Ruud Schippers from JAMwerkt

Ondernemersavontuur met broer en zus

Verhaal 5 min. Swaans Communicatie

De gemiddelde ondernemer begint voor zichzelf als hij of zij halverwege de dertig is. De conclusie dat Ruud Schippers niet bepaald een gemiddelde ondernemer is, kun je alleen op basis hiervan al trekken. De Tilburg University-alumnus staat op 28-jarige leeftijd al bijna tien jaar aan het roer van JAMwerkt. Zijn tweede lustrum maakt hij net niet vol, want hij kiest een andere weg: klaar om de wereld te veroveren en eindelijk iets met zijn studie te doen.

Op de leeftijd waarop Ruud nog maar net legaal een kratje bier mocht kopen in de supermarkt, richtte de Kempenaar - samen met broer Martijn en zus Miranda - JAMwerkt op. De waaromvraag is hem het afgelopen decennium al dikwijls gesteld, maar Ruud geeft geduldig antwoord. “We merkten dat vraag en aanbod op het gebied van bijbanen en vakantiewerk niet goed op elkaar afgestemd waren. Er waren in principe voldoende jongeren en banen beschikbaar, maar lokale bedrijven en jongeren konden elkaar niet vinden. En die mismatch, daar wilden we iets tegen doen. JAMwerkt is een online platform waar jongeren en starters zichzelf aan kunnen melden als ze op zoek zijn naar werk in de regio. Zo’n 1.400 bedrijven hebben toegang tot de Talentenbank, een digitale database met beschikbaar jong talent uit de regio. Eigenlijk een soort Monsterboard, maar dan precies andersom. Dus niet de vacatures online plaatsen, maar beschikbare kandidaten.”

Op het moment dat JAMwerkt werd opgericht, zat Ruud in het eerste jaar van zijn bachelor International Business Administration. Om nu te beweren dat de onderneming precies in het verlengde van die opleiding lag, zou wat ver gaan. “Ik heb me altijd voornamelijk beziggehouden met marketing, recruitment en IT: het was mijn taak om te zorgen dat het digitale platform het goed deed. Miranda was verantwoordelijk voor de complete HR. Martijn deed de sales; van ons drieën heeft hij de vlotste babbel. We hadden alle drie onze eigen taken, waardoor we niet of nauwelijks in elkaars vaarwater zaten.”

Zonder wrijving geen glans

De kans op zakelijke aanvaringen tussen de drie Schippers-gezinsleden was daardoor ook erg gering. Ruud: “Het was erg leuk om dit ondernemingsavontuur met mijn broer en zus aan te gaan. Het ging allemaal heel voortvarend. We zijn drie compleet andere persoonlijkheden. Daarom vullen we elkaar ook goed aan. Toen we startten, maakten we wél een duidelijke afspraak: dat we altijd open en eerlijk zouden communiceren. Ben je het ergens niet mee eens, of wringt de schoen ergens? Zeg het, en dan spreken we het uit. Natuurlijk hebben we best weleens een pittige discussie gevoerd, maar zonder wrijving geen glans!”

Bijna tien jaar na de gang naar de Kamer van Koophandel is JAMwerkt de kinderschoenen definitief ontgroeid. Daar ging een flinke ontwikkeling en gezonde groei aan vooraf, vertelt de jonge ondernemer. “Helemaal in het begin waren we gericht op jonge mensen die een bijbaan of vakantiebaan zochten. Tegenwoordig helpen we zowel jongeren, starters als young professionals bij het vinden van een parttime- of fulltimebaan, van beroepsopleiding tot universitair niveau. Inmiddels zijn we een snelgroeiend bedrijf met vijftien young professionals en een jaaromzet van zo’n zeven miljoen euro. Vanwege onze groei zijn we drie jaar geleden verhuisd, van Bladel naar het centraler gelegen Eindhoven, vlak bij de luchthaven.”

JAM werkt Trixxo overname

We besloten op zoek te gaan naar een passende koper

Ruud Schippers

Overname

JAMwerkt is níét het eindstation van Ruud, die tegenwoordig in Den Bosch woont. Afgelopen juli nam de Belgische uitzender TRIXXO het bedrijf namelijk over. “Dat liep natuurlijk al even. Toen we met JAMwerkt begonnen, hadden we de ambitie om er een mooi, groot en gezond bedrijf van te maken. Dat is gelukt. Het was een geweldig avontuur, maar Martijn, Miranda en ik hebben ook internationale ambities en daar wilden we iets mee doen. In december, toen bleek dat corona relatief mild voor ons was, hebben we de knoop doorgehakt en besloten we op zoek te gaan naar een passende koper.”

Lees meer over de overname

Ruud Schippers from JAMwerkt

De Brabantse zachte-G-cultuur moest behouden blijven

Zoals bij december past, had het drietal wel een wensenlijstje waar een koper aan moest voldoen. “We wilden ons bedrijf alleen verkopen aan een partij die gelooft in onze strategie en het bedrijf gaat runnen op een manier die vergelijkbaar is met ónze manier. In lijn met onze kernwaarden en zonder extra managementlagen: de informele werksfeer en Brabantse zachte-G-cultuur moest behouden blijven. Ook zochten we een partij die de slagkracht heeft om de groei te versnellen, zodat het kansen biedt voor onze collega’s om mee te groeien. In TRIXXO hebben we die partner gevonden. Inmiddels zijn we druk bezig met onze opvolging en zijn we blij dat inmiddels de strategische keuze is gemaakt om de naam JAMwerkt te behouden.”

Familiebedrijf

De toekomst van het werkplatform lijkt dus goed geregeld. Het Schippers-drietal hoeft ook niet - al dan niet via JAMwerkt - op zoek naar een nieuwe uitdaging: ze stappen in bij familiebedrijf The Schippers Group. Hun missie: professionele veehouders helpen om het overmatig gebruik van antibiotica terug te dringen met een sterke focus op hygiëne. Ruud: “Door hun bedrijfshygiëne te optimaliseren, kan de behoefte aan antibiotica fors teruggedrongen worden, wat ten goede komt aan de diergezondheid én de groei van resistente bacteriën afremt. Dat moet je niet onderschatten; antimicrobiële resistentie is een mondiaal probleem wat in 2050 kan leiden tot tien miljoen doden per jaar als er geen systemische verandering plaatsvindt. En aangezien wereldwijd 80% van de antibiotica in de veehouderij wordt gebruikt, ligt er een grote uitdaging, vooral in het buitenland. Ik kijk ernaar uit om hieraan bij te dragen én dit betekent ook dat ik na tien jaar eindelijk iets met mijn studie kan gaan doen!”

De drie stappen niet van het ene op het andere moment van boord, vertelt Ruud. “Martijn en ik werken tot het einde van het jaar nog fulltime voor JAMwerkt. Miranda is toevallig net gestopt, want zij hoopt eind oktober te bevallen van haar tweede kindje.”

jam werkt logo

Ik heb geleerd alleen mensen aan te nemen die binnen het team passen

Lessen

Bijna tien jaar ondernemerschap heeft Ruud en zijn compagnons veel gebracht. Gevraagd naar zijn voornaamste lessen: “Ik heb geleerd dat het erg belangrijk is om alleen mensen aan te nemen die binnen het team passen. Daar moet je in je selectieproces al veel aandacht aan besteden. In het begin deden we dat nog niet en dat uitte zich meteen in een hoog personeelsverloop. We zijn dat anders gaan aanpakken. Nu hebben we onze selectie goed op orde.”

Met alleen selecteren ben je er nog niet, vindt Ruud. “Een goede onboarding daarna is nog veel belangrijker. Het is belangrijk om je collega’s daadwerkelijk onderdeel te maken van je groeiplannen én te vertellen wat hun aandeel daarin gaat zijn. JAMwerkt bestaat uit jonge mensen, de gemiddelde leeftijd is 25, die bij ons passen. Nuchtere en ondernemende Brabanders met een gezond zelfoplossend vermogen. Mensen die niet arrogant zijn, want met die eigenschap ben je bij ons eigenlijk al bij voorbaat kansloos.”

Rol van Tilburg University

Op de vraag of zijn universiteit een rol heeft gespeeld bij de opbouw van JAMwerkt, heeft Ruud zijn antwoord paraat. “In de beginjaren van onze onderneming heeft Starterslift ons geholpen met het businessplan en konden we via hen diverse experts aanhaken om naar specifieke zaken te kijken. Daarnaast hebben ze er regelmatig voor gezorgd dat we belangrijke mediakanalen makkelijker konden bereiken om nieuws te verspreiden en daar heeft zowel Tilburg University als Braventure een belangrijke rol in gespeeld.”

Knallen tot eindjaar

Nog een paar maanden, dan zit de taak van de Schippers-familie bij JAMwerkt erop. Maanden die voor Ruud niet bepaald in het teken staan van afbouwen. “We gaan tot het einde van het jaar knallen. Zorgen dat we het bedrijf goed achterlaten, want dat zijn we aan onze collega’s en klanten verplicht. En natuurlijk willen we het hoofdstuk na bijna tien jaar goed afsluiten!”

In 2016 was JAM Werkt.nl genomineerd voor de Best Entrepreneurial Student Initiative Award