Understanding Society

Tilburg University is er van overtuigd dat zij kan bijdragen aan het oplossen van maatschappelijke vraagstukken door het ontwikkelen en overdragen van kennis en het samenbrengen van mensen uit verschillende vakgebieden en organisaties.

Mohammed Elgizoly Adam, student Global Law

'Ik wil de zorg vernieuwen met en voor ouderen'

Mohammed Elgizoly Adam

“Na een onbezorgde en eenvoudige jeugd in Al-Malamm in de regio Darfur in Sudan heb ik vreselijke dingen meegemaakt. Toen ik studeerde in het Sudanese Khartoum brak de Darfur-crisis uit: een oorlog waarbij honderdduizenden mensen werden vermoord en dorpen geplunderd.

Als studenten uit Darfur vertelden wij andere studenten over onze regio. Dat viel niet in goede aarde. Ik kreeg geen diploma, werd opgesloten en op alle mogelijke wijzen gefolterd. Na een jaar opsluiting werd  ik in 2006 vrijgelaten en vluchtte naar Egypte. Na een tijdje keerde ik weer terug naar mijn geboorteland en kreeg een normale baan bij een sociale ontwikkelingsorganisatie. Maar het conflict bleef voortduren. Ik ben opnieuw opgesloten. Vervolgens werd ik ziek in de gevangenis, ging in hongerstaking en draaide bijna door. Opnieuw moest ik vluchten, dit keer te voet naar Zuid-Soedan en Kenia.”

Moeilijk genieten

“Dankzij vluchtelingenorganisatie UAF kon ik een studie in Nederland volgen. Toen ik hier kwam, was dat een volledige verrassing. De situatie in Nederland waar ik in terecht ben gekomen heeft voor mij iets surrealistisch. Ik woon in Sneek, in een huis waarvan ik nooit had kunnen dromen. Mijn studie Global Law bevalt goed. De hoge kwaliteit van het onderwijs is ook iets ongelooflijks voor mij. Ik verbaas mij  over de geweldige materialen, maar ook over het strakke programma en de gestructureerde wijze waarop alles verloopt. Verder voelt het vreemd dat mijn studie voor mij wordt betaald. Ik vind het moeilijk van mijn situatie te genieten. Vanwege mijn nare ervaringen is het lastig zomaar op dingen te vertrouwen.”

Onderwijs als pijler

“Na vrede en vrijheid is onderwijs het belangrijkste wat er is. Het is de pijler onder beschaafde  samenlevingen zoals Nederland. In Afrikaanse landen schiet dit vaak tekort. Ik ben er van overtuigd dat meer investeren in onderwijs het vluchtelingenprobleem kan oplossen. Het kan de ontwikkeling van landen versnellen. Ook was het beter geweest als Afrikaanse presidenten goed onderwijs genoten hadden. Dat hebben ze nu niet of nauwelijks. Je kunt je afvragen of het goed is zulke mensen het land te laten leiden. Zij zien in ieder geval niet het belang van investeren in scholen. Het onderwijs heeft ook een lage sociale status. Onderwijzer zijn is bijna gelijk aan arm zijn. Als je snel wilt opklimmen op de ladder en rijk wilt worden kun je het beste politicus worden.”

Mensenrechten niet vanzelfsprekend

“Ik wil graag benadrukken hoe belangrijk internationaal recht is. Dat ik hier als vluchteling gevestigd ben, dank ik daaraan. Het is voor mij dus een groot goed, waarvan de waarde bijna niet is uit te drukken.  Maar mijn indruk is dat niet iedereen dat zo vanzelfsprekend voelt. Het lijkt er eerder op dat de waarde van mensenrechten minder hoog wordt ingeschat dan vroeger.”

“Ik wil bijdragen aan meer vrijheid en vrede. Wekelijks op zondag werk ik als journalist bij Free Press Unlimited in Amsterdam en maak radioprogramma’s over Darfur. Ook met wat ik in Tilburg leer, wil ik een bijdrage leveren. Of ik streef naar een belangrijke positie waarin ik de wereld kan veranderen? Zo hoog leg ik de lat niet. Een normaal leven, een aardige baan en enkele vredige jaren in mijn leven is voorlopig alles wat ik wens.”