Wie studeert aan Tilburg University wordt gevormd tot een kundige, zelfbewuste en betrokken academicu

Ellie Karssemakers - Wanderwatch

Gepubliceerd: 11 februari 2019 Laatst bijgewerkt: 02 september 2019

Wanderwatch laat kinderen weer buitenspelen met de techniek van nu. Dit doen we met onze interactieve outdoor smart watch. Onze innovatieve technologie maakt buitenspelen weer leuk, veelzijdig, veilig en weer helemaal van deze tijd.

Gemoedsrust voor ouders omdat ze altijd in contact staan met hun kind en vooral fun voor kinderen: muziek, chat en veel coole games, zowel single als multi player.

We weten allemaal dat buitenspelen kinderen slimmer, gezonder en gelukkiger maakt.

Kinderen weer buiten laten spelen, met de techniek van nu

De scène… Een doorzonkamer in een buitenwijk van ’s-Hertogenbosch. Kinderlaarzen in de gang. Speelgoed in alle hoeken. Een grote eet-/werktafel, bezaaid met papieren. Op een bureau een computer waarover in een onophoudelijke stroom digitale formules lopen. “Welkom in de wondere wereld van Wanderwatch!”. Ellie Karssemakers maakt een deel van de tafel vrij voor een kop koffie. Put zich uit in excuses: “Dit is onze woon-, leef-, werkplek. Het loopt nogal door elkaar. Zeker met drie kinderen in het huishouden.” Maar het waren ook die drie kinderen, die de inspiratie vormden voor de ontwikkeling van de Wanderwatch… dé oplossing om kinderen weer buiten te laten spelen, gebruikmakend van de interactieve technieken van de moderne tijd.

“Het is voor elke ouder herkenbaar”, legt Ellie Karssemakers deze inspiratie uit. “Er wordt nog maar weinig buiten gespeeld. Het binnenspeelgoed op batterijen heeft ‘de macht’ overgenomen. Kinderen vinden dat fantastisch. En is het niet dat elektronische speelgoed, dan grijpen ze wel naar de iPad.”

Niks veranderd in 50 jaar

“Kijk je goed naar het buitenspelen dat kinderen nog wél doen”, dan is er de afgelopen 50 jaar bijna niets veranderd. Een springtouw is nog steeds een springtouw. En dat is lang niet zo spannend als de apparaten die geluid maken, licht geven en soms ook uit zichzelf bewegen. Als kinderen dan ook nog vaak nergens meer mogen spelen, weggestuurd worden, of zich alleen op inspiratieloze speelplaatsen moeten zien te vermaken, dan kunnen we ze ook niet kwalijk nemen dat ze hun toevlucht binnen zoeken en achter de computer kruipen. We zullen ze alternatieven moeten bieden.”

Ze vinden het zeker leuk!

Mijn partner Anton en ik zagen het om ons heen gebeuren. Maar we ontdekten ook, dat 80% van de kinderen in onderzoeken aangeeft dat ze buitenspelen echt heel leuk vinden… als het maar niet zo saai zou zijn.

Op een gegeven moment is in ons hoofd de vraag rond blijven zingen, hoe wij het ‘saaie’ karakter van het buitenspelen zouden kunnen weghalen en het combineren met de spanning en de beleving van het interactieve speelgoed”.“Het combineren van het beste van twee werelden”, vult (zaken)partner Anton de Nijs aan. Dat vonden we – hoe ironisch wil je het hebben – in een nieuw ‘scherm’, waarmee de kinderen niets liever willen dan buitenspelen. Dit is ‘m…!”

En Anton toont een vrij fors model horloge met futuristische vormgeving: de Wanderwatch. “Het was nog een hele uitdaging om zo’n veelzijdig horloge passend te maken op de gemiddelde kinderpols.”

Ziet er fraai uit, zal de ‘kids’ zeker aanspreken, maar… wat kan hij, zodat ze brullend van enthousiasme naar buiten rennen?

“Enorm veel en – zeker als het aan Anton ligt – komt er nog veel meer in… en bij”, lacht Ellie. Waarna ze eerst nog even terugkeert naar het begin: “Na onze eerste ludieke ideeën werd het al snel serieus. We vonden gelijkgestemden in onze vrienden Jurriën van den Akker en Elizabeth Vaugn, die we kenden uit onze tijd als MBA’s in Rotterdam. Zij stapten als co-founders mee in het project en werken vanuit Chicago (VS).

Bij het verder uitwerken van het idee was het voor ons al snel duidelijk dat het een ‘watch’ moest worden. Die is makkelijk mee te nemen en geeft de minste kans op beschadigingen. Maar hij moest ook licht zijn en vooral… cool! Dat is hij nu zeker. Nog belangrijker voor de kids is… Wat kan hij?”

Onuitputtelijke mogelijkheden

Nu de vraag (niet onlogisch) voor de tweede keer in het gesprek valt, gaan Ellie en Anton er eens goed voor zitten… 

“Veel, bijna onuitputtelijk veel”, vertelt Anton. “We begonnen met bij Alibaba een paar modellen te bestellen van horloge-computers. We wisten al snel: die moeten we niet zelf gaan ontwikkelen. Dat kunnen ze daar veel beter, tegen veel lagere prijzen. Onze kracht is de software. Die maken we zelf. We kunnen er de Wanderwatch zoveel dingen mee meegeven, dat de kinderen, als ze er eenmaal kennis mee hebben gemaakt, hem niet meer willen missen.”

‘Realistisch’ zwaardgevecht… en meer!

“Om maar te beginnen bij, bijvoorbeeld, de geluiden-app”, steekt Ellie van wal. ‘Als kinderen buiten met stokken riddertje spelen, kunnen ze in de app kiezen voor ‘zwaardgeluiden’. Rijden ze weg op hun ‘paard’, dan klinkt hoefgetrappel… En kiezen ze bij een ander spel voor een politieauto, dan klinkt een sirene.”

Anton benadrukt, dat alle apps en andere functies op de Wanderwatch zodanig ontwikkeld zijn, dat ”…alle handelingen voortkomen uit eigen initiatief van de kinderen, aansluitend op hun beleving. Er wordt dan ook zo weinig mogelijk tekst gebruikt.”De doelgroep zal volgens Ellie Karssemakers vooral bestaan uit “…kinderen, die nog te jong zijn voor een eigen mobiele telefoon. Zo tussen de 6 en de 11 jaar. Die gaan al wel regelmatig zelfstandig naar buiten. Dus heeft de Wanderwatch een bereikbaarheidsmodus. Daarvoor zit er een chatfunctie op. Heeft het kind bijvoorbeeld een lekke band, dan kan hij/zij dat via deze functie doorgeven. Mocht er zich een noodsituatie voordoen, dan heeft de watch ook een alarmknop. Via een GPS-positie kan de ouder dan zien waar het kind zich bevindt.

Tja en er kan nog zoveel meer”, beschrijft Ellie de mogelijkheden. “Muziek streamen in een WiFi-omgeving, of je opgeslagen muziek meenemen naar buiten. En ook tekeningetjes, tekstberichten of voicemails sturen naar ouders en vrienden. Daarvoor zit er een prepaid SIM-kaart in. Hij werkt overal in Europa en Amerika via 3G, maar alleen voor data. Dat is ook voldoende. Onderzoek dat we zelf hebben gedaan laat zien dat kinderen bijna niet meer bellen.”

Steeds leuker via Bluetooth

Dat is allemaal al veel… Maar we zijn toch heel benieuwd naar de extra’s waar Anton op doelt. “Eén daarvan is al ontwikkeld: een ‘magische steen’. Die kun je bijvoorbeeld (laten) verstoppen en met de Wanderwatch ga je dan via Bluetooth ‘schatzoeken’ of een vlag veroveren. Zo zijn er allerlei apps mogelijk, die de watch steeds spannender maken. We hebben bijvoorbeeld ook een koppeling gemaakt met een ‘robotbal’. Die bal kun je besturen door je arm te bewegen. Als mensen meer willen weten, dan kunnen ze kijken op wanderwatch.com”

Organisatie en financiën

Behalve de ontwikkeling van de watch, kostte ook de opzet van het businessplan het nodige denkwerk. Ellie: “Onze co-founders wonen in Chicago. Een simpel iets als het openen van een bankrekening als één van de partners in de VS woont, wordt dan al ingewikkeld. Alle vier hadden we gelukkig ervaring in ‘corporate land’, dus werd het grootste aantal hindernissen uit de weg geruimd.

Maar… we hadden alle vier onze baan opgezegd . Er was wel wat spaargeld waar we het een tijdje mee konden uitzingen, maar zowel wij als Jurriën en Elizabeth moeten ook 3 kindermonden vullen.

Toen ik tijdens een netwerkborrel Starterslift* tegen het lijf liep en van ons idee en de plannen vertelde, stelden zij voor om te kijken of we niet in hun programma konden aansluiten, met name ook voor ondersteuning bij het onderzoeken van de technische haalbaarheid van al onze ideeën. Bij dit onderzoek hebben we gebruik kunnen maken van de Proof of Concept lening van Starterslift. Ook hebben we een Pre-Seed lening gebruikt bij het opstarten van het bedrijf en de eerste markt-testen.”

Nieuw geld

Dat moment nadert nu en tegelijk doemt daarmee voor Wanderwatch een nieuw financieringsmoment op: “Het bestellen van de eerste levering kost opnieuw geld. Plus dat we een marketingaanpak moeten (laten) creëren: de markt moet wel weten dat we er zijn!”

Nog twee belangrijke hobbels te gaan voor Wanderwatch: “Met de juiste aanpak zal de markt wel toehappen. Financiering is van een andere orde. Moeilijker. Het beste vinden we een ‘Angel Investor’ die in ons gelooft. Banken kunnen we vergeten, die willen te veel financiële zekerheid… . Ofwel: ze willen verkoopcijfers.”

Toch hebben de founders van Wanderwatch er alle vertrouwen in dat het hun gaat lukken. Karssemakers: “Het kost wel veel tijd met pitch-events en presentaties. Toch zal het product zelf uiteindelijk de doorslaggevende factor zijn! Het biedt de ouders wat ze zoeken en de kinderen… wat ze willen! Buiten spelen, maar dan als een echt, 21e eeuws avontuur.”

  • Financiering
  • Business Model

Lean Startup

  • Netwerk
  • Bedrijfsvoering
  • Huisvesting

*Starterslift is verder gegaan onder de naam Braventure

Kijk voor meer informatie op de website:

www.wanderwatch.com