Understanding Society

Tilburg University is er van overtuigd dat zij kan bijdragen aan het oplossen van maatschappelijke vraagstukken door het ontwikkelen en overdragen van kennis en het samenbrengen van mensen uit verschillende vakgebieden en organisaties.

Michal Kobielarz, promovendus economie

'Je moet een crisis begrijpen om hem te kunnen bestrijden'

Michal Kobielarz promovendus economie

Michal Kobielarz is een Poolse promovendus economie met een maatschappelijke missie. De macro-econoom wil kennis verwerven die nodig is om financiële crises te voorzien en het hoofd te bieden. ‘Tilburg University biedt een ideale voedingsbodem voor internationale economische wetenschappers.’

“Mijn voormalige professor Tomasz Szapiro, nu rector magnificus van Warsaw School of Economics, is een zeer inspirerende man. Je ziet altijd studenten om hem heen. Toen hij mij adviseerde om in het buitenland economie te gaan studeren en de optie Tilburg University noemde, volgde ik die raad op. Zo kwam ik hier.”  

“Wat mij opviel aan Nederland was het grote aantal fietsen en het intensieve gebruik daarvan. Het verbaasde mij dat Nederlanders, ook na de mooie zomer, hun rijwiel trouw bleven. Net als de Nederlanders fiets ik nu ook bij sneeuw en regen door en trek mij er niets van aan als mijn broek nat wordt.”

“Toen ik hier kwam, wist ik dat ik hard moest werken. Een master economie die in Polen twee jaar duurt, wordt hier gedaan in één jaar. Het is een veeleisend programma, waarvoor ik wel meer dan 100 papers heb moeten lezen. Maar het viel me niet zwaar. Ondanks het noeste werk genoot ik van het programma. Ook de faciliteiten van de universiteit, zoals de bibliotheek bevielen mij, evenals de goede omgeving voor internationale studenten.”

“Wat mij wel wat verwonderde, is de mentaliteit van Nederlandse studenten. Het lijkt in de Nederlandse cultuur acceptabel om goed te zijn maar not done om te zeer boven de rest uit te steken. Nederlanders gaan vrijwel nooit voor het hoogst haalbare cijfer en docenten geven dat niet of nauwelijks: een tien is eigenlijk geen reële optie.”

“Het was aanvankelijk mijn plan om een jaar te blijven, maar ik ben na mijn master gebleven. Een reden daarvoor is de hoge kwaliteit van het economische onderzoek en het daarop gebaseerde onderwijs. Alle docenten zijn zelf vooraanstaande onderzoekers. Mijn huidige supervisor, professor Sylvester Eijffinger, wist mij over te halen om te blijven en een PhD in Tilburg te doen. Op dit moment geef ik les en onderzoek ik de schuldencrisis in de eurozone. Ik concentreer mij daarbij op verschillen tussen landen en de rol die de monetaire unie daarin speelt. Ik streef ernaar dat mijn onderzoek bijdraagt aan oplossingen voor crises in de toekomst.” 

Internationale atmosfeer

“Waar mijn maatschappelijke drive vandaan komt, weet ik niet precies. Mijn ouders zijn ingenieurs. Mijn vader is betrokken geweest bij de bouw van wolkenkrabbers en een kerncentrale. Ik ben grootgebracht met de gedachte dat je kennis moet gebruiken om iets voor elkaar te krijgen. Dat speelt een rol. Een tweede reden is dat ik ging studeren in een periode van grote crises die macro-economen niet of nauwelijks zagen aankomen. Ik zie het als een uitdaging om de onderliggende oorzaken te doorgronden. Ik geloof dat je een crisis moet begrijpen om haar het hoofd te bieden. De Amerikaanse centrale bank-voorzitter Ben Bernanke heeft veel aan zijn kennis over de Great Depression gehad. In Europa is de bestrijding van crises minder effectief geweest dan in de Verenigde Staten, ook vanwege de complexere politieke situatie, natuurlijk.”

“Om een economische expert te worden, is een brede internationale oriëntatie noodzakelijk. Je moet weten wat er in verschillende landen leeft en gebeurt. Met zijn internationale atmosfeer biedt Tilburg University voor de economische wetenschap een ideale voedingsbodem.”