Alumni

Stay connected! Blijf in contact met je universiteit en je oud-studiegenoten.

Nicky Leijtens

Nicky Leijtens studeerde Nederlands recht en behaalde in 2012 haar diploma. Tijdens en na haar studie was Nicky betrokken bij de ontwikkeling van een online applicatie om burgers te helpen bij het vinden van oplossingen voor juridische problemen. Nu werkt ze als innovation manager bij NautaDutilh. Een uniek beroep waar ze ons graag meer over vertelt!

"Maak gebruik van de vrijheid die je hebt: ga naar het buitenland of ben betrokken bij een studievereniging. Je hebt zoveel ruimte om meer te ontdekken dan je studie. Het is uniek om die vrijheid nog te hebben. Naar het buitenland gaan en je daar tijdelijk vestigen is heel waardevol omdat het je uit je comfortzone haalt. Het je moeten aanpassen aan een nieuwe omgeving is enorm goed voor je persoonlijke ontwikkeling. "

Waarom ben je in Tilburg gaan studeren?

“Ik was ervan overtuigd dat ik rechten wilde studeren en Tilburg University stond het beste aangeschreven. De groene omgeving en de compactheid van alle gebouwen bij elkaar spraken mij erg aan. In de zomers heb ik lekker genoten in het parkje achter de Esplanade. Ik heb de research master één jaar gedaan. Hierna ben ik de master Nederlands recht gaan doen, waar ik een vrij programma volgde. Bestuursrecht, strafrecht en privaatrecht. Mijn interesse was altijd erg breed en ik vind het interessant als twee rechtsgebieden elkaar kruisen. Mijn scriptie ging ook over de invloed van strafrechtelijke aansprakelijkheid op civiele aansprakelijkheid.”

Wie was jouw favoriete professor?

“Randall Lesaffer is mijn favoriete professor. Naast zijn enorme gevoel voor humor had hij het talent om die verre Romeinse tijd dichterbij te brengen. Van iets wat misschien niet het meest spannende vak was, maakte hij iets heel aansprekends, waardoor je met plezier naar zijn colleges ging.”

Een interessante anekdote uit jouw studententijd?

“Ik heb een hele fijne tijd gehad op Tilburg University. Ik kan me nog goed herinneren dat ik dagenlang 'studeerde' in de bibliotheek en vervolgens mijn tijd verdeed met urenlang koffie drinken op de bibliotheekbrug. Ook de bezoekjes aan Café Bolle zijn mij bij gebleven. Ik ben in het eerste studiejaar in Tilburg op kamers gegaan. Dat kan ik iedereen aanraden, niet alleen om de vrijheid maar ook voor het leren om op eigen benen te staan. Ik woonde met drie huisgenoten midden in de volksbuurt. Prachtige tijd was dat, en ik ben met alle drie nog steeds heel goed bevriend.”

Hoe ziet jouw carrière eruit?

“Ik ben mijn loopbaan gestart bij De Voort Advocaten in Tilburg. Tijdens het eerste jaar van mijn studie was ik hier juridisch secretaresse. Hierna werkte ik hier als student-juridisch medewerker en daarna als juridisch medewerker op de sectie Aansprakelijkheid en Zorg. Het zou een logische stap zijn geweest om advocaat te worden. De typische beroepen die je als kind wilde worden: verpleegster, brandweerman, prinses… Voor mij was dit altijd al advocaat, zonder dat ik toen wist wat het echt inhield. Ik denk dat het de dynamiek was, en het kunnen inpassen van de werkelijkheid, de feiten, in een systeem. Hierna heb ik voor Rechtwijzer gewerkt, een project van de universiteit en de Raad voor Rechtsbijstand wat draaide om het ontwikkelen van een online conflictoplossingssysteem. Ik was er toen al van overtuigd dat in technologie te toekomst lag. Ik heb daar zo'n zes jaar aan gewerkt, ook fulltime tijdens mijn studie. Een hele mooie tijd, ook al was dit niet ideaal in verband met mijn scriptie. In januari 2015 heb ik de overstap gemaakt naar NautaDutilh in Amsterdam. Hier heb ik met twee collega’s een nieuwe afdeling tot stand gebracht die zich volledig richt op vernieuwing: Legal Support & Services. Ik werk hier nu als innovation manager en houd me bezig met volgen wat er gebeurt in de juridische wereld en daarbuiten. Ik probeer daarin een vertaling te maken naar kantoor. Inhoudelijk doe ik niets met recht. Al is de juridische component natuurlijk wel altijd aanwezig.”

Hoe ziet een normale werkdag eruit?

“Ik ben betrokken bij verschillende projecten en ik geef veel presentaties en workshops. Gisteren gaf ik bijvoorbeeld een design-thinking workshop voor juridische professionals van verschillende kantoren (zowel klein, midden als groot) en een aantal legal start ups, waarbij het doel was om ze te inspireren en samen te laten nadenken over de toekomst. Hier heb ik verteld over veranderingen in de juridische wereld en wat dit betekent in het kader van duurzame innovaties. Daarna mochten ze zelf aan de slag met een challenge: het ontwerpen van hoe de juridische dienstverlening eruit ziet in 2020, met als gegeven dat juridische know-how voor iedereen beschikbaar is door artificial intelligence en dat er robots zijn. Volgens de voorspellingen zijn er in 2020 5,1 miljoen banen vervangen door robots. Op basis van die propositie moesten de deelnemers in drie groepen een start up ontwerpen die zou aansluiten op de behoeftes van cliënten in die tijd en daarnaast geld op zou brengen. De uitkomsten waren erg verrassend, er was echt oog voor de cliënt en er werd veel meer in community's gedacht. Zo werd een soort van juridische Tinder bedacht, waarbij je als gebruiker steeds kunt 'swipen' tussen standaardoplossingen en advies op maat. Eigenlijk een soort van Uber, waarbij je als gebruiker zelf kunt kiezen welke kwaliteit je afneemt. Zo’n workshop is een hele mooie manier om na te denken over de toekomst en mensen in hun creatieve kracht te zetten en te laten samenwerken.”

Wat zijn je verdere ambities?

“Ik wil graag verder met wat ik nu doe. Mijn passie ligt bij vernieuwing en het stimuleren van creativiteit. Het schetsen van een toekomstbeeld en het uitstippelen van de route daarnaar toe. Strategie en verandermanagement interesseren mij enorm. Hoewel het geen juridische problemen zijn, gaat het nog steeds om het oplossen van problemen, maar dan in een andere context. Niet iedereen zit te wachten op verandering. De urgentie ontbreekt vaak ook omdat het nog 'zo ver weg' is, en je tegelijkertijd afgerekend wordt op de korte termijn. Het is erg leuk om mensen te inspireren en te stimuleren om daar toch over na te denken en op deze manier samen zorg te dragen voor de toekomst. Creativiteit is daarbij enorm belangrijk en wordt alleen nog maar belangrijker in de toekomst. Het is fantastisch dat we bij NautaDutilh straks een Innovation Lab hebben dat het creatieve en innovatieve denkproces ondersteunt. Achter je bureau ben je toch vaak geneigd om in traditionele patronen te denken.”