News and events Tilburg University

Inleven in dieren door VR game met trillingen

Gepubliceerd: 17 september 2019 Laatst bijgewerkt: 08 oktober 2019

Om empathie met wilde dieren die met uitsterven bedreigd worden te vergroten, hebben Alexandra Sierra Rativa, Marie Postma en Menno van Zaanen van de afdeling Cognitive Science and Artificial Intelligence een applicatie ontwikkeld waarin een bever centraal staat, die ze 'Justin Beaver VR' genoemd hebben. De app maakt het voor mensen mogelijk om zich door het gebruik van Virtual Reality een dier te voelen. De applicatie is onderdeel van promotie-onderzoek naar de invloed van VR games op de mens.

Deze technologisch geavanceerde Virtual Reality creëert de illusie dat je een virtueel dierlijk lichaam hebt in een natuurlijk 3D scenario. In deze virtuele wereld kunnen gebruikers aan het einde van de game ervaren wat het is om door een kogel getroffen te worden, afgeschoten door een illegale jager. Naast een Virtual Reality bril dragen de gebruikers een vest met daarin trillingsmotoren, waardoor ze lichamelijk feedback krijgen. Zo kunnen ze het gevoel ervaren alsof ze in water zwemmen, vissen aanraken, en door een jager neergeschoten worden.

Pijn voelen 

De voorlopige resultaten van het onderzoek tonen aan dat het uiterlijk van het dier belangrijk is om de pijnervaring en de versmelting met het lichaam als zo echt mogelijk te ervaren. Gebruikers rapporteerden dat ze pijn voelden wanneer het virtuele schot hen trof, maar het gevoel van pijn sterker was wanneer ze een bever speelden die er natuurlijk uitzag dan wanneer het lichaam er onnatuurlijker uitzag (zoals robot bevers en amorfe vormen, bijvoorbeeld een marshmellow). Het onderzoek werd gepresenteerd op een congres over vernieuwingen in het onderwijs, LINC genaamd, en georganiseerd door de University of Massachusetts-MIT (Boston), van 18 tot 20 juni, 2019.

Voorbeeld JustinBeaverVR

Bijdrage aan behoud van diersoorten

Dankzij dit onderzoek op het gebied van Virtual Reality kunnen we in de toekomst applicaties ontwikkelen die gebruikers in staat stellen om zeer emotioneel met dieren verbonden te zijn en van daaruit het behoud van soorten te bevorderen. Zo kan Virtual Reality als een affectieve machine fungeren. 
 
Contact
Voor meer informatie kunt u contact opnemen met persvoorlichter Tineke Bennema, via tel 06 19678521 of e-mail persvoorlichters@tilburguniversity.edu. Een voorbeeld van de game vindt u hier: https://tiu.nu/JustinBeaverVR