Mahir Gündoğdu

Van bekende schapenherder naar internationale beursstudent

Universiteitsfonds 3 min. Melinde Bussemaker

Hoe schop je het van schapenherder in de uitgestrekte Turkse bergen van Tunceli tot bachelorstudent bij Tilburg University? Eerstejaarsstudent International Business Administration Mahir Gündoğdu maakte zijn schijnbaar onmogelijke droom waar met dank aan zijn eigen doorzettingsvermogen, bekendheid op nationale televisie en een gulle donatie van de in Nederland wonende meneer Kahraman.

Mahir ging naar een lokale basisschool. Bijles kreeg hij niet, wel had hij het geluk dat op zijn school drie goede docenten waren die hem en andere scholieren hielpen waar ze konden. Tijdens het schapenhoeden in de bergen las hij vele boeken. Mahir viel op; hij bleek een goede leerling. “Om toegelaten te worden tot een goede middelbare school, moet je in Turkije ‘school recordings’ doen, een soort toets om je niveau te bepalen”, vertelt Mahir. “Ik oefende eindeloos en haalde uiteindelijk de score die ik nodig had. Zo lukte het me om binnen te komen bij het prestigieuze Robert College in Istanbul.”

Op YouTube

Als dertienjarige vertrekt Mahir naar Istanbul, twee uur vliegen van het dorp waar zijn familie woont. “Ik verbleef intern met andere scholieren en ging in de zomers terug naar huis. Het was de mooiste tijd van mijn leven! Via de school lukte het om een beurs te krijgen. Lokale media kregen daar lucht van en vonden mijn verhaal mooi. En zo werd ik jaarlijks gevolgd op YouTube en in kranten.”

Mahir

Mijn doel was om uiteindelijk in het buitenland te studeren

Mahir Gündoğdu

Ondernemerschap

“Mijn doel was om uiteindelijk in het buitenland te studeren”, vertelt hij verder. “Daar zie ik meer kansen en mogelijkheden voor mezelf.” Zijn oog valt op Tilburg University. “De stad, de studie en de vakken passen goed bij de ondernemerschapsrichting die ik op wil. Net voor de zomer hoorde ik dat ik toegelaten was. Alleen moest ik het financieel nog rond krijgen, want de studie zelf financieren, dat kon ik niet.”

Sponsor zoeken

En dus gaat Mahir naarstig op zoek naar een sponsor, terwijl hij ondertussen met hulp van Admission Office en de Nederlandse ambassade in Turkije zijn visa en papieren in orde brengt. “Dat ik al gevolgd werd door de Turkse media, hielp me. Uiteindelijk pikte RTL4 mijn verhaal op. En zo kwam het terecht bij meneer Kahraman. Hij emigreerde in de jaren 80 van Tunceli naar Nederland en had toen moeite om zijn plek hier te vinden. Nu hem dat gelukt is, wil hij mij graag helpen om mijn dromen te verwezenlijken. Stichting Universiteitsfonds Tilburg moest zijn toezegging wel eerst controleren. Gelukkig bleek hij oprecht. Toen ik dat hoorde, kreeg ik het gevoel dat ik vleugels had; ik ging studeren in Nederland!”

Ik voelde me welkom door de kleinschaligheid en de openheid van de mensen

Wennen

Bij de start van het academisch jaar vliegt Mahir letterlijk voor het eerst naar het buitenland, met bestemming Nederland. “Ik voelde me welkom door de kleinschaligheid en de openheid van de mensen. Maar het was ook wennen. Ik miste mijn familie, het eten, onze cultuur. Ik miste mijn vrienden van de middelbare school met wie ik vierentwintig uur per dag optrok. Toen vervolgens ook de lockdown kwam en het winter -en slechter weer- werd, was het best deprimerend.” Inmiddels heeft hij zijn weg beter gevonden. “Ik ben zelfstandiger geworden en heb nieuwe vaardigheden geleerd. Ik leefde in mijn middelbareschooltijd niet meer thuis, maar alles werd wel voor ons gedaan; schoonmaken, koken, wassen. Nu doe ik dat zelf.”

Groene omgeving

Wat hem bevalt aan Tilburg? “Ik ben blij dat de omgeving hier zo groen is, dat ben ik gewend van de heuvels in Turkije. Ik doe alles op de fiets, zo blijf ik fit. Verder is het een fijne plek om te wonen, centraal in Europa gelegen. Je kunt makkelijk reizen naar andere landen. Omdat er veel internationale studenten zijn, leer ik mensen met verschillende achtergronden en culturen kennen. Dat vind ik mooi. Volgend jaar wil ik lid worden van een vereniging om nog meer mensen te ontmoeten.”

Een voorbeeld

Mahir is de eerste van zijn familie die is gaan studeren. “Dat maakt me trots. Maar het legt ook een druk op mijn schouders. Ik ben een voorbeeld voor anderen en moet me daarnaar gedragen. Ik hoop na mijn bachelor een master in Nederland te doen en wellicht hier een baan te vinden. Mijn toekomst ligt buiten Turkije, denk ik. Al behoud ik altijd mijn wortels bij mijn familie in Tunceli.”

mahir thank you

Word donateur

Met jouw gift aan Stichting Universiteitsfonds Tilburg kun je verschillende onderwijs- en onderzoeksprojecten een extra steuntje in de rug geven. Dankzij het fonds kunnen we een duurzame bijdrage leveren aan projecten met een maatschappelijke impact en bijdragen aan een betere wereld.