Nipun Ummey Qulsum

Nipun verbindt Tilburgse kennis en UNICEF

Tilburg Trails 3 min. Aniek Verhoeven

Waar zijn onze internationale alumni nu? Zijn ze na het afstuderen gebleven, naar huis gegaan of zijn ze ergens anders op de wereld terecht gekomen? Wat hebben ze uit hun studie gehaald? Zit Tilburg University nog steeds in hun rugzak? Hoe liep het pad vanuit Tilburg University voor alumna Nipun Ummey Qulsum uit Bangladesh?

Meegenomen uit Tilburg
In mijn rugzak

Zeg nooit sorry voor dingen waar je geen invloed op hebt

Waar ben je?
Sylhet

Bangladesh

Afgestudeerd op
17 oktober 2014

Master Victimology and Criminal Justice

Nipun Ummey Qulsum studeerde aan Tilburg University met een studiebeurs van Stichting Universiteitsfonds Tilburg. Naar haar studie vertrok ze naar Somalië, waar ze de kennis die ze opdeed in Tilburg in praktijk kon brengen bij een non-profit organisatie. Een jaar later keerde ze terug naar haar geboorteland Bangladesh, waar ze nu in de stad Sylhet woont met haar man Tanveer en 4-jarige dochter Nefertiti.

"Sylhet is natuurlijk heel anders dan Tilburg. Het weer in Sylhet is vochtiger en warmer. Maar het regenachtige weer van Sylhet doet me vaak denken aan mijn leven in Nederland."

Als ik terugdenk aan Tilburg University...

Nipun: "Het mooiste aan mijn tijd in Tilburg was de steun van mijn studiegenoten en docenten. Als nieuwkomer uit een klein Zuid-Aziatisch land, was het echt een uitdaging om het lesprogramma te overleven. Thuis in Bangladesh had ik nog geen kennis gemaakt met de onderwerpen die ik in Tilburg bestudeerde. Mijn medestudenten en docenten waren allemaal even bereid me te helpen om de stof te begrijpen, waardoor ik uiteindelijk mijn vakken met mooie cijfers haalde. Ik ben hen eeuwig dankbaar."

"Ik koos destijds voor Tilburg University omdat op dat moment Victimologie het nieuwe vakgebied was. Het werd nergens op universiteiten in Europa aangeboden, alleen in Tilburg. Mijn keuze om aan Tilburg University te gaan studeren, was een van de beste keuzes in mijn leven tot nu toe en ik zou het zeker aanraden."

Ik kan de kennis die ik heb opgedaan op de universiteit verbinden met mijn werk bij UNICEF

Welk spoor heeft Tilburg University bij jou nagelaten?

"Mijn afstudeerbegeleider Suzan van der Aa adviseerde me ooit nooit sorry te zeggen voor dingen waar je geen invloed op hebt. Dat werkt nog steeds voor me, ook al is het niet in lijn met de cultuur in mijn land. Maar ik geloof er nog steeds in. Op studiegebied leerde ik minder complex en meer gedetailleerd te zijn. Dat geldt ook in het leven. Ik probeer van alles details bij te houden, zodat ik elke situatie aankan. Ik heb ook geleerd te documenteren, wat me nog steeds helpt om nauwgezet te zijn in mijn dagelijks leven."

 

"Humor is mijn ding, maar nu op een meer verfijnde manier, waardoor mijn omgeving een meer elegante indruk van mij krijgt. Dat is denk ik wat ik geleerd heb van mijn Nederlandse leven."

Nipun Ummey Qulsum

Wat doe je nu?

“Op dit moment ben ik een trotse medewerker van UNICEF sinds februari 2017. Mijn taken zijn het coördineren van de activiteiten in verband met de paraatheid voor en de reactie op noodsituaties hier in Sylhet, waar ik gestationeerd ben. In mijn dagelijkse werkzaamheden gaat mijn aandacht vooral uit naar het coördineren van de rollen van de verschillende partners. Specifieke documenten waar ik aan werk zijn het UNICEF Emergency Preparedness and Response Plan op regioniveau, het noodplan voor natuurrampen zoals overstromingen en aardbevingen en de capaciteitsopbouw van partners om de paraatheid van de Sylhet-regio op peil te houden."

Tilburgse kennis combineren met ervaring in het werkveld

"Ik heb altijd al voor de VN willen werken. Ik ben sinds 2007 actief op het gebied van ontwikkelingshulp voor kinderen. Mijn carrière begon bij Save the Children. Later bij onder andere bij Child Helpline International, BRAC en Islamic Relief Worldiwde, waardoor ik al ruim 14 jaar verbonden ben met de ontwikkelingswereld. Al deze banen brachten me de nodige kennis bij over slachtofferschap van kinderen en hun verzorgers. Deze kennis werd nog versterkt door mijn opleiding aan Tilburg University. Ik leerde alle details van dit soort slachtofferschap, de historische achtergrond, oorzaken en gevolgen, de resultaten op elke levensfase en hoe je het trauma van slachtofferschap kan overwinnen door positieve veranderingen te bewerkstelligen. Ik kan de kennis die ik heb opgedaan op de universiteit verbinden met mijn werk bij UNICEF. Ik ken de wetten en voorschriften, wereldwijde verdragen en verordeningen, en de trucs om ze toe te passen door te leren van de voorbeelden uit delen van de wereld. Dit alles heeft mijn verlangen aangewakkerd om meer te leren door te doen, en ik geloof dat ik dat doe door deel uit te maken van UNICEF.  Sinds kort ben ik wereldwijd erkend opleider voor de 'Core Commitments for Children in Humanitarian Action', de kern van het beleid en het kader van UNICEF voor humanitaire actie, vereiste kennis voor alle UNICEF medewerkers."

En welk spoor liet Nipun zelf achter in Tilburg?

"Mijn passie om in een vreemd land te studeren, zelfs als ik niet bij mijn familie was, werd altijd gewaardeerd door mijn universiteit/leraren. Ik was toegewijd om de details van de studie te leren, aangezien ik niet zo vertrouwd was met het materiaal. Zij deden hun uiterste best om mij op dezelfde golflengte te brengen door de barrière van de leemtes in mijn studie te overwinnen."

"Ik ging zo nu en dan met de bus op pad, waardoor ik Nederland en haar bewoners leerde kennen. Mijn studiegenoten vonden het grappig om te zien dat ik zo de cultuur leerde kennen, maar ik kan het iedereen aanraden."