Students-4-students

Er is meer in het leven dan geld verdienen

Karakter 4 min. Sara Terburg

Students-4-Students Tilburg gaat verder in een andere vorm. Mooi moment om afzwaaiend bestuursleden Lizan Cuma, Mané Kirakosian en Jamie Piroe te vragen naar wat hen drijft en naar de skills die ze ontwikkelden met hun werk voor deze studentencommunity. Ze sloten hun bestuursperiode in juni af met de lancering van de leerlijn Superdiversiteit.

Het Tilburgse S4S is onderdeel van het landelijke programma Students-4-Students van het Ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap. Doel is het stimuleren van diversiteit en gelijke kansen in het onderwijs. In Tilburg heeft S4S rond de veertig studenten die er vrijwilligerswerk doen onder leiding van een betaald bestuur. Ze zetten projecten op voor kinderen tussen de 9 en 14 jaar oud met een migratieachtergrond en kinderen in laag-sociaaleconomische wijken in Tilburg.

Vrijwilligers als rolmodel

De vrijwilligers, veelal internationale studenten, fungeren als rolmodel door bijvoorbeeld op basisscholen te vertellen over hun achtergrond en door uit te leggen hoe het is om te studeren. Het opzetten en testen van de leerlijn Superdiversiteit is het laatste project van S4S. Vanaf het collegejaar 2022-2023 wordt S4S waarschijnlijk onderdeel van Stichting MOVE. Dit is ook een organisatie die vrijwilligersprojecten uitvoert. De stichting was sociaal partner van S4S. Dat geldt ook voor IMC Weekendschool. ‘Via deze stichting kan S4S nog meer scholen bereiken, niet alleen basisscholen maar ook middelbare scholen. Het is een goede manier om verder te gaan’, vindt secretaris Mané Kirakosian (24).

mane

Ik laat kinderen met een niet-Nederlandse achtergrond graag zien dat je naar de universiteit kunt, met welke achtergrond dan ook

- Mané Kirakosian

Naar de universiteit, met welke achtergrond dan ook

Ze gaat verder: ‘Wij, de drie bestuursleden, hebben een niet-Nederlandse achtergrond. Daardoor weten we goed hoe we onze doelgroep kunnen benaderen.’ Masterstudent Art & Media Studies Mané komt oorspronkelijk uit Armenië en groeide op in Etten-Leur. ‘Ik weet hoe het is om een andere taal te spreken. Als ik Armeens spreek dan voel ik me fijn, het geeft een thuisgevoel. Ik laat kinderen met een niet-Nederlandse achtergrond graag zien dat je naar de universiteit kunt, met welke achtergrond dan ook.’ 

De wil om iets te betekenen voor een ander

Researchmasterstudent en voorzitter van S4S Jamie Piroe (28) komt uit Barendrecht en heeft Surinaamse ouders. Na het vmbo rondde ze in dertig weken een mbo-opleiding af. Ze studeert door aan het hbo in Rotterdam in de richting Commerciële Economie en volgt een minor aan de University of West Florida. Ook woont ze een tijd in Nieuw-Zeeland. Na terugkeer in Nederland start ze aan Tilburg University met de premaster Marketing. ‘Ik begon me steeds vaker af te vragen of ik nog wel de commerciële kant op wilde. De wil om iets te betekenen voor anderen, werd steeds sterker.’ Ze stapt over naar de researchmaster Linguistics and Communication Sciences. Ook naast haar studie wil Jamie een bijdrage leveren aan de maatschappij. ‘De vacature van voorzitter van Students-4-Students sprak me aan vanwege de samenwerking met sociale partners.’

De wil om iets te betekenen voor anderen, werd steeds sterker

- Jamie Piroe

jamie

Hij motiveerde mij enorm

Lizan Cuma (22), penningmeester van S4S, rondt in de zomer van 2022 haar bachelor Bestuurskunde af. ‘Op het vmbo-tl deed ik voor de grap een beroepskeuzetest voor hoger onderwijs. Ik kon namelijk geen passende mbo-opleiding vinden. Bestuurskunde bleek perfect bij mij te passen: ik was maatschappelijk actief, nam vaak het voortouw en had als voorzitter van de leerlingenraad ervaring opgedaan met nadenken over complexe onderwerpen. Mijn mentor zei: ga havo en daarna vwo doen, dat kun jij. Daarmee motiveerde hij me enorm.’ Ze kiest een iets andere route; behaalt na de havo de hbo-propedeuse Bestuurskunde die toegang geeft tot de bachelor Bestuurskunde in haar woonplaats Tilburg.

Drang om iets te betekenen

Tijdens de eerste lockdown raakt Lizan haar bijbaan bij een telecomwinkel kwijt. ‘Ik ging op zoek naar iets dat aansloot op mijn studie dus keek bij de vacatures op de website van de universiteit. Students-4-Students sprak me zo erg aan dat ik, als ik de bestuursfunctie niet gekregen had, er als vrijwilliger aan de slag was gegaan.’ De drang om iets te betekenen voor de maatschappij komt deels uit haarzelf en deels door haar opvoeding. ‘Mijn Koerdische ouders zijn gevlucht uit Irak. Ze hebben mij en mijn broertje veel geleerd over de geschiedenis en cultuur van het Koerdische volk.’ Haar bestuursfunctie bestond uit een combinatie van S4S en Stichting MOVE. ‘Bij beide werkte ik acht uur per week. Ik heb me ingezet voor het verkleinen van de kloof tussen culturen. Het promoten en bevorderen van inclusiviteit vind ik erg belangrijk.’

cuma

Students-4-Students sprak me zo erg aan dat ik, als ik de bestuursfunctie niet gekregen had, er als vrijwilliger aan de slag was gegaan

- Lizan Cuma

Leerlijn Superdiversiteit

De leerlijn Superdiversiteit is opgezet door wetenschappers Dr. Rian Aarts, Prof. Dr. Jos Swanenberg en Dr. Max Spotti van het departement Cultuur Wetenschappen (faculteit TSHD). Mané: ‘De wetenschappers hebben kennisclips (filmpjes) gemaakt over onder andere cultuur, meertaligheid en diversiteit op school. Wij hebben bij deze informatieve filmpjes opdrachten en vragen gemaakt, zodat het een volwaardig lespakket werd voor basisscholen. Zo kunnen zij in de klas op een laagdrempelige manier aan de slag met het onderwerp diversiteit. We hebben onder andere een opdracht ontwikkeld waarbij kinderen een taalportret van zichzelf maken, om in kaart te brengen welke talen en dialecten ze spreken. Aan de hand van dit portret gaan ze met klasgenoten in gesprek om zo te leren over elkaars achtergrond.’ Ze stelt dat het belangrijk is voor alle kinderen om bewust te zijn van de superdiversiteit in Nederland. ‘Met de leerlijn laten we zien dat dit een verrijking is en dat we er trots op mogen zijn. En ik hoop dat het tot meer begrip leidt.’ 

De leerlijn is in juni gelanceerd tijdens de Kinderuniversiteit en Night University. Mané: ‘Dit hebben we met het hele bestuur gedaan. De reacties waren positief, zowel van ouders als kinderen. Ze vonden het leuk en leerzaam.’ Lizan vult aan: ‘Ook de internationale studenten van het internationaliseringsproject dat ik namens S4S heb opgezet vonden de kennisclips leuk en nuttig. Ik zal de leerlijn dan ook blijven inzetten in projecten.’

Meer vertrouwen in anderen

Lizan en haar medebestuursleden hebben veel geleerd van hun werk bij S4S. ‘Het opzetten en begeleiden van projecten leerden me verantwoordelijkheid dragen. De dynamiek tussen zaken loslaten en aan anderen overlaten en toch eindverantwoordelijk zijn, vond ik in het begin heel lastig. Ik deed daardoor te veel zelf. Hierin heb ik mezelf ontwikkeld. Ik weet nu welke typen studenten ik los kan laten en op welke ik meer moet letten. Ik ben flexibeler en beter in meedenken en feedback geven. Als ik op die manier kan bijdragen aan iemands ontwikkeling dan vind ik dat heel waardevol.’

Ik heb moeten leren dat niet iedereen denkt en werkt zoals ik dat doe. In het begin wilde ik zoveel mogelijk controle houden, maar ik heb geleerd meer vertrouwen te hebben in anderen en hen de kans te geven zich te ontwikkelen

– Jamie Piroe

Voorzitter Jamie heeft soortgelijke ervaringen. ‘In leiderschap heb ik de meeste stappen gezet. Ik had al wel leidinggegeven in de horeca, maar dat was heel erg top down. Het bestuur van S4S bestaat uit gelijkgestemden, we zijn van hetzelfde niveau. Ik vond het lastig om leiding te geven binnen het bestuur, de andere leden zijn immers even bekwaam als ik. Ik heb moeten leren dat niet iedereen denkt en werkt zoals ik dat doe. In het begin wilde ik zoveel mogelijk controle houden, maar ik heb geleerd meer vertrouwen te hebben in anderen en hen de kans te geven zich te ontwikkelen.’ Een van haar drijfveren is vrijheid. ‘Ik word blij van vrij zijn in denken en doen. Dit vind ik zowel bij S4S als in de researchmaster. Mijn supervisors inspireren en motiveren me om te onderzoeken wat ik wil en ook bij S4S had ik veel vrijheid om projecten op te zetten.’ Mané leerde vooral veel over het omgaan met kinderen en het lesgeven. ‘Ik heb geleerd om orde te bewaren in een volle klas en om te improviseren als een bepaald onderwerp een klas minder aansprak. Optreden als ‘strenge juf’ vond ik in het begin moeilijk, maar ik heb ervaren dat het soms echt nodig is.’

mane en lizan

Ambities

Lizan en Mané blijven nog even betrokken bij het nieuwe S4S. ‘Ik blijf bij Stichting MOVE werken, onder andere als begeleider van het nieuwe S4S’, vertelt Lizan. In september 2022 start ze met de master Management in de Publieke Sector in Rotterdam of Den Haag. ‘Ik kies voor deze master, omdat leidinggeven er een onderdeel van is en werken in de publieke sector niet om verkopen en winst maken draait zoals mijn bijbaan in die winkel.’ Of ze daadwerkelijk als manager in een ziekenhuis, gevangenis of onderwijsinstelling aan de slag wil, weet ze nog niet. ‘Ik ben impulsief, als er een mooie kans voorbij komt dan grijp ik die. In ieder geval wordt deze opleiding de afsluiting van mijn studietijd.’

Ik wil ook blijven lesgeven. Kinderen zijn heel dankbaar met alle informatie die ze krijgen, ze zijn heel open, stellen veel vragen en willen leren ondanks de taalbarrière

– Mané Kirakosian

Mané rondt in augustus haar master af en is op zoek naar een baan. ‘Ik heb een goede klik met studenten en kan goed samenwerken met docenten. Daarom lijkt het me leuk om bij een onderwijsinstelling te gaan werken, bijvoorbeeld op een hbo.’ Ook zij zal het nieuwe bestuur op weg helpen. ‘En via IMC Weekendschool blijf ik me inzetten voor vluchtelingkinderen. Ik wil ook blijven lesgeven. Kinderen zijn heel dankbaar met alle informatie die ze krijgen, ze zijn heel open, stellen veel vragen en willen leren ondanks de taalbarrière.’ Jamie verlaat Tilburg na het afronden van haar studie. Het PhD-traject dat voortvloeit uit haar researchmaster gaat ze invullen met onderzoek naar gedrag in relatie tot klimaatontwikkeling in Australië.

Docenten en directeuren van basisscholen kunnen het lespakket inclusief kennisclips gratis downloaden via: Lesmodule Superdiversiteit voor kinderen | Tilburg University