Steun Tilburg University

Tilburg University gaat uitdagingen aan die bijdragen aan de kwaliteit van de samenleving van vandaag en morgen. Met uw financiële steun kunnen wij nog beter onze ambities waarmaken en net dat stapje extra zetten.

Fizzah Malik

image fizzah malik

In augustus 2016 begon Fizzah Malik uit Pakistan aan haar master op Tilburg University. Met de beurs die mogelijk is gemaakt door de Tilburg School of Economics and Management alumni, kan zij dit collegejaar de master Economics volgen.

'Onderwijs kan niemand van je afpakken. Als je het eenmaal hebt, is het voor altijd van jou.'

Aan de rand van Oost-Pakistan, bij de grens met India, ligt de stad Lahore. De op een na grootste stad van Pakistan (met levendige historie) was  bijna haar hele leven thuis voor Fizzah Malik (23). Nu heeft ze haar land verlaten voor haar eerste buitenlandervaring en studeert ze in Tilburg aan de master Economics.  Ze noemt zichzelf een 'math junkie' en vecht voor toegankelijk onderwijs voor kinderen, wat ze al actief op verschillende manieren heeft geprobeerd te verbeteren in Pakistan. Ze deelt met ons haar verhaal, inspirerende visie en vastberadenheid.

Uitdagingen overwonnen

Fizzah heeft al snel voor zichzelf leren zorgen. Haar beide ouders overleden op jonge leeftijd en haar zussen verhuisden toen ze wat ouder werd. Haar jeugd vormde een sterke persoonlijkheid die weet wat ze wil. Met twee part-time baantjes, een stage als onderzoeksassistent in microfinanciering en een bachelorstudie Economics & Mathematics, kunnen we haar gerust het tegenovergestelde van lui noemen. Voordat ze naar Tilburg kwam, woonde ze in een hostel in Lahore. "Het was niet altijd makkelijk in Pakistan. Ik heb veel uitdagingen moeten overwinnen in mijn leven. Toen mijn zussen verhuisden, was het belangrijk een goed hostel te vinden, aangezien niet veel plekken in Pakistan veilig zijn voor een meisje alleen." Vastberaden overkomt ze alle worstelingen en behaalt ze haar bachelordiploma. Haar ervaringen en leven in Pakistan tonen het belang van onderwijs. "In mijn land zijn veel kinderen gedwongen om in fabrieken te werken om zo hun families te onderhouden. Er zijn zo veel slimme kinderen, maar hun talenten en intelligentie worden eenvoudigweg niet ondersteund."

Onderwijs kan levens veranderen

"Mijn moeder zei vroeger 'Onderwijs is iets dat niemand van je kan afpakken. Als je het eenmaal hebt, is het voor altijd van jou'." Gedurende haar leven in Pakistan, heeft Fizzah zich ingezet om anderen een opleiding te geven. "Ik ben naar afgelegen plaatsen gereisd waar slechts kleine scholen waren om ze daar te helpen. Ik heb les gegeven aan jonge kinderen en heb studenten geholpen om hun Engelse test te halen die ze nodig hadden om toegelaten te worden aan de universiteit. Ik ben ervan overtuigd dat dit levens kan veranderen, zolang kinderen maar toegang hebben tot onderwijs. Helaas is het slechts aan enkele bevoorrechten om te kunnen gaan studeren, terwijl anderen werken en lijden op jonge leeftijd. Het is onacceptabel, maar een wijdverspreide realiteit."

Mijn uiteindelijke doel: toegankelijk onderwijs in Pakistan

Fizzah wist dat een masterdiploma voor haar een noodzakelijke stap was. "Mijn uiteindelijke doel is om docent te worden en deze positie te gebruiken om de toegang tot onderwijs in Pakistan te bestuderen en verbeteren. Mijn master in Economics, met de track Behavioral Economics is essentieel in dit proces. Ik wil mijn thesis schrijven over 'Generosity and financial aid policies of states'. Er bestaan grote verschillen in het waarom en hoe van het verstrekken van financiële hulp aan ontwikkelingslanden voor doelen zoals onderwijs. In westerse landen zien we bijvoorbeeld dat er eerst iets verschrikkelijks moet gebeuren voordat er enige vorm van hulp wordt gerealiseerd. Ik wil begrijpen hoe dit werkt en hierover een thesis schrijven die een publicatie waard is. Dit in de hoop om door te kunnen studeren en een PhD te behalen."

Scholen bouwen

"Op een dag, wanneer ik terug ben in Pakistan, zal ik een of meerdere scholen bouwen en zo veel mogelijk kinderen onderwijs bieden. Ik heb zelf ervaren hoe belangrijk dit is en heb de grote behoefte aan toegankelijk onderwijs zelf gezien. Een andere droom die ik heb, is om een kind te sponsoren waardoor hij of zij kan gaan studeren. Maar voordat ik deze dromen kan gaan waarmaken, moet ik zelf eerst goed zijn opgeleid. Deze beurs, die ik heb gekregen van de alumni van Tilburg University, helpt me te concentreren op mijn studie zonder een bijbaantje te moeten hebben. Ik kan diep in mijn boeken duiken en beginnen met het opbouwen van onderwijsmogelijkheden in Pakistan."

Update juli 2017

“When I first arrived in Tilburg, there were quite a few things that took me by surprise. The weather, the amount of bicycles, the quite of city at night, to name a few. However, after having lived here for almost an year. These are the very things that I am going to miss. My time at Tilburg University has been truly memorable. Getting to study here has been a enormous privilege for me. I have had the chance to study along side students from very corner of the world, which has made me realize that at the core of it, we are not that different as we believe. The problems we face and the goals we strive to achieve are more similar across the globe than we think. My time here has lead me to challenge my abilities and grow into more of the person I hope I someday will be. This place has given me awareness and knowledge of the world that I have been a part of, some great memories and friends that I will forever cherish. This has been an epic year of taking classes all over the campus, spending more time in the library cafeteria than in the library itself, having picnics in the forest and just enjoying the good weather (whenever we had it). For that, I will always be grateful to Tilburg University – Regards Fizzah ”