Kinderuniversiteit - IMC Weekend School

Lesgeven bij de IMC Weekendschool: “Een prachtige vorm van passend onderwijs”

Artikel 2 min.

Wanneer TIAS-hoogleraar Marc Vermeulen verhalen vertelt over zijn allerjongste ‘studenten’ lacht hij vaak en vrolijk. “Die kinderen zijn zo spontaan, zo eager en ook zo recht voor zijn raap.” En dat werkt, weet de onderwijssocioloog. “Deze lessen geven net dat extra duwtje.”

“Je moet tegen een stootje kunnen, maar ik raad het collega’s zeker aan”, zegt Marc Vermeulen over zijn vrijwilligerswerk. Hij doceert aan de IMC Weekendschool waar hij startte als vrijwilliger met het begeleiden van excursies: naar het ziekenhuis, de rechtbank, een museum. Vermeulen: “Zo’n rechtbank gaat speciaal op zondag open voor de kinderen. Geweldig, vind ik dat.” 

Dit jaar gaf Vermeulen alweer voor de derde keer een Masterclass Ondernemerschap. De cursus is in basis hetzelfde als bij business school TIAS:

"Ze gaan in groepjes aan de slag om een eigen onderneming te bedenken, een ondernemersplan te schrijven en dat te ‘pitchen’ voor een jury van echte ondernemers.”

Wat voor bedrijven bedenken de kinderen? “Hamburgertenten, webshops in sieraden, gamebedrijven. Het is echt heel divers.” Soms zijn de ideeën net iets te wild. Dit jaar was een groepje jongens enthousiast bezig met een wapenhandel uitdenken. Dan grijpt Vermeulen natuurlijk in: “Het moet legaal zijn en dat begrepen ze ook heel goed.” Vermeulen: “Ze willen veel geld verdienen, maar denken uit zichzelf ook heel sociaal. Geen kinderarbeid, staat er vaak in het plan. Of dat er bij elke tien verkochte jassen de elfde gratis naar een dakloze gaat.”

Duwtje

De spontaniteit en leergierigheid van de jonge kinderen maakt het vrijwilligerswerk bijzonder, vindt Vermeulen. Maar ook hun achtergrond. Er zijn kinderen van vluchtelingen en veel kinderen met een migratieachtergrond: Turks, Marokkaans, Oost-Europeaans, Afrikaans. “De enige migrantenkinderen die ik er niet zie, zijn die van kennismigranten. Die gaan naar een internationale school.” De diverse achtergrond is soms ook confronterend. “Een Somalische jongen was er opeens niet meer. Later hoorden we dat hij vertrokken was, niemand wist waarheen.”

IMC weekendschool

Leergierige kinderen met hoogopgeleide ouders vinden meestal zelf hun weg naar de universiteit, vertelt Vermeulen, bijvoorbeeld via de kindercolleges van Tilburg University Junior. Voor ‘zijn’ weekendschoolkinderen is dat echter niet vanzelfsprekend. Vermeulen: “Mooi dus dat zij óók heel trots kunnen vertellen dat ze naar de universiteit gaan. En nog belangrijker: compensatieonderwijs, zoals het in mijn vakgebied heet, is bewezen effectief."

"Het geeft kinderen net een extra duwtje in de rug: kennis en contacten die nuttig zijn in deze maatschappij, sociaal cultureel kapitaal.”

De hoogleraar probeert altijd positieve feedback te geven aan de kinderen en rekening te houden met een korte spanningsboog. “Als je aanpak niet helemaal klopt bij deze groep, krijg je dat meteen op je bordje in de vorm van onrust. Je krijgt ook feedback van de klassendocenten over wat beter kan. Confronterend, maar ook heel leerzaam.”

Burgerschapslessen

Dit jaar geeft Vermeulen ook lessen rondom ‘Nederlanderschap’, een vorm van burgerschapsonderwijs. Nog verrassender, grinnikt Vermeulen. Hij vroeg de klas bijvoorbeeld om in groepjes een alternatief te bedenken voor het omstreden paneel van de Gouden Koets uit de koloniale tijd waarop zwarte mensen knielend geschenken aanbieden aan witte mensen. “Ik begon met een korte instructie met foto’s van Prinsjesdag. En het liep meteen anders dan ik ooit had kunnen voorspellen.” Bij een foto van de koninklijke familie riep een jochie vol bravoure ‘Wat een sukkels’. Vermeulen: “Niet netjes natuurlijk, en dat zei ik ook. Maar een leerling met een Marokkaanse achtergrond schrok echt: in Marokko kan de politie worden gebeld bij zo’n uitspraak. Toen hadden we het opeens over vrijheid in Nederland. Dat daarbij hoort dat je kritisch mag praten over het Koningshuis, de regering of wie dan ook. Onverwacht ging het wel precies over waar burgerschapslessen over moeten gaan.”

Een volgende verrassing was het voorstel van een groepje kinderen om de gouden M van McDonald’s op het paneel te schilderen. Waarom betalen als je een sponsor kunt vinden? Vermeulen: “Had jij het bedacht? Hilarisch, en natuurlijk voer voor discussie over cultureel erfgoed.”

IMC Weekendschool

Vaak heeft Vermeulen zijn eerste zin nog niet kunnen afmaken of er zijn vingers in de lucht. “Op hun eigen school moeten de docenten vaak veel aandacht geven aan de basis: rekenen en taal. Voor enthousiaste kinderen is er dan amper ruimte voor hun nieuwsgierigheid. De Weekendschool is dan een prachtige aanvulling, een vorm van passend onderwijs waar we het zo vaak over hebben.”

Meer over IMC Weekendschool Tilburg
IMC Weekendschool zoekt gastdocenten!