Frank Elsweier

Kinderboek over de wondere wereld van belastingen

Podium 3min. Annemeike Tan

Papa, wat voor werk doe je eigenlijk? Die vraag kreeg Frank Elsweier regelmatig van zijn kinderen. Maar hoe leg je uit dat je universitair docent Belastingrecht bent en als belastingadviseur werkt bij EY? ‘Bij het woord belastingen vielen ze al in slaap.’ Toen Frank vanwege de coronapandemie meer dan ooit thuis was, en zijn kinderen maar niet begrepen wat hij daarboven op zijn kamertje deed, ontstond bij hem het idee om een kinderboek over belastingen te maken.

Dat resulteerde in Aureli en het toverboek. De wondere wereld van belastingen. Een avontuurlijk verhaal over Aureli, die met haar vader, haar hondje Otta en mevrouw Fisca kennismaakt met een toverboek vol formules (het wettenboek) en ontdekt waarom en op welke manier de schatkist gevuld wordt.

Hoe ben je te werk gegaan met het schrijven van dit kinderboek?

‘Ik heb me laten inspireren door het kinderboek André het astronautje van André Kuipers. Daarin worden op verhalende manier, heel terloops, allerlei weetjes over de ruimtevaart gedeeld. Dat vind ik een veel leukere manier dan de non-fictie kinderboeken die ik in Duitsland in de boekwinkel zag liggen [Frank is woonachtig in Duitsland – red.] waarin puntsgewijs antwoord op allerlei vragen wordt gegeven. Ik besloot een verhaal te schrijven waarin het wettenboek centraal staat. Voor kinderen is dat net een toverboek met formules.’

‘Tijdens het hardlopen verzon ik steeds een nieuw verhaaltje en legde dat voor aan mijn kinderen. Zij maakten er dan tekeningen bij, die later ook een plekje in het boek kregen.

Ik heb er ook fiscale grapjes in verwerkt die kinderen niet meekrijgen, maar die voor volwassen die met belastingen te maken hebben, heel herkenbaar zijn. Ik heb er allerlei arresten[1] in verwerkt, zoals het Cessna arrest en het renpaarden arrest en laat zoveel mogelijk belastingsoorten aan bod komen, zoals de BTW, de loonbelasting en de hondenbelasting.’


[1] Een arrest is een uitspraak van een gerechtshof of de Hoge Raad.

aurli 1
Het verhaal

Het meisje Aureli (een samenvoeging van de namen van Franks dochters Aurelia en Eliza) ziet een groot boek bij haar vader op tafel liggen, en stuit op de toverformule Artikel 35b Successiewet 1956. Zij vraagt om opheldering bij haar vader en samen met hem en haar hondje Otta duiken ze in de wondere wereld van belastingen. Ze maakt kennis met de schatkist vol geld en met de leider van het land die bepaalt waaraan het geld besteed wordt. Ze lopen langs een school, maken kennis met een succesvolle kunstenares, bezoeken een supermarkt en komen in het park waar honden uitgelaten worden. Ze zijn ook getuige van een boef die een groot gat graaft om geld in te verstoppen. Ze ontmoeten Fisca, die controleert of iedereen wel netjes betaalt. En tot slot maken ze kennis met Yessin, die als hij groot is de speelgoedfabriek van zijn moeder zal overnemen.

Aureli 2

Toen het verhaal af was, heeft Frank een illustrator gezocht en het boek via een uitgeefbemiddelaar  uitgegeven. Het boek bleek een aantrekkelijk relatiegeschenk, omdat het een positief beeld schetst van het nut en de noodzaak van belastingen. ‘Ik wilde een boek maken voor een zo groot mogelijk publiek. Het moest positief zijn, want belastingen staan vaak in een negatief daglicht. Denk maar aan de toeslagenaffaire en de kwestie van de vermogensrendementsheffing.’

Hoe wordt het boek ontvangen?

‘Heel positief. Ik heb het boek gepromoot via mijn LinkedIn-netwerk. Dat leverde heel veel mooie reacties op én veel bestellingen. Inmiddels zijn er ruim 3.000 exemplaren verkocht. De opbrengst gaat naar een goed doel: Stichting Ontmoetingspark De Greune. Dit is een stichting in Haaksbergen - waar ik zelf vandaan kom - die leerwerkplekken en dagbesteding biedt en waar jong en oud elkaar kunnen ontmoeten. Initiatiefnemer Richard Migchielsen is alumnus van Tilburg University. Samen met hem ga ik binnenkort nadenken over een goede besteding van het geld op het gebied van leesbevordering.’

Frank Elsweier
Over Frank Elsweier

‘Ik begon in Tilburg University aan de opleiding Bedrijfseconomie, maar maakte al snel de overstap naar Fiscale economie. Het spel tussen belastingdienst en belastingplichtigen vind ik heel interessant. Dat mensen bereid zijn om belastingen te betalen, maar niet te veel willen betalen. Waar is dat op gebaseerd? Ik was er zo nieuwsgierig naar. En hoewel veel mensen het wettenboek saai vinden, vind ik het juist een houvast. Inmiddels ben ik gepromoveerd en ben ik voor de helft van de week verbonden aan het Fiscaal Instituut Tilburg (FIT) bij Tilburg University. Ik doe onderzoek en geef colleges vennootschapsbelasting. De andere helft van de week werk ik bij EY als belastingadviseur, en houd me voornamelijk bezig met de vaktechniek in de vennootschapsbelasting. Voor mij is het een ideale combinatie, juist vanwege de wisselwerking tussen onderzoek en praktijk. Het mes snijdt aan twee kanten. Ik kan mijn werk bij EY inbrengen in het onderwijs. En andersom kan ik bij EY de wetenschappelijke en brede zienswijze inbrengen.’

aureli cover

Aureli en het toverboek. De wondere wereld van belastingen. Geschreven door Frank Elsweier, met illustraties van Michael van den Bosch. Het boek is te bestellen bij Rob Kappert uitgeefbemiddeling.