corona economy

Economie na corona: De grootste economische impact moet nog komen

Opinie

De coronacrisis heeft begin februari 2021 meer grip op Nederland dan ooit in 2020. Maar hoe ziet de wereld eruit als het coronatijdperk voorbij is? En vooral: hoe ziet de postcorona-economie eruit? Silvester Klaasman van Univers sprak erover met Arjan Lejour, hoogleraar Belastingen en Openbare Financiën. “Ik verwacht dat de economie in 2021 zo'n 5 procent kleiner zal zijn door de crisis”, zegt Arjan Lejour. “Dat betekent dat de economische ongelijkheid daardoor groter wordt. Mensen aan de onderkant van de arbeidsmarkt, mensen met flexibele banen, krijgen relatief gezien de zwaarste klappen.”

Economie na Corona. Bron: Univers

Dit artikel verscheen eerder in Univers

Even was er eind vorig jaar een zucht van verlichting. Vaccins kwamen eraan; de pandemie zou spoedig voorbij zijn. Maar nu is het februari 2021 en zit Nederland nog steeds in lockdown, met alle gevolgen van dien voor de economie, ook na corona.

“Ik verwacht dat de economie in 2021 zo'n 5 procent kleiner zal zijn door de crisis,” zegt Arjan Lejour. “Dat betekent dat de economische ongelijkheid daardoor groter wordt. Mensen aan de onderkant van de arbeidsmarkt, mensen met flexibele banen, krijgen relatief gezien de zwaarste klappen. ”

Zombiebedrijven

Onder hen zijn veel jonge volwassenen. Mensen voor wie de coronaviruscrisis de tweede grote crisis is die ze doormaken, na de financiële crisis van 2008. De vraag is: is er een plan om de economie weer een boost te geven als de pandemie voorbij is?

“Er is een herstelfonds voor het coronavirus opgezet door de rijkere landen in de EU, zoals Duitsland en Nederland, dat armere landen ondersteunt tijdens de crisis. En ook binnen de verschillende landen worden bepaalde sectoren financieel ondersteund, zodat ze niet ten onder gaan.

De grootste economische impact van de coronacrisis moet nog komen

“De vraag is natuurlijk: wat gebeurt er als de lockdown stopt en de ondersteuning stopt? Gaan al die bedrijven heropenen, of krijgen we een aantal zombiebedrijven die in de eerste plaats niet echt levensvatbaar waren, maar in leven werden gehouden door de financiële injectie?" vraagt ​​Lejour zich af.

"Je hoopt natuurlijk dat de economie weer opengaat en dat bedrijven zich herstellen als de lockdown voorbij is en iedereen is ingeënt. Maar wat betreft faillissementen is het momenteel erg stil. Dat lijkt gunstig, maar de kans is groot dat na het nemen van alle maatregelen bedrijven failliet gaan en mensen werkloos worden. Dan krijg je het tegenovergestelde van wat je wilt, namelijk economische krimp. Dat behoort zeker tot de mogelijkheden. De grootste economische impact van de coronaviruscrisis moet nog komen. De definitieve rekening moet nog worden ingediend."

Overbruggingsperiode

Hiervoor is Lejour niet erg optimistisch over de rol die de EU zal spelen bij het stimuleren van de economie. "Ik denk niet dat daar speciale dingen zullen gebeuren. Overheden hebben er al veel geld in gestoken om de economie draaiende te houden."

“Er worden tientallen miljarden uitgegeven om de zakenwereld te ondersteunen. Maar dat is voor een overbruggingsperiode. Als die mensen daarna failliet gaan, gaan ze failliet. Dan wacht een werkloosheidsverzekering of een uitkering."

Huishoudens betalen een groot deel van de rekening

"We hoeven niet te rekenen op een Marshall Aid-achtig plan uit Europa. Zoiets klinkt prettig, maar ik zou niet weten wie het zou moeten financieren. Mensen zullen het grotendeels zelf moeten doen. Het is evenmin de taak van de overheid en de EU om bedrijven overeind te houden. ”

In dat opzicht is er volgens Lejour een groot verschil met de economische crisis van 2008. “Daarin speelden de banken de hoofdrol. Ze werden gered door de regering, maar dat was niet alleen om die instellingen overeind te houden. Dat is vooral gedaan om het betalingssysteem draaiende te houden. Als dat niet was gebeurd, had iedereen zijn spaargeld verzameld. Dan zou er een veel grotere crisis zijn geweest. Er is nu niet zo'n situatie. "

Gratis geld

Lejour is niet bang dat het scenario dat ontstond na de crisis van 2008 zich zal herhalen. Toen viel de rekening vooral op de arbeiders- en middenklasse. "Het is nu een beetje anders. We hebben straks veel geld uitgegeven, de staatsschuld zal toenemen en die moet worden afgelost. Aan de andere kant zijn de rentetarieven nu erg laag, dus de overheid leent eigenlijk gratis. Als gevolg hiervan is er iets minder noodzaak om de kosten en belastingen te verhogen, zoals het geval was tijdens de crisis van 2008. "

Daarnaast is de maatschappelijke trend in 2021 anders dan in 2008, vindt Lejour. “Gezien de omvang van de crisis betalen huishoudens nog steeds een groot deel van de rekening met inkomstenbelasting en btw. Maar we vinden nu ook dat het bedrijfsleven iets meer moet bijdragen, meer dan tijdens de vorige crisis. Ik zie voorlopig geen harde bezuinigingen."

Het 'New Common'

De coronacrisis zet grote maatschappelijke uitdagingen op scherp. Tilburg University deelt kennis en inzichten om onze samenleving opnieuw vorm te geven. Over dit ‘nieuw samen’ gaan we graag in gesprek.