Understanding Society

Tilburg University is er van overtuigd dat zij kan bijdragen aan het oplossen van maatschappelijke vraagstukken door het ontwikkelen en overdragen van kennis en het samenbrengen van mensen uit verschillende vakgebieden en organisaties.

Colette Cuijpers, medewerker TILT

'Hoge kwaliteit mensen kweken geeft mij een kick'

Colette Cuijpers, medewerker TILT

Colette Cuijpers werkt bij het Tilburg Institute for Law, Technology and Society (TILT), onder meer aan  mooie multidisciplinaire onderzoeksprojecten. Zoals een studie over hoe recht het vertrouwen in e-health kan vergroten. Maar haar hart ligt bij het onderwijs. ‘Ik wil mensen met meerwaarde voor de maatschappij afleveren.’

“Als jong meisje was toneel een passie. Tegenwoordig is het trouwen van verliefde stellen mijn favoriete nevenactiviteit. Dat zegt iets over mij: ik zoek het persoonlijke contact met mensen en krijg energie van het vertellen van verhalen. Reden waarom het onderwijs goed bij mij past.”

“Na mijn studie rechten wilde ik graag les gaan geven aan Tilburg University. En ik kreeg een verzoek om assistent in opleiding privacyrecht te worden. Dat betekende echter: eerst promoveren en pas daarna doceren. In een hokje op een boek broeden is niet echt mijn ding, maar ik had het er voor over en mocht er dingen naast doen.”

“Dat 'eerst onderzoek dan onderwijs' is typerend voor hoe de universitaire wereld in elkaar steekt. Onderzoek staat bovenaan, daarin moet je je credits halen. Terwijl de maatschappij universiteiten primair ziet als onderwijsinstellingen. Geen vreemde gedachte, want wat is er belangrijker dan een nieuwe generatie voeden met kennis en vormen? Voor mij geldt dat ik daar de meeste voldoening uit haal. Ik krijg een kick van een kaartje van een geweldig terechtgekomen student van wie ik vroeger dacht: die is wel erg groen achter de oren.”

“Ik ben coördinator van de master Law & Technology. Startende studenten spreek ik altijd toe. Ze vragen mij dan: wat kunnen wij met deze master worden? Ik draai het in zo’n geval om en vraag: wat wil je met deze master worden? In hun keuze probeer ik ze te helpen, wat lastiger is geworden door de gegroeide populariteit van onze opleiding.”

“Mijn missie is het onderwijs zo verbeteren en vernieuwen dat we het talent afleveren dat nodig is in de toekomst. Dat vergt in ons rechtsgebied aandacht. Regelgeving en jurisprudentie veranderen ingrijpend en snel in lijn met de voortschrijdende technologie. Daarom moeten we ons lesaanbod innoveren. We passen voortdurend de vakken aan. Ook ben ik betrokken bij het opzetten van de master Data Science.”

Law Clinics

“Het is voor ons bijzonder belangrijk om voeling te houden met de maatschappij. We hebben daarbij veel aan ons netwerk van alumni, bijvoorbeeld in het bedrijfsleven, bij de overheid en in de advocatuur. Zij geven gastcolleges, bieden stageplaatsen en helpen ook bij het vernieuwen van ons onderwijs. Zo doen we nu door het alumnifonds gesponsorde ‘Law Clinics’. Dat zijn praktische projecten waarbij studenten maatschappelijk relevant onderzoek doen. Bij deze Law Clinics werken we samen met bedrijven als ASML en Louwers Advocaten. Voor Louwers hebben studenten onderzocht of de vijf populairste ‘wearables’ (draagbare consumentenelektronica) aan privacyregelgeving voldoen. Wat bleek? De wearables zijn onvoldoende voorbereid op de komende Europese regeling voor databescherming. Sommige bleken zelfs niet te voldoen aan huidige regelgeving, zoals blijkt uit de wetenschappelijke paper die de studenten gaan presenteren op een Europese conferentie.”

“Met de Clinics leggen we de verbinding tussen de theorie en de praktijk. Bovendien leren studenten samen te werken. Het zijn goede simulaties van wat ze in een werksituatie kunnen verwachten. En het contact met deze bedrijven houdt ons scherp op wat er leeft bij de organisaties waar we onze studenten ‘afleveren’. Dit voorkomt dat wij studeerkamergeleerden met gedateerde kennis naar werkgevers sturen. Ik wil kritische academici kweken, die iets kunnen waar de samenleving behoefte aan heeft.”