Understanding Society

Tilburg University is er van overtuigd dat zij kan bijdragen aan het oplossen van maatschappelijke vraagstukken door het ontwikkelen en overdragen van kennis en het samenbrengen van mensen uit verschillende vakgebieden en organisaties.

Alexander Nijdam, student Supply Chain Management

'Understanding society is voor ondernemers essentieel'

Alexander Nijdam klein

Alexander Nijdam is student en ondernemer ineen, volgens hem ‘de ultieme leerervaring’. Het bestuurslid van de Academic Business Club in Tilburg vindt het een taak van de universiteit om ondernemerschap te stimuleren. ‘Ondernemers kunnen de samenleving het snelst verbeteren.’

"De studietijd is een unieke kans om achter een ondernemersdroom aan te gaan. Je bent ongebonden, je kunt tijd vrij indelen en je krijgt als jonkie goodwill. Met die gedachte ben ik studentenonderneming DeVention gestart. Mijn compagnon Bas van den Berg en ik waren geprikkeld door een uitspraak van Ad van Wijk. Deze Delftse hoogleraar zei dat in Europa twee kolencentrales moeten draaien om alleen de stroom van deurbellen op te wekken. Dat heeft te maken met sluipverbruik. Wij ontwikkelden vervolgens zelf een energiebesparende Solar Bell die werkt met een zonnepaneel. Deze laten we maken bij een sociale werkplaats in Eindhoven."

"Ik heb bewust gekozen voor een product met duurzame impact. Ik wil later terugkijken op een leven waarin ik dingen heb bereikt die ertoe doen voor de generaties na mij, zoals minder kolencentrales."

"Ik ben bijzonder blij dat ik in het ondernemerschap ben gerold. Want ik besef nu hoe leerzaam innovatief ondernemen is. Als startende ondernemer met een volledig nieuw product kun je alleen slagen door heel veel luisteren. Je moet je innovatie uitleggen en laten zien, mensen hun mening vragen en aanpassingen doen. Om het tot een succes te maken, moet je netwerken tot je erbij neervalt. Je doet zo hele andere ervaringen op dan tijdens een studie. Daarbij ligt het accent vooral bij het diep in de leerstof duiken. De combinatie ondernemen en studeren is daarom een ideale leerervaring. Waarbij het wel lastig is om op twee fronten cum laude te slagen."

Starterslift

"Tilburg University is een goede voedingsbodem voor ondernemers. Understanding Society is typisch iets wat je moet kunnen als je een bedrijf start. Het onderwijs van het Tilburg Center of Entrepreneurship en tijdens mijn master supply chain management levert bruikbare inzichten voor mijn onderneming op. Een voorbeeld? Toen ik een inkoopmodel kreeg uitgelegd, dacht ik: we zitten met Solar Bell best in de shit. Want wij kochten in bij een leverancier die normaal met grote afnemers werkte, wat slecht was voor onze onderhandelingspositie."

"Nog een voordeel van Tilburg University is dat je mogelijkheden krijgt om te sparren. Dat kan met andere ondernemers in de vereniging voor studentondernemers Academic Business Club (ABC) of via het initiatief Starterslift. Een coach van Starterslift gaf ons goede tips over een crowdfunding via de website Oneplanetcrowd. Geld binnenhalen via internet bleek veel meer voorwerk te vergen dan ik dacht. Uiteindelijk wisten we 6.000 euro op te halen, waardoor we opnieuw konden produceren."

"Ik vind het een taak van de universiteit om ondernemerschap te ondersteunen. Ondernemers hebben een oplossingsgerichte mentaliteit die de maatschappij nodig heeft. Zij kunnen de wereld direct verbeteren. Terwijl je van studenten die je in corporate social responsibility opleidt de impact pas veel later ziet."

"Of ik zelf ondernemer blijf? Waarschijnlijk wel. Ondernemerschap spreekt mij aan vanwege het, net als bij topsport, stap voor stap naar een doel toe werken. Als je dat dan bereikt, word je bijzonder blij. Zoals op het moment waarop onze crowdfunding slaagde. Of vorige zomer toen we op een plein stonden waar 300 basisschoolleerlingen aan lange tafels onze Solar Bell in elkaar soldeerden. Een mooie beloning voor hard werk waar geen hoog cijfer aan kan tippen."