Lopende mensen Tilburg University logo

Gevluchte wetenschapper pakt loopbaan op bij Tilburg University

TilburgU & Co 3min. Melinde Bussemaker

Een wetenschapper die zijn loopbaan dolgraag weer wil oppakken na een plotselinge vlucht uit zijn thuisland. Vanwege zijn precaire situatie blijft hij graag anoniem, maar het verhaal dat het is gelukt om hem een aanstelling te geven, mag wél verteld worden. Sinds mei is hij in dienst bij Tilburg University. Bij Tranzo werkt hij aan zijn eerste publicatie in Nederland. Dit dankzij Tilburg University en Stichting Universiteitsfonds Tilburg.

Een paar jaar geleden las bijzonder hoogleraar bij Tilburg School of Social and Behavioral Sciences Evelien Brouwers een bericht over Scholars at Risk. “Ik vond het een sympathiek initiatief en zocht met behulp van het UAF een gevluchte wetenschapper die wilde promoveren. Helaas lukte het toen niet, de wetenschapper in kwestie was te junior, maar het idee liet me niet los.”

Evelien Brouwers

Het idee liet me niet los

Evelien Brouwers 

Bijzonder hoogleraar psychische gezondheid en duurzame inzetbaarheid in arbeid

Scholars at Risk

“Tilburg University is lid van de internationale netwerkorganisatie Scholars at Risk. We slaagden  er een tijdlang niet in om een match te maken tussen kandidaten uit het netwerk en de departementen van de universiteit”, vertelt Ilja Hijink, beleidsmedewerker gendergelijkheid, diversiteit en inclusie bij de HR Policy Staff. “Heel frustrerend, omdat we graag in hun thuisland bedreigde wetenschappers willen helpen een nieuwe toekomst op te bouwen.”

Een match

Brouwers vond haar nieuwe collega via de NWO-pilot Hestia. “Zij hebben contacten met wetenschappers die willen begeleiden en die begeleiding zoeken. NWO past en matcht de partijen met elkaar. Omdat er veel aanvragen waren, lukte het niet om een door NWO Hestia gefinancierde plek te krijgen. Dus moest het op een andere manier, en zo kwam ik bij Ilja terecht.”

Samenwerking

“Samen hebben we twee aanvragen voorbereid”, reageert Hijink. “Een voor de financiering van het salaris van de wetenschapper bij het College van Bestuur. De andere aanvraag hebben we voorgelegd aan het universiteitsfonds. Er is namelijk nog een cruciaal ingrediënt nodig voor het boeken van succes: onderzoeksbudget. Voor het mogelijk maken van een zelfstandige vervolgcarrière in de wetenschap, dus zonder subsidie en steun, moet de kandidaat wetenschappelijke artikelen publiceren. Gelukkig kenden het College en het universiteitsfonds de aanvragen toe. Dat is fantastisch. Zo maken we samen het verschil bij het bieden van een tijdelijke werkplek en het opbouwen van een solide toekomst voor een zelfstandige loopbaan in de wetenschap. Dat het lukte was geen vaststaand gegeven. Door de inzet van Tranzo, HR, het College van Bestuur en het universiteitsfonds is het gelukt. Dat geeft zoveel energie!”

Blij en dankbaar

Brouwers knikt. “We hebben dit echt als team opgepakt, samen met Ilja en de andere betrokkenen wilden we het voor elkaar krijgen. Dat het gelukt is, maakt me blij en dankbaar. Onze nieuwe collega moest opeens vluchten en zijn gezin achterlaten. Ze hebben een jaar lang zonder elkaar geleefd. Uiteindelijk lukte het hem om een baan in Nederland te vinden, maar wel onder zijn niveau. Hij is dan ook erg blij dat hij nu weer als wetenschapper aan het werk kan.” Hijink deelt in die blijdschap. “In mijn werk heb ik een routemap gemaakt en het lukt om de meeste van de ambities waar te maken. Programma’s als de Pre-Bachelor voor vluchteling-studenten en stage- en werkplekken bij het ondersteunend personeel liepen al voorspoedig. Maar een gevluchte wetenschapper van hoog niveau een nieuwe plek in zijn loopbaan geven, dat was nog niet gelukt. Gelukkig heeft mijn voorganger al wel een aantal in hun thuisland bedreigde wetenschappers kunnen helpen.”

Ilja Hijink

Ik hoop dat de bal gaat rollen

Ilja Hijink

Beleidsmedewerker gendergelijkheid, diversiteit en inclusie

Fotograaf: Arjan Hansort

Tij keert

Het is niet alleen een succes voor de wetenschapper zelf en voor Tranzo, maar ook positief voor de diversiteit bij Tilburg University. Brouwers: “De academische wereld is van oudsher uniform. Langzaam maar zeker wordt het meer divers. Je ziet dat het tij keert; er komen steeds meer vrouwen aan de top en dus in de netwerken. Maar qua culturele diversiteit is er nog veel winst te behalen. Het is goed dat Tilburg University daar op deze manier aan bijdraagt. Zo komen er rolmodellen voor studenten die wellicht als eerste in hun familie een universitaire studie doen. Dat is belangrijk.” Hijink hoopt dat het aanstellen van deze wetenschapper een voorbeeld is voor andere departementen. “Het is mooi wanneer andere  wetenschappers ook de helpende hand bieden aan hun internationale collega’s. Ik hoop dat dit succesverhaal ervoor zorgt dat de bal gaat rollen.”

Netwerken

Inmiddels werkt Brouwers een maand samen met de nieuwe wetenschapper. “Dat gaat erg goed”, vertelt ze. “Hij is een fijne, talentvolle collega. Ik ga hem de komende tijd voorstellen in mijn netwerk, want naast publiceren, is het hebben van een goed netwerk belangrijk in de academische wereld. Daarbij wil ik hem introduceren op basis van zijn talenten, niet vanwege zijn vluchtelingenstatus. Ik doe onder meer onderzoek naar stigmatisering en wil niet dat hij het stempel vluchteling krijgt. Hij heeft gewoon pech gehad. Natuurlijk mag er aandacht zijn voor culturele verschillen, maar uiteindelijk heeft een goed werkgever sowieso aandacht voor de mens achter de werknemer. Als mentor houd ik in de gaten hoe het met hem gaat.”

Word donateur

Met jouw gift aan Stichting Universiteitsfonds Tilburg kun je verschillende onderwijs- en onderzoeksprojecten een extra steuntje in de rug geven. Dankzij het fonds kunnen we een duurzame bijdrage leveren aan projecten met een maatschappelijke impact en bijdragen aan een betere wereld.