Claudia Mennen van Brand Loyalty

Claudia Mennen liet zich door dat stemmetje niet tegenhouden

Banenbio 5 min. Sara Terburg

Onze alumni hebben interessante loopbanen. Waar heeft de studie in Tilburg alumna Claudia Mennen gebracht? Na banen bij accountancybedrijf PwC en maritiem dienstverlener Dockwise (nu Boskalis) werd ze CFO bij Brand Loyalty. Sinds 2019 is ze hier CEO. Het strategisch plan ‘20-‘25 stelde ze op met de hulp van veertig medewerkers.

De studie die ze als 18-jarige ambieerde zou zowel technisch als economisch moeten zijn. “Ik wilde ook iets doen met mijn bètakant.” Bestuurlijke Informatiekunde (BIK) bood die mix. Ze had de keuze uit studeren in Rotterdam en Tilburg. “Ik verwachtte me in Tilburg meer thuis te voelen en dat gevoel klopte.” Ze woonde eerst op kamers in de Prunusstraat vlakbij de watertoren, daarna aan het Rosmolenplein en tot slot samen met haar huidige man in de Schoolstraat. “Guus Meeuwis woonde daar toen ook en brak net door met zijn muziek, het was een leuke, gezellige tijd.”

Leren geloven in mezelf

Haar eerste studiejaar verliep moeizaam. “Ik was gewend dat ik met niks doen veel kon bereiken, maar op de universiteit lukte dat niet meer. Ik heb dat eerste jaar vrijwel geen studiepunten gehaald. Ik heb moeten leren studeren en leren geloven in mezelf.” De jaren daarna kwam ze soepel door. “Ik heb mezelf ontwikkeld als leider, bijvoorbeeld door voorzitter te zijn van ISABEST, de voorloper van FST (nu ASSET Accounting & Finance, red.).” Tijdens werkcolleges was Claudia degene die samenwerkingen vlot trok. “BIK werkte toen al met probleemgestuurd onderwijs waarin groepswerk centraal staat. Als er niemand de leiding neemt, komt er niets van de grond.”

Volhouden en doorzetten

Ook aan de vakkennis die ze aan Tilburg University opdeed, heeft ze nu nog veel. “Het helpt om vakken als discrete wiskunde en programmeren te hebben gehad. Ik heb er leren volhouden en doorzetten, want als ik RUN intypte en er niets gebeurde, moest ik opnieuw beginnen. Hiervan word je erg goed in zeer precies werken. En ik heb geleerd om in processen te werken en stapsgewijs te denken. Hiermee kan ik vrijwel elk probleem ontleden en processen doorgronden.”

Claudia Mennen

Ik koos er bewust voor op mijn eigen manier leiding te geven met behoud van het goede uit het verleden

Claudia Mennen

Ik zie dit als een motivator

“Een van de meest bepalende momenten in mijn carrière tot nu toe is de stap om CEO te worden bij Brand Loyalty.” Voor haar benoeming zat Brand Loyalty drie jaar in de transitie van founder led naar corporate. “De oprichter was weggegaan, zijn opvolgers slaagden niet, de sfeer was beroerd. Ik koos er bewust voor niet de oprichter te kopiëren, maar op mijn eigen manier leiding te geven met behoud van het goede uit het verleden. En dat werkt goed.” Ze zette de stap naar CEO-niveau ondanks een stemmetje in haar achterhoofd dat zei: je kunt dit niet. “Ik zie dit niet als een zwakte, maar als een motivator, maar veel vrouwen laten zich hierdoor tegenhouden. Ik ben ervan overtuigd dat ze daardoor minder zichtbaar zijn en promoties mislopen. Dit moet en kan anders.” Daarom verzamelt ze waar ze ook werkt, vrouwen om zich heen en geeft hen duwtjes in de goede richting. “Alleen zo krijgen we voor elkaar dat er meer vrouwen een toppositie bekleden. Vrouwen zouden veel vaker mogen zeggen: ik heb het nog nooit gedaan, dus denk dat ik het kan.”  

Vrouwen mogen vaker zeggen: ik heb het nog nooit gedaan, dus denk dat ik het kan

Crowdsourcing

Haar eerste klus als CEO was het opstellen van een strategisch plan voor de jaren 2020-2025. “Toen ik in 2019 begon, vertelden medewerkers dat ze geen idee hadden wat het plan was. Ik had daar zelf ook nog geen idee over.” Claudia is graag innovatief bezig en besloot crowdsourcing in te zetten. “Ik zei: ‘wie mee wil werken, mag meewerken’.” Veertig medewerkers meldden zich aan om samen met hun nieuwe directeur Claudia een strategie te ontwikkelen voor het bedrijf. “We zijn op pad gegaan om inspiratie op te doen, om te zien wat de trends zijn, welke innovaties eraan komen, kortom: we hebben gekeken naar wat er in de wereld gebeurt.” Op basis van alle informatie zette ze met een kleiner team een strategie neer. “Nu weet elke medewerker waar we naartoe werken.” Inmiddels heerst er binnen het bedrijf een positieve sfeer. “Ik probeer veel uit en daar horen fouten bij. Voor veel medewerkers betekent dit een enorme cultuuromslag, maar het is de enige manier om verder te komen.”

Ik geef directer feedback en neem mensen mee in het proces

Ook zelf maakt ze weleens een fout. “Ik kan nog steeds erg zitten met de fouten die ik heb gemaakt met mensen in het begin van mijn carrière. Ik heb mensen ontslagen waarbij ik onvoldoende had aangegeven niet tevreden met hun werk te zijn. Daar heb ik van geleerd. Ik geef directer feedback en neem mensen mee in het proces.”

 

Mijn inspiratiebron
Verschillende, ook mensen die ik niet ken

Ik kijk naar mensen en naar hun kwaliteiten. Die probeer ik over te nemen.

Beste advies
ooit gekregen

Elk probleem is een kans om tot een nieuwe afspraak te komen. 

Mijn advies
voor jou

Pak je kansen, probeer dingen uit, stel doelen, kijk vooruit en blijf leren

Inspiratiebron

Claudia heeft verschillende inspiratiebronnen. “Ik kijk altijd goed naar mensen en naar hun kwaliteiten. Die probeer ik over te nemen. Ook van mensen die ik niet persoonlijk ken. Neelie Kroes kan me inspireren en dat geldt ook voor de vrouwen met wie ik in de Raad van Commissarissen zit van De Efteling. Ik kijk altijd om me heen, ben altijd aan het bijleren.” Ze zou graag eens naar Silicon Valley en de Singularity University gaan. “Om zelf te zien welke innovaties eraan komen en te bedenken hoe wij die in het bedrijf toe kunnen passe en om mezelf verder te ontwikkelen.”

Beste advies ooit gekregen?  

Op de vraag wat het beste advies is dat ze ooit heeft gekregen, antwoordt ze dat elk probleem met een klant, leverancier -of ander zakelijk contact- een mogelijkheid is om aan tafel te gaan en een volgende afspraak te maken. “Frictie is er om opgelost te worden. Het kan leiden tot betere partnerships, dus ga het niet uit de weg.” Een ander advies dat ze vaak kreeg, volgt ze tot op heden niet op. “Het is een advies dat ik de Claudia van twintig jaar geleden ook zou geven. Toch heeft het niet opvolgen ervan me veel gebracht.” Ze heeft het over geduldiger zijn. “Ik wilde altijd snel carrière maken, nu denk ik: dat had best een jaartje langzamer gekund. Maar dan had ik nu niet gestaan waar ik nu sta. Mijn ongeduld helpt me kansen te pakken.”

Curriculum Vitae

Opleiding
Ervaring
Privé

Waar heeft jouw opleiding in Tilburg jou gebracht?

Tilburg University houdt de kwaliteit van de opleidingen nauwgezet in de gaten. Naast het hoge academische niveau zijn we ook alert op de aansluiting op de arbeidsmarkt. Dat doen we door te kijken naar de loopbanen van onze alumni. Als afgestudeerde help je jouw opleiding enorm door informatie te verstrekken over jouw loopbaan.

Laat ons weten waar je werkt