Kunst op de campus - Berkulin

Portretten 31 rectores magnifci

Portrettenzaal
Cobbenhagen Building

Professors Tilburg University Portrettenzaal

De portrettenzaal bevindt zich in het Cobbenhagengebouw en grenst aan de binnentuin. Zijn naam dankt de zaal aan de portretten van de 31 rectores magnifci die de universiteit tot nu toe geleid hebben. De traditie van het portretschilderen (hoewel weer op de weg terug) heeft met het verdwijnen van klassieke regenten de afgelopen eeuwen aan belang ingeboet, maar in universitaire kringen blijven portretten een rol spelen.

De Tilburgse rectores zijn niet geschilderd, maar getekend – een vorm van kunst die goed past bij een relatief jonge universiteit. De portetten zijn getekend door drie verschillende tekenaars. Joop Liesker (1920-2002) is de eerste. Hij was docent aan de tekenacademie, toen gevestigd in het huidige gebouw Academia). Na Lieskers pensionering neemt zijn leerling Jan Asselbergs (1937-2015) het stokje over, als in 1983 Gery van Veldhoven (die zowel voorzitter als rector was) afscheid neemt als rector. In 2008 treedt tekenaar Paul van Dongen (1958) aan, die voor het eerst ook de ambtsketen een plek geeft en in het portret van Philip Eijlander ook voor het eerst (bescheiden) kleur gebruikt. Tradities zijn er immers om vernieuwd te worden.

Op de tentoonstelling is een selectie van de portretten te zien, met uit de tijd toen de universiteit nog in de binnenstad zat onder meer Thomas Goossens (de eerste rector), Marinus Cobbenhagen (founding father van de universiteit), Petrus van Berkum (eerste afgestudeerde, eerste promovendus) en Frans van de Ven (pionier op het gebied van arbeidsrecht, tevens dichter). Uit de periode vanaf 1960 stammen de portretten die Liesker maakte van DBJ Schouten (naamgever van de gelijknamige, niet meer bestaande school), Cees Scheffer (rector ten tijde van de eerste universiteitsbezetting in 1969), Ruud de Moor (tevens geestelijk vader van de Open Universiteit) en Ad Kolnaar (de jongste rector, op 32-jarige leeftijd). Asselbergs tekende Van Veldhoven en Len de Klerk (de eerste niet-katholieke rector).

De portrettenzaal wordt momenteel verbouwd tot een multifunctionele ruimte. Hij wordt van oudsher gebruikt voor academische ontvangsten en bijzondere recepties, maar doet ook sinds jaar en dag dienst als vertrekhal voor het cortège van hoogleraren en als een wat exclusiever vergaderzaal. De zaal zal na de verbouwing altijd geopend zijn, in tegenstelling tot nu.

Meer over de historie en het academisch erfgoed

Het academisch erfgoed van Tilburg University is een zeer divers geheel van archieven, beeldmateriaal, collecties, apparaten, opgetekende verhalen et cetera die betrekking hebben op de geschiedenis van de universiteit.