie studeerde ik af in het Europees vennootschapsrecht. Ik wilde erg graag in mijn eerste baan verder in het Europees Recht maar geen van de grote advocatenkantoren waar ik solliciteerde wilde in die tijd een startende advocaat aannemen die zich meteen op dit specialisme zou richten. Ik had net besloten om bij een groot Amsterdams kantoor in de algemene commercieel juridische praktijk aan de slag te gaan, toen een bekende belde: hij werkte bij Philips en met een klein team deden ze Europees recht. Hij vroeg of ik wilde solliciteren. Binnen 3 dagen was ik aangenomen. Daarna heb ik echt de meeste leuke klussen bij Philips gedaan. Veel  M&A en technology law. Ik heb 5 jaar in California – Silicon Valley gewoond en gewerkt; heb daar gestudeerd (University of San Francisco School of Law, LLM) en ben toegelaten tot de California State Bar. Na 20 jaar werken voor een beursgenoteerde multinational wilde ik wat anders en heb een jaar voor het sustainability venture capital  fund Tendris gewerkt als General Counsel. Vervolgens klopte een headhunter aan de deur voor mijn huidige baan; Chief Legal Officer bij Pon Holdings, een zeer succesvol familiebedrijf dat als handelsonderneming actief is in 22 landen met 13.000 werknemers. Ik heb de stap van een listed multinational, via een klein entrepreneurial Venture Fund naar een non-listed snel-groeiend familiebedrijf als zeer leerzaam en leuk ervaren.

Wat is uw ambitie?

Ik had mijn hele leven bij hetzelfde bedrijf kunnen blijven maar ben heel blij dat ik stappen gemaakt heb. Een nieuwe omgeving is heel verfrissend en geeft nieuwe energie. Ik ben na een lange periode in een productiebedrijf nu werkzaam voor een bedrijf dat overwegend een handelsonderneming is. Ik leid nu een heel goed team van 7 juristen. Mijn praktijk is heel breed, ik leer elke dag bij. Ook de bedrijfscultuur is leuk: de lijnen zijn kort, er worden snelle beslissingen genomen en successen worden gevierd. Ik probeer altijd wat op onderwijsgebied te blijven doen naast mijn baan, zo geef ik bijvoorbeeld samen met een New Yorkse advocaat Jan Joosten het vak “ Amerikaans contractenrecht” in de beroepsopleiding voor bedrijfsjuristen.

Welke rol heeft Tilburg University in uw leven of carrière gespeeld?

Tilburg Law School heeft zeker een rol in mijn carrière gespeeld. Ik realiseer me nu hoe belangrijk het kleinschalige onderwijs en de zeer korte lijnen naar professoren en docenten zijn. Ik dacht dat dat normaal was. Later heb ik wel begrepen van bevriende juristen die aan andere rechtenfaculteiten hadden gestudeerd dat een rechtenstudie ook vaak massaonderwijs was. 

Als ik aan zo’n massale faculteit had gestudeerd, denk ik dat ik bijvoorbeeld de aanbevelingsbrieven die ik nodig had voor mijn stage bij de Europese Commissie niet zo snel en gemakkelijk had gekregen; ik kende de docenten en zij wisten ook goed wie ik was. Daarnaast denk ik dat de kwalitatief hoogwaardige en gedegen opleiding vooral in het begin van mijn carrière enorm geholpen heeft. Vakken en tentamens waren nooit een “makkie”, de lat lag echt hoog. Vooral in de eerste jaren van je carrière, als je opgeleid en gevormd wordt als praktijkjurist, is het belangrijk dat je een goede juridisch inhoudelijke basis hebt. Die krijg je zonder meer in Tilburg. Er is in Tilburg ook ruim gelegenheid om actief te zijn naast de studie; zelf was ik lid van Olof en ben ik een jaar voorzitter geweest van de Vereniging van Internationale Tilburgse Economen en Juristen (VITE). Al met al is mijn Tilburgse tijd heel vormend geweest.

Speelt Tilburg University nu een rol in uw leven?

Ik ben eigenlijk lang  niet terug geweest op de universiteit. De laatste tijd weer wat vaker. Ik ben lid van de Vrienden van Cobbenhagen, en ik vind het erg leuk om bijvoorbeeld mee te denken over een nieuwe opleiding als Global Law, die in september 2013 van start gaat. Vooral voor internationale bedrijven kan dit een zeer interessante opleiding zijn, omdat studenten al vroeg in hun studie naast een gedegen juridische opleiding internationale focus krijgen. Ik zou het leuk vinden om ook op onderwijsgebied betrokken te zijn, bijvoorbeeld door het geven van een masterclass om zo de studenten een kijkje in de keuken van een internationale bedrijfsjuridische afdeling te geven.