Jorine en Amber - Serve the city

Amber en Jorine van Serve the city ontmoeten mensen buiten hun ‘’studentenbubbel’’

Karakter 6min. Annemeike Tan

‘Showing kindness in practical way’. Dat is het eerste zinnetje dat opduikt als je de landelijke vrijwilligersorganisatie ‘Serve the City’ googelt. In Tilburg zijn het studenten die deze missie oppakken en zo hun steentje bijdragen aan het mooier maken van de stad. Bestuursleden Amber van Ginneken en Jorine van Gasteren hebben al veel kunnen betekenen voor dak- en thuislozen, minderbedeelden, ouderen, kinderen en eenzamen. Een van de nieuwste initiatieven is overleg met de gemeente over een bijdrage aan de opvang van gevluchte Oekraïeners. Maar minstens zo enthousiast zijn ze over wat Serve the City hen zelf gebracht heeft: ‘Ik merk dat ik anders, meer met een open blik om me heen ben gaan kijken.’

Jorine, 22 jaar, derdejaars bacherlorstudente Psychologie, is het vrijwilligerswerk met de paplepel ingegoten. Haar ouders zijn altijd heel actief geweest voor de voedselbank. ‘Als kind hielp ik altijd mee met het inzamelen en sorteren van de producten. Ook ging ik bij buurtbewoners zegeltjes inzamelen en pakketjes maken voor moederdag. Ik vond dat mooi om te doen. Toen ik vanuit mijn ouderlijk huis in Drenthe naar Tilburg vertrok, had ik al het voornemen om ook als student zoiets te doen.’ Via een studentenvereniging maakte ze kennis met Serve the City. Sinds een half jaar is ze penningmeester in het bestuur en coördineert ze de commissies Serve the Homeless en Serve the Gentle. ‘Ik heb op de valreep gesolliciteerd op de functie. Aanvankelijk durfde ik niet, maar toen ik min of meer gevraagd werd, heb ik de stoute schoenen aangetrokken.’

Als kind hielp ik mijn ouders met inzamelen van producten voor de voedselbank

Amber, 21 jaar, masterstudente klinische kinder- en jeugdpsychologie, deed niet eerder vrijwilligerswerk, maar haar moeder wel. ‘Zij las voor bij Syrische gezinnen om de taalachterstanden van de kinderen te verminderen. Haar verhalen hebben mij geïnspireerd om ook iets dergelijks te doen.’ Maar de directe aanleiding was dat Amber op zoek was naar een vervanging voor haar stage. ‘Ik was in de fase beland dat ik een stage moest gaan doen, maar ik was daar voor mijn gevoel nog niet aan toe. Ik zocht naar een alternatief waarin ik ervaring kon opdoen en me zo kon voorbereiden. Zo kwam ik bij Serve the City terecht.’ Net als Jorine neemt ze sinds een half jaar plaats in het bestuur, als vice-voorzitter. Daarnaast is ze actief voor de commissie Serve the wisdom.

Vrijwilligersprijs

Serve the City Tilburg, opgericht in 2010, moest aan het begin van de coronacrisis opeens het roer omgooien. Heel veel activiteiten die zij met hun ‘doelgroepen’ organiseerden, konden opeens geen doorgang meer vinden. Tegelijkertijd ontstond door corona bij veel mensen een nijpend probleem. Mensen durfden of mochten hun huis niet meer uit, voelden zich eenzaam of hadden praktische hulp nodig. Serve the City sprong snel op deze vraag in. ‘Bewoners van Tilburg konden laten weten of ze hulp nodig hadden, bijvoorbeeld met boodschappen doen of medicijnen halen, en wij zorgden dan dat er vrijwilligers waren die hen hielpen’, vertelt Jorine. Het aantal student-vrijwilligers groeide snel in die tijd. De studenten wilden graag een steentje bijdragen in een tijd waarin ze zelf door online onderwijs ook veel aan huis gekluisterd waren. Het leverde Serve the City eind 2020 de Tilburgse vrijwilligersprijs op.

Ik ontmoet mensen die ik in mijn ‘’studentenbubbel’’ nooit ontmoet zou hebben

Indrukwekkende ervaringen

Hoewel de corona-epidemie nog niet verdwenen is, heeft Serve the City het grootste deel van haar activiteiten weer hervat. Een van de activiteiten van afgelopen tijd springt er wat Amber en Jorine betreft uit. Met glinsterende ogen vertelt Amber: ‘Vorig jaar hebben de commissies Serve the kids en Serve de homeless samen met Stichting Leergeld een inzamelactie gehouden om leerlingen uit gezinnen met lage inkomens te helpen aan een goed gevulde rugzak met schoolspullen.’ De overgang van de lagere naar de middelbare school is een dure aangelegenheid. Er moet van alles aangeschaft worden, zoals boeken, kaftpapier, pennen, etuis, schriften, etc. Sommige gezinnen kunnen die kosten niet opbrengen. Serve the City heeft op een middelbare school dozen neergezet met de oproep aan leerlingen om overbodig materiaal daarin te deponeren. ‘De opbrengst was overdonderend’, vertelt Amber. ‘We hebben vijftig rugzakken gevuld met alles wat een kind nodig heeft om te beginnen aan de middelbare school, en hadden toen nog twintig volle kratten over met schoolmateriaal. De rugzakken hebben we aangeschaft met de opbrengst van een benefietactiviteit.’ Stichting Leergeld, die de rugzakken en het schoolmateriaal verdeeld heeft onder de gezinnen, gaf aan het bestuur van Serve the City terug dat de kinderen de tassen in grote blijdschap in ontvangst hebben genomen. ‘We zijn erg trots op het succes van deze activiteit’, zegt Jorine.

rugzakken

 Als je de kinderen ziet spelen met de spellen die wij hadden meegebracht, dan word je daar heel blij van

Jorine vertelt over een picknick die ze recentelijk hebben georganiseerd met Sterk Huis. Het was de eerste activiteit die zij sinds lange tijd weer mét hun doelgroep konden doen. ‘De verhalen die je daar hoort zijn vaak heel heftig! Als je dan de kinderen ziet glimlachen en spelen met de spellen die wij hadden meegebracht, dan word je daar heel blij van.’

Persoonlijke ontwikkeling

‘Ik ben nog maar een half jaar bestuurslid, maar het heeft me al zoveel gebracht. Ik voel me veel zelfverzekerder, deins niet meer terug om me te uiten, in het openbaar te spreken’, antwoord Jorine op de vraag wat Serve the City haar gebracht heeft. ‘Ik kijk nu ook anders naar dingen. Ik ben me bewuster van mijn omgeving. Dankzij Serve the green, de commissie die zich met duurzaamheid bezighoudt, probeer ik zo min mogelijk plastic in huis te halen. Ik kom met mensen in contact die ik anders in mijn ‘studentenbubbel’ nooit ontmoet zou hebben. Ik breng maaltijden rond, en kwam zo bijvoorbeeld in contact met een oudere meneer. Nu ga ik met hem ook wandelen. Ik vind dat hartstikke mooi om de andere kant van de gemeenschap te zien.’

Ik ben meer met een open blik gaan kijken

Amber beaamt dit. ‘Ik merk dat ik meer met een open blik ben gaan kijken. Ik werd me opeens bewust hoe bevoorrecht je als student bent als je een dak boven je hoofd hebt, als je kan studeren op de universiteit, geen geldproblemen hebt. Je beseft hoeveel geluk je hebt.’ Het bestuurswerk heeft haar ook erg geholpen in het ontwikkelen van sociale en communicatievaardigheden. ‘Ik heb veel meer zelfvertrouwen gekregen, dat gaat me zeker helpen bij de stage.’ Achteraf heeft ze spijt dat ze niet meteen in haar eerste jaar actief is geworden bij een vereniging. ‘Ik was in mijn eerste jaar heel erg gefocust om mijn studie, maar bij nader inzien had ik beter verder kunnen kijken dan alleen dat.’

Doe iets!

Wat willen Jorine en Amber aan aankomend en eerstejaars studenten meegeven? Jorine is stellig: ‘Geniet van de mooiste periode uit je leven.’ ‘En word lid van een vereniging, ga vrijwilligerswerk doen, wat dan ook, maar doe iets!, vult Amber aan. Jorine, lachend: ‘Bij voorkeur bij Serve the city!’

 

Tilburg University stimuleert studenten om deel te nemen aan activiteiten naast hun opleiding, zoals actieve deelname aan studentenverenigingen en studieverenigingen, zitting nemen in de Universiteitsraad of de Faculteitsraad, het volgen van Honors programs of Outreaching Programs, activiteiten van Studium Generale, etc.  Zo zijn ze straks als ‘young professional’ goed in staat hun kennis, vaardigheden en karakter in te zetten om de wereld vooruit te helpen. Dit alles staat omschreven in het Tilburgse Onderwijsprofiel.