Impact

Het Impactprogramma van Tilburg University verbindt wetenschappers en belanghebbenden bij maatschappelijke thema’s, om samen te werken aan oplossingen met impact.

‘Wetenschappelijke carrière met impact’

Stefan de Jong, postdoc onderzoeker Manchester Institute of Innovation Research

Stefan de Jong

“Ik ben een indirecte wereldverbeteraar: ik wil anderen helpen om de wereld te verbeteren. Het Impactcongres is belangrijk. In de wetenschap geldt vooral de status van het publiceren. Het is de vraag of het werken aan impact wel goed is voor je imago, omdat het ten koste gaat van tijd die je in publiceren kunt steken. Daar zijn wetenschappers bang voor. Daarom moeten we praten over hoe we onderzoekers waarderen, want impact creëren mag niet ten koste van een carrière gaan.”

Impactstrategie bepalen

Stefan de Jong is met een NWO Rubicon beurs postdoctoraal onderzoeker bij het Manchester Institute of Innovation Research. Hij onderzoekt hoe universiteiten wetenschappers helpen om onderzoek te doen met impact. Wat is hun impactstrategie? Tilburg University is één van zijn vier cases. Waarom is hij zo gedreven? “Dat begon tijdens mijn studie biologie. Ik leerde van alles maar vroeg steeds ‘wat kan ik ermee?’ Op die vraag kwam geen antwoord. Dus volgde ik een master in innovatiewetenschappen en studeerde af op de maatschappelijk relevantie van biologie en startte zo mijn weg als onderzoeker naar impact.” Tijdens het Impactcongres vertelde hij hoe onderzoekers en maatschappelijke partners een gezamenlijke impactstrategie kunnen ontwikkelen.

Impact kost tijd en vraagt vaardigheden

“Voor wetenschappers is het niet altijd makkelijk om onderzoek te doen dat leidt tot impact”, vervolgt hij. “Binnen de wetenschappelijke wereld is het belangrijk om voldoende te publiceren. Je kunt je week bijvoorbeeld besteden aan het schrijven van je paper óf aan het leggen van connecties zodat je impact kunt sorteren met je onderzoek. Impact kost tijd. Bovendien vraagt het extra vaardigheden van onderzoekers. Je moet kunnen netwerken, de boer op gaan. Dat kan niet iedere onderzoeker. Ik wil bijdragen door wetenschappers te laten zien hoe ze impact kunnen integreren in hun onderzoek, zonder dat het veel tijd kost. Ik pleit ervoor om iedere promovendus de mogelijkheid aan te bieden om dit te leren.”

Onderzoek delen

Moet een onderzoek impact hebben? “Het is niet verplicht, maar ik vind dat wanneer je bezig bent met een maatschappelijk relevant onderzoek, je die kennis niet voor je moet houden. Je kunt het zelf promoten, maar een collega kan dat ook doen. Voor veel wetenschappers is het een moeilijke stap. Omdat ze zelf diep in de materie zitten, zien ze de nieuwigheid er niet van en denken ze dat ‘er niemand op zit te wachten’.”

De Jong vond het Impactcongres een geslaagde dag. Hij bezocht onder meer een aantal sessies over het thema Enhancing Health and Wellbeing. “Vooral het verhaal van Jantine Schuit over waarom interventies bij gezondheidsvraagstukken wel of niet werken, vond ik interessant. Maar ook de ethiek rondom personalised medicine was zeer boeiend.”