Alumni - Tjeu van Roij

Tjeu van Roij, ondernemer pur sang

Banenbio 3 min. Swaans Communicatie

Onze alumni hebben interessante loopbanen. Tjeu van Roij verruilde al op zijn zeventiende zijn geboortedorp Bakel voor een studie Economie in Tilburg. Die keuze bracht hem via een aantal interessante banen bij het ondernemerschap, maar ook weer terug naar Tilburg. Tjeu vertelt over ondernemen als jongensboek met persoonlijke ontwikkeling als rode draad.

“Na mijn middelbare school in Bakel ging ik al jong studeren en op kamers. Omdat ik voor een studie medicijnen werd uitgeloot, ging ik Economie doen in Tilburg. In eerste instantie woonde ik bij een hospita, later sloot ik me aan bij studentencorps Olof en woonde ik met 20 kerels als lid van het dispuut in het dispuutshuis van S.O.S. Zowel de studie als Olof, waar ik beide min of meer toevallig terecht kwam, hebben me veel gebracht. Het lukte me ondanks de verleidingen van het Tilburgse nachtleven om mijn studie in dik vijf jaar af te ronden. Natuurlijk heb ik écht wel gefeest, maar ik had ook de discipline om te studeren.”

Academisch denken

“Naast dat mijn persoonlijkheid zich in mijn studentenjaren heeft gevormd, leerde ik op de universiteit een bepaalde manier van denken. Ik heb veel gehad aan de analytische, abstracte en enigszins afstandelijke manier van problemen benaderen zoals toen op academisch niveau werd geleerd. Wat ik miste was de link naar het werkveld, iets wat me nu ik tegenwoordig weer bij Tilburg University betrokken ben, duidelijk opvalt. Mijn netwerk uit die tijd is nog altijd belangrijk voor me, ik koester de banden die we smeedden in onze studententijd. Mijn studiegenoten en mijn dispuutsvrienden zie ik nog altijd regelmatig, zowel zakelijk als privé.”

Tjeu van Roij

Wie niet delen kan, kan niet vermenigvuldigen

Buitenland lonkt

De vrijheid die Tjeu in Tilburg ervaarde, smaakte naar meer en hij greep zijn kans om meer van de wereld te zien. “Ik kwam als trainee terecht bij een project van Frits Philips in Michigan, Verenigde Staten. Het bleek een springplank naar een baan en management traineeship bij DAF, waar ik sales en marketing deed. Ik werkte drie maanden in het Midden-Oosten, later ging ik nog een jaar naar Ivoorkust, Afrika. Ik keerde terug naar Noord-Brabant en ging in Eindhoven aan de slag bij Mercuri-Urval als management consultant. Een baan waarin ik verantwoordelijk was voor het binnenhalen van grote klanten en het plaatsen en beoordelen van anderen. Ik leerde veel bedrijven in uiteenlopende branches kennen en leerde ook dat je – voordat je anderen kunt beoordelen – eerst jezelf moet kennen.” 

‘Learning by doing’ wakkerde mijn ondernemersvuurtje aan

Ondernemerschap

Het ondernemersverhaal van Tjeu begint met de overname van de zaak van zijn vader in 1991. Samen met zijn broer bouwde hij het bedrijf uit, met Tjeu als managing director en zijn broer als de man met technische en inkoopkennis. Eén bedrijf worden zes bedrijven, die ze ongepland, maar uit strategische overwegingen ook weer verkopen. Tjeu over deze periode: “Het was mijn eerste kennismaking met de koop en verkoop van een bedrijf aan een beursgenoteerde onderneming en later ook een groot Duits concern. Deze periode en het ‘learning by doing’ wakkerde mijn ondernemersvuurtje en interesse in private investeringen en private equity verder aan.”

Recovery en restructuring

Tjeu gaat verder als investeerder en ondernemer. “Ik deed eerst voornamelijk recovery en restructuring van bedrijven. Ik nam bedrijven over en voerde indien nodig herstructureringen door om de winstgevendheid te vergroten. Als de basis weer solide was, trok ik me terug en stelde nieuw management aan. Het merendeel van die overnames verliep goed, sommige verhalen zijn ook écht een jongensboek. Dat je ergens instapt, het vertrouwen krijgt van de directie en je er met veel tijd, enthousiasme en energie echt iets winstgevends van kunt maken. Dat doorontwikkelen maar vooral ook weer gezond maken van bedrijven geeft een enorme kick. Daarnaast is het ook fantastisch om te zien hoe de sfeer in een bedrijf zich dan weer positief ontwikkelt.”

Draai om je oren

Tjeu kreeg ook een keer, zoals hij het zelf zegt ‘een draai om zijn oren’. Hij vertelt: “In 2008 kocht ik een bedrijf maar door de komst van de bouw-en kredietcrisis kwam het bedrijf vrij snel in acute liquiditeitsproblemen en lukte het niet meer om de zaak winstgevend te maken. Ik heb toen ook zelf de volledige herstructurering geleid met de bank; zowel het faillissement als de doorstart. Ondanks dat je het natuurlijk niet wil, was het wel enorm leerzaam om zo’n traject mee te maken.”

Mijn inspiratiebron
Een paar mentoren

vanuit mijn studietijd, mijn zakelijke beginperiode, alsook later privé.

Beste advies
ooit gekregen

Houd je voetjes op de grond en zorg dat je kunt levellen op alle niveaus en: wie niet kan delen, kan niet vermenigvuldigen. 

Mijn advies
voor jou

Haal het beste uit jezelf en probeer jezelf continu te ontwikkelen. En stel jezelf ook eens kwetsbaar op.

Geluk zit in persoonlijke ontwikkeling

Tjeu heeft veel mentoren gehad en van hen belangrijke lessen geleerd. "Houd je voetjes op de grond en zorg dat je kunt levellen op alle niveaus: wees respectvol en aardig tegen zowel de pompbediende als de CEO. En: wie niet kan delen, kan niet vermenigvuldigen. Dus wees nooit te egoïstisch en laat anderen, in mate die ertoe doet, meedelen. Geluk zit in persoonlijke ontwikkeling en niet in materie. Mijn privéleven heeft pittige perioden gekend, waaronder een scheiding en het verlies van mijn dochter Birgit. Het heeft me het succes leren relativeren en me dankbaar gemaakt voor vooral kleine dingen.”

Cirkel is rond

Op dit moment is Tjeu CEO en mede-eigenaar van de Elcee groep in Dordrecht, samen met de directie en Gilde Buy Out partners. Daarnaast doet hij prive de nodige private equity investeringen, zowel direct als indirect. Hij vertelt: “Dan zit ik het liefst eerst zelf een tijdje op de bok om alle lijnen uit te zetten. Zodra het loopt, trek ik me terug en komt er een nieuwe CEO. Op dit moment merk ik ook dat ik toegroei naar een nieuwe rol, die van coach en begeleider van andere - vaak jonge - ondernemers. Met die nieuwe coachende rol kwam ook Tilburg University weer op mijn pad. Op dit moment ben ik voorzichtig aan het bekijken of het geven van gastcolleges en actief begeleiden van studenten iets voor mij is. Het is interessant om mee te kijken met het curriculum van tegenwoordig en daar als ondernemer en ex-student over mee te mogen denken. Dus ja, je kunt stellen dat de cirkel rond is nu ik weer vaker in Tilburg te vinden ben.”

Curriculum Vitae

Opleiding
Ervaring
Privé

Waar heeft jouw opleiding in Tilburg jou gebracht?

Tilburg University houdt de kwaliteit van de opleidingen nauwgezet in de gaten. Naast het hoge academische niveau zijn we ook alert op de aansluiting op de arbeidsmarkt. Dat doen we door te kijken naar de loopbanen van onze alumni. Als afgestudeerde help je jouw opleiding enorm door informatie te verstrekken over jouw loopbaan.

Laat ons weten waar je werkt