Remko ten Barge

"Ik heb geen speciale voorliefde voor energie. Wel voor een goed concept."

Remko ten Barge krijgt energie van stroom

Verhaal 3 min. Esther Nagtegaal

Als we van de energietransitie een succes willen maken, zullen we niet alleen met zon- en windproductie het aanbod moeten veranderen, maar ook het gedrag van de eindgebruikers. Dat zegt Remko ten Barge, medeoprichter en directeur van NieuweStroom, de energieaanbieder die zijn klanten de openbare uurprijzen voor elektriciteit factureert. Remko studeerde Bedrijfseconomie aan Tilburg University. Daarmee krijgt de energietransitie een Tilburgs tintje. Het idee voor NieuweStroom, dat afscheid wil nemen van vaste prijzen en de daarbij behorende risicopremies in energiecontracten, ontstond namelijk in zijn studententijd.

Het voordeel van zijn nadeel

Remko ten Barge (37) groeide op in de Achterhoek en gaf als kind al blijk van aanleg voor ondernemerschap en financieel inzicht. Op het schoolplein verhandelde hij vuurwerk. Buiten het seizoen, want dan bracht het meer op. Ook verstrekte hij geldleningen. Hij had toen al een feilloos gevoel voor vraag en aanbod. De zenuwaandoening die hij van kinds af aan heeft, weerhield hem er niet van om dat talent waar mogelijk in de praktijk te brengen. Integendeel. Hulp vragen aan anderen, connecties leggen en dingen slimmer doen, brachten hem waar hij nu is. “Ik vind dat veel mensen niet het maximale uit hun talenten halen. Door mijn aandoening voel ik me extra gemotiveerd om dat wel te doen. Ook al kan ik bepaalde dingen niet, het is een extra motivatie om alles wat ik wél kan zo goed mogelijk te doen. De lat zo hoog mogelijk leggen, als je daar overheen springt, spring je een stuk verder dan anderen.”

Door mijn aandoening voel ik me extra gemotiveerd om het maximale uit mijn talent te halen

Afstuderen Remko ten Barge

Fanatiek in de studievereniging

Dat dat kan, liet hij in zijn studententijd al zien. Met een gymnasiumdiploma op zak koos hij voor een studie Economie. In Tilburg, want daar was de campus overzichtelijk en het verenigingsleven goed geregeld. “De nadruk lag er meer op studieverenigingen dan op studentenverenigingen”, zegt Remko daarover. Hij sloot zich aan bij FST (inmiddels Asset | Accounting & Finance, red.). Een fanatieke studievereniging waar hij de redactie deed. Ook daar wilde hij, zoals wel vaker in zijn leven, het maximale uit halen. “Redacteur werd hoofdredacteur en vervolgens werd ik bestuurslid. Uiteindelijk ben ik voor de Raad van Advies gevraagd, waar ik tot op de dag van vandaag nog steeds in zit.”

Goudeerlijke feedback

Om de ondernemersgeest die hij bij zichzelf en een handvol medestudenten had ontdekt te stimuleren, richtte hij met medestudentondernemer Robin van Lieshout en hoogleraar Joop Vianen de Academic Business Club (ABC) op. “We wilden al beginnen met ondernemen op de universiteit. Het plan was om onze ideeën aan elkaar te pitchen. Dat er zo veel ondernemers waren, hadden we niet verwacht. Ze kwamen uit alle hoeken en gaten naar de ABC-meetings die maandelijks op de maandagavond gehouden werden.

Die hebben enorm bijgedragen aan het ondernemen op de universiteit. Als iemand van plan is om te gaan ondernemen of ergens mee bezig is, kan ik alleen maar zeggen: ga naar die ABC-meetings. Door de eerlijke feedback die je krijgt, weet je snel of je idee levensvatbaar is.” Robin van Lieshout en Remko ten Barge organiseerden ook het eerste Symposium Ondernemerschap dat tegenwoordig The Road heet. “Zo is ondernemen de laatste 15 jaren wel een stuk populairder geworden op de universiteit”, licht hij toe.  

Ook al ga je failliet, de leerschool is onbetaalbaar

Onbetaalbare leerschool

Al die ervaringen brachten hem waar hij nu is: eindverantwoordelijk voor NieuweStroom, het innovatieve energiebedrijf dat afnemers laat meebewegen met de pieken en dalen die duurzame energieopwekking met zich meebrengt. Wie stroom afneemt op momenten dat er veel aanbod is en/of weinig vraag, betaalt minder.

Het idee komt van compagnon en medestudent Geert van Lümig met wie Remko in hun studententijd een telecombedrijf had. Dat bedrijf bestaat niet meer, maar de ervaring heeft hem heel wat gebracht. “Ik kan het iedereen aanraden om als student een bedrijf te starten. Ook al ga je failliet, de leerschool is onbetaalbaar. Het is heel waardevol voor de rest van je carrière, zowel voor jezelf als voor het bedrijf waar je gaat werken.”

Duurzaamheid en winst

Waarom de energiemarkt? “Ik heb geen speciale voorliefde voor energie”, verklaart Remko. “Wel voor een goed concept waarbij je de markt efficiënter maakt, tussenschakels wegsnijdt en toegevoegde waarde levert aan klanten op een logische manier. Bij dit concept was dat allemaal gunstig. Klanten krijgen een gemiddeld lagere factuur en worden ook nog meegenomen in de energietransitie. Duurzaamheid en winst gaan hand in hand.”

Stevig fundament

In hoeverre heeft zijn studietijd bijgedragen aan waar hij nu staat? “Die heeft een stevig fundament gelegd onder mijn ondernemerschap en voor de zes jaar dat ik in de financiële wereld heb gewerkt. In crisistijd. Destijds kon je overal beginnen als je een eigen studentenbedrijf had gehad. Een heel goede basis om later te gaan doen waar ik echt goed in ben en waar ik van hou. En dat is niet de echte economie, maar de combinatie van ondernemen, sales en concepten opzetten. De hoogleraren Adri Verboven, Piet Duffhues en Luc Renneboog hebben mij geïnspireerd om met dit vak door te gaan en ook te gaan ondernemen.”

Remko ten Barge

Fotografie: Marcel Krijger