Studenten krijgen unieke inzichten in Afrika

Kennisuitwisseling tussen Tilburg en Afrika

Unieke inzichten voor studenten in Zuid-Afrika en Zimbabwe

Universiteitsfonds 3 min. Aniek Verhoeven

Met de steun van donateurs maakt het Universiteitsfonds unieke kansen voor studenten mogelijk. Een mooi voorbeeld hiervan is het project Tilburg Africa Student & Knowledge Exchange, dat wordt georganiseerd door Tilburg University in samenwerking met universiteiten uit Zimbabwe en Zuid-Afrika. Acht studenten van Tilburg Law School mochten in de zomer van 2018 afreizen naar Zimbabwe om met studenten van Midlands State University te discussiëren over het verschil in het rechtssysteem tussen Europa en Afrika.

Samen met studenten en docenten van de Midlands State University hadden zij een week lang interactieve colleges, presentaties en workshops waarin ze samen aan de slag gingen. Naast de studenten van Tilburg University namen ook prof. dr. Willem van Genugten en prof. mr. Corien Prins deel aan het programma. Samen met zes docenten van de Midlands State University en de Zuid-Afrikaanse North-West University begeleidden zij geheel vrijwillig de groep van in totaal zo’n 35 studenten. Iedere universiteit draagt zijn steentje bij aan dit project, in de voorbereiding van de cursussen, de accommodatie, de sprekers, ondersteuning en een sociaal programma voor de avonden, inclusief de door studenten georganiseerde barbeque.

Unieke kans

Eerstejaars Global Law student Daniel Knaap was een van de geselecteerde studenten die de unieke kans kreeg een ander perspectief te ontwikkelen op wereldwijde uitdagingen. Daniel geeft aan dat veel van de onderwerpen die tijdens colleges in Tilburg aan bod komen, vanuit een Europees perspectief zijn. Hij leerde deze zomer over nieuwe onderwerpen en andere invalshoeken in het rechtssysteem: “Ik had nooit eerder stilgestaan bij de onderwerpen die werden behandeld. Bijvoorbeeld de Black Economic Empowerment in Zuid-Afrika of het mijnenprobleem in Zimbabwe. Ook de wetgeving in Zimbabwe is anders. De grondwet is anders ingedeeld dan hier.”

Daniel wil zich in zijn toekomstige carrière op Afrika gaan specialiseren, deelname aan dit project heeft die keuze bevestigd. “Voor mij was deze kans enorm waardevol. Het geeft je perspectieven die je niet op een andere manier kunt opdoen. Je kunt bepaalde situaties wel in het nieuws lezen, maar om met studenten van daar hun visie daarop te bespreken, is een fantastische ervaring.”

Ik had nooit eerder stilgestaan bij de onderwerpen die werden behandeld

Nog wekelijks contact met studenten uit Zimbabwe

Pre-master studente Sarah el Yaacoubi geeft aan dat het afgelopen jaar extra relevant was vanwege de politieke situatie die zich afspeelde in Zimbabwe: “We waren er rond de tijd dat president Mugabe was vertrokken. We merkten dat hoe langer we samenwerkten, we steeds meer in gesprek konden gaan met de bevolking. Ze werden steeds opener. Ik heb zelfs nu nog wekelijks contact met studenten uit Zimbabwe. Ze vertellen me over de politieke situatie daar en houden me op de hoogte. Het is toch wel echt een hele andere wereld dan hier”. De verkiezingen gaven aanleiding tot stimulerende discussies die in tegenstelling tot eerdere edities niet gingen over de aard van het regime van Mugabe. Er werd meer gesproken over mogelijke en te hopen verandering.

Natuurlijk spelen nog steeds kwesties als het op grote schaal verdwijnen van belastinggeld, corruptie en de willekeur van overheidsbeslissingen. Als ook de in veel opzichten beperkte rol van het recht, grote gaten tussen de law in the books en de law in practice,  het gebrek aan een goed investeringsklimaat en de enorme werkeloosheid. Tegelijkertijd domineerde in de discussies tussen de studenten onderling de mogelijke toekomstscenario’s voor het land bij het winnen van de ene of de andere presidentskandidaat. Een van deze kandidaten schoof op de donderdagavond tijdens het diner aan. Hij is momenteel docent aan de Law School van Midlands State University. Dit bood de studenten de mogelijkheid de opgaven waar het land voor staat vanuit zijn perspectief te vernemen.

Het is mooi dat Tilburg University deze kansen biedt

Relevant project voor jonge mensen

Juist in deze tijden van nieuwe hoop wordt duidelijk waarom dit project zo relevant is: jonge mensen helpen hun weg te vinden in het opbouwen van het land als na de aankomende verkiezingen daadwerkelijk sprake is – al zal dat langzaam gaan – van een nieuw tijdperk. Sarah: “Ik vind dat dit project me zoveel heeft gegeven. Het heeft me getriggerd om buiten de kaders te denken van het Nederlandse recht en om mijn kennis te verbreden. Leuk om na te denken met andere studenten hoe de toekomst verbeterd kan worden. Het is mooi dat Tilburg University deze kansen biedt.”

Studenten krijgen unieke inzichten in Afrika

Donateurs

Het project Tilburg Africa Student & Knowledge Exchange maakt het mogelijk de in Tilburg aanwezige kennis met studenten en docenten in diverse Afrikaanse landen te delen. Met de donaties aan dit project creëren we een platform waar Afrikaanse studenten kennis opdoen om maatschappelijke en economische problemen op te kunnen pakken in eigen land. Dit project wordt medegefinancierd door diverse grote donateurs.

Aan de vooravond van de summer school van 2018 werd duidelijk dat de Nederlandse ambassade in Zimbabwe een subsidie aan het project heeft toegekend. Dankzij met name de inzet van alumnus Max van Dam in het voorbereiden van de aanvraag, is een bedrag toegekend van 15.000 euro dat verspreid over een periode van 3 jaar besteed kan worden. Het commitment van de ambassade toonde zich ook via de aanwezigheid van de Nederlandse ambassadrice, mevrouw Barbara van Hellemond, tijdens de opening van de week, waar ze een korte inleiding gaf over de Nederlandse investeringen in Zimbabwe en beleidskeuzes die daarbij de komende jaren gemaakt zullen worden.

Steun het Universiteitsfonds

Met uw steun kunnen Tilburgse en Afrikaanse studenten ook de komende jaren deze unieke kans ervaren. Meer weten over de projecten die het Universiteitsfonds mogelijk maakt en hoe u die kunt steunen? www.tilburguniversity.edu/universiteitsfonds