thuiswerken corona crisis

Werktips-in-coronatijden van Marc van Veldhoven

Tips 3 min. Corine Schouten

De coronacrisis betekent voor alumnus en hoogleraar Werk, Gezondheid en Welzijn Marc van Veldhoven allerminst dat hij minder te doen heeft: onderzoek en onderwijs gaan gewoon door, zij het met aanpassingen, op afstand. De online werktips vliegen bij iedereen over het scherm. Wat vindt Van Veldhoven van belang?

De expertise van arbeidspsycholoog Marc van Veldhoven bestrijkt een breed scala aan onderwerpen. De kern is hoe mensen goed kunnen werken. Dat kan gaan over de organisatie van werk, stress, veranderingen in het werk, het ‘nieuwe werken’ of het gebruik van informatietechnologie. Als het gaat om thuiswerktips gelooft Van Veldhoven in elk geval niet in one size fits all: in deze crisis zitten mensen in heel verschillende omstandigheden. Desalniettemin schudt hij zo enkele adviezen uit zijn mouw.

TIP 1. Breng begrip op voor IT’ers

We zouden hen op handen moeten dragen

“In een paar weken tijd hebben de universiteiten en andere onderwijsinstellingen alles moeten ompolen naar online. Daarvoor leunen we enorm op onze IT-afdelingen. Zij moeten systemen opschalen, mensen trainen, toepassingen uitproberen, problemen oplossen. Ik vraag me af of we wel voldoende begrip hebben voor hun werk. We zouden IT‘ers op handen moeten dragen. Zonder hen kunnen we nu als universiteit nagenoeg niks doen. Net als alle andere mensen die in deze crisis vitale beroepen uitoefenen natuurlijk.”

TIP 2. Probeer algemene lessen te trekken, maar houd de specifieke situatie voor ogen

Persoonlijke situaties zijn totaal verschillend

“We kunnen algemene lessen proberen te trekken uit de literatuur of uit de praktijk voor de huidige crisis. Maar het is ook belangrijk om de totaal verschillende situaties wel goed voor ogen houden. Deze crisissituatie is moeilijk te vergelijken met normale omstandigheden. Het dagje thuiswerken van voor de crisis is heel wat anders dan weken of maanden thuis zitten, al dan niet met partner en/of kinderen. Voor sommige beroepen is het overschakelen op telewerken relatief gemakkelijk, maar zitten er ook ondernemers in shock thuis met een bedrijf dat op instorten staat. Weer anderen vechten op hun tenen voor mensenlevens. We hebben vooral begrip nodig voor ieders specifieke situatie die door de crisis wordt opgeroepen.”

TIP 3. Creëer informeel contact

Maak wat je gezamenlijk doet zichtbaar

“Op afstand werken is een uitdaging voor onze sociale systemen. Veel communicatie is informeel en gaat gepaard met signalen die in contact op afstand wegvallen, maar wel heel belangrijk zijn. Zeker als een organisatie een beetje functioneert als ‘los zand’, is het zaak om wat je gezamenlijk doet zichtbaar te maken. Daarom zouden leidinggevenden informele momenten moeten creëren. Ons departement Human Resource Studies gaat bijvoorbeeld online de borrel organiseren die we anders aan het eind van de middag in de Esplanade zouden doen.”

TIP 4. Wees alert op conflicten

Afstand maakt de drempel hoger

“Uit de literatuur weten we dat het oplossen van conflicten en relationele problemen op afstand heel moeilijk is. Mensen zijn daar niet goed in. Sterker nog, de afstand maakt de drempel om actie te ondernemen of zaken uit te praten hoger. In deze grootschalige crisis is het belangrijk om conflicten misschien eerder dan normaal te signaleren en beter expliciet maken wat er aan de hand is.”

TIP 5. Geef je thuiswerkplek een facelift

Dit is hét moment

“Een collega van me zat gisteren fietsend te skypen, op haar nieuwe desk bike. Dat is een goed voorbeeld van hoe je je thuiswerkplek een facelift kunt geven. Met je laptop op de bank zitten kan wel voor een keer, maar niet voor langere tijd. Dit is hét moment om voor jezelf een goede thuiswerkplek in te richten.”

Thuiswerk kids