Wie studeert aan Tilburg University wordt gevormd tot een kundige, zelfbewuste en betrokken academicu

Mark van den Akker, Roel Denissen, Stefan Heuvelmans en Stijn Heijstee - GoRoadtrip

Gepubliceerd: 11 februari 2019 Laatst bijgewerkt: 04 oktober 2019

GoRoadtrip is het platform voor jongeren, studenten en young professionals die een Roadtrip (rondreis) willen maken. We verhuren auto’s en 9-persoonsbusjes met de laagste huurprijzen van Nederland in combinatie met aantrekkelijke en transparante voorwaarden.

Deze voertuigen verhuren we in combinatie met accomodaties gelegen in de meest aantrekkelijke jongerenbestemmingen van Europa. Zo kunnen jongeren hun eigen Roadtrip samenstellen en GoRoadtrip regelt de rest.

GoRoadtrip verlegt de grenzen van busverhuur

“Zo meteen hebben we een meeting over onze website. Enorm belangrijk is die. We zijn er heel erg mee bezig. Steeds verder doorontwikkelen. Zorgen dat de doelgroep ons aanbod herkent als uniek en er op ingaat. En vooral ook het boekingsproces vervolmaken. Het moet allemaal perfect zijn; makkelijk, duidelijk. Op de website verdienen we ons geld. Door de heel snelle groei van GoRoadtrip in de afgelopen drie jaar is de grootste uitdaging om nu alles overzichtelijk te houden.”

Na een snelle hand, neemt Roel Denissen afscheid. Druk! Een aantal jaren geleden toerde hij nog met zeven vrienden in “een barrel van een bus” door Europa. Niet beseffende dat die bus op korte termijn zijn toekomst zou gaan bepalen. Nu is hij immers medepartner van het meest bijzondere “busverhuurbedrijf” van Nederland.

Onmogelijk door regels…

“Mijn vrienden en ik wilden samen door Europa toeren. Zo’n roadtrip waar je van droomt… vrijheid, grenzeloos plezier. Dan heb je, om te beginnen, een busje nodig. En daar werd het al moeilijk. Niemand wilde aan ons verhuren. Te jong. Student… Ze hadden allemaal wel regels die het onmogelijk maakten.

Enige alternatief was uiteindelijk om zelf een bus te kopen. Maar dat is een gedoe man… je moet ‘m immers stallen, verzekeren, hij gaat kapot en voor een echt “barrel” betaal je al ruim 2000 Euro. En of dat dan veilig is… Ja, avontuur, dat wel, maar al dat gedoe, daar zit je niet op te wachten.

We hielden het toch drie jaar vol. En in het laatste jaar zijn we er met drieën serieus over na gaan denken. Het zou toch allemaal veel makkelijker moeten kunnen? Vooral voor studenten – vonden wij. Waarom die leeftijdgrenzen? En dat belachelijke eigen risico? We vonden tenslotte een “link”, die eigenlijk heel logisch was en aan de basis stond van GoRoadtrip.” 

Taxibusje wordt huurbusje

Die link vonden Roel Denissen en zijn partners Mark van den Akker en Stijn Heijstee in de praktijk van het taxivervoer. “Het gemeenschappelijke voordeel was snel gevonden. Het taxibedrijf waar we contact mee legden gebruikt de bussen gedurende het jaar voornamelijk voor leerlingenvervoer. Dat betekent, dat de bussen ’s zomers, tijdens de vakanties, stilstaan, omdat er dan geen ritten zijn. En de vraag van met name studenten naar een vakantiebusje ligt nu juist precies in diezelfde periode… Past exact!

We hebben toen gebluft. Probeer het eens met ons, hebben we gezegd… Binnen drie jaar huren we ’s zomers 100 busjes van jullie. Mooi om nu te zien dat het – zelfs ruim – is gelukt. Wij zorgen voor de promotie en alles rondom de afhandeling van het verhuren. De bussen nemen we als compleet pakket af, inclusief onderhoud, pechhulp, enz.

Natuurlijk speelt mee dat onze leverancier ons de ‘gunfactor’ heeft gegeven. Uiteindelijk bleek het mes aan twee kanten te snijden. Mooi dat het zo uitwerkt…”

Basis krijgt extra’s

“Met GoRoadtrip wilden we het huren van een busje door studenten makkelijker maken. Dat is gelukt. In eerste instantie door het überhaupt mogelijk te maken, maar ook door het concurrerende tarief. “Bij traditionele aanbieders kun je zomaar 4000 Euro kwijt zijn als je een busje wilt huren voor je vakantie. Bij ons kan dat, voor een vergelijkbare periode, al voor 1800.”

Het aantal verhuurde bussen overtrof de verwachtingen van de drie partners: “We zijn door de praktijk bevestigd in onze overtuiging dat de behoefte bestond. In ons achterhoofd hebben we echter ook steeds het idee gehad, dat we meer willen zijn dan een busverhuurder. Dus bieden we extra’s. Een TomTom bijvoorbeeld. Of een kookset, een koelbox, of kampeerspullen.”

Steeds completer

De stap naar een combinatie met activiteiten en accommodaties is een volgende uitbreiding in de plannen van GoRoadtrip: “Een complete, kant-en-klare roadtrip, daar werken we hard aan. In 2016 voor het eerst met een Surf-Roadtrip door Frankrijk en Spanje. Alles geregeld! Een testcase, die heel goed is verlopen en waar we enorm veel van geleerd hebben. De komende jaren gaan we daar zeker drie of vier complete reizen aan toevoegen, op nog grotere schaal.”

Organisatie in de praktijk

Om de activiteiten van GoRoadtrip als een geolied bedrijf te organiseren, lijken de drie partners de perfecte samenstelling te vormen. “Ik heb strategisch management gestudeerd’, vertelt Roel, “Mark logistiek en Stijn marketing. Dat is een goede basis. Natuurlijk hebben we veel in de praktijk moeten leren. Er was geen concurrent die we als voorbeeld konden nemen.

Contact met Starterslift* was er meteen bij de oprichting in 2013 al, maar dat verwaterde wat. Later hebben we weer contact opgenomen, vooral omdat we behoefte hadden aan huisvesting. Dat hebben ze voor ons geregeld en we zijn ook naar seminars geweest. Het meeste nut hadden we echter van het sparren; ook met collega-starters. Dat zorgt voor frisse, nieuwe ideeën.”

Vleugels uitspreiden

Na vijftig verhuurde busjes in 2013, ligt het aantal nu, drie jaar later, op ruim driehonderdvijftig. Gemiddeld worden die twaalfeneenhalve dag verhuurd. “We zitten nu op een punt om door te pakken”, geeft Roel Denissen het toekomstperspectief aan. “In Utrecht hebben we een kantoor geopend, om zo centraal mogelijk in ‘studerend Nederland’ te zitten. Verder hebben we locaties in Rotterdam, Amsterdam, Tilburg, Eindhoven en Nijmegen. Plus dat we gaan uitbreiden naar België. Met een regiomanager, die voor ons de komende jaren daar de markt op zichzelf moet gaan laten draaien.”

Vier jaar geleden reden Roel, Mark en Stijn nog in een zelf aangeschafte oude bus door Europa. Nu realiseren ze op fulltime basis, als eigenaren van een bedrijf, vakantiewensen voor honderden studenten… “Ja, gaaf. Dat was helemaal niet de insteek en dat het zó snel, zó groot zou worden, hadden we niet verwacht. Maar nu zien we er de vele mogelijkheden van. We gaan een echte vakantieaanbieder worden tussen de andere aanbieders. Met bijzondere, uitgewerkte concepten rond de roadtrip. Gericht op studenten, maar dat zeker niet meer alleen. We gaan de roadtrip mogelijk – en aantrekkelijk – maken voor iedereen!”

Financiering

  • Business Model

Lean Startup

  • Netwerk
  • Bedrijfsvoering
  • Huisvesting

*Starterslift is verder gegaan onder de naam Braventure

Kijk voor meer informatie op de website:

www.goroadtrip.nl