News and events Tilburg University

Interviews met Karen Lanning en Dirk van den Berg; over ondernemerschap aan Tilburg University

Gepubliceerd: 29 september 2020 Laatst bijgewerkt: 02 oktober 2020

Ondernemerschap staat hoog op de agenda binnen Tilburg University. Studentondernemers, alumni en wetenschappers die hun idee naar de markt willen brengen, krijgen hierbij support van business developers Karen Lanning en Dirk van den Berg.

Innovatieve studenten, alumni en researchers

Karen heeft een trackrecord van bijna tien jaar als business developer binnen Tilburg University. Dirk heeft jarenlange ervaring als ondernemer, de laatste jaren als founder van DashTag, waarmee hij zelf een idee tot internationale scale-up heeft gebracht. We spreken met hen op de tweede verdieping van de Intermezzo Building, de entrepreneurship hotspot van de campus, waar sinds dit jaar ook de bachelor entrepreneurship & innovation wordt gegeven.

”In de afgelopen jaren heb ik veel innovatieve ideeën voorbij zien komen”, zegt Karen Lanning. Veel van hen zijn inmiddels uitgegroeid tot scaleups. Scaleups die iedereen wel kent, maar waarvan je misschien niet wist dat ze ooit binnen Tilburg University zijn gestart. De Ultimaker 3D printers worden bijvoorbeeld inmiddels wereldwijd gebruikt door bedrijven als Airbus en Tesla.  En JAM Werkt helpt duizenden jongeren in Nederland aan een bijbaan. Zij wonnen dit jaar voor de 4e keer op rij een Gazellen Award voor snelst groeiende bedrijven.”

Dirk van den Berg is inmiddels 8 maanden betrokken als business developer voor wetenschappers op Tilburg University en wordt nog dagelijks verrast door de hoeveelheid waardevolle kennis die naar de markt gebracht kan worden, en écht verschil kan maken in de maatschappij. “Er worden prachtige ideeën en impactvolle projecten gerealiseerd. Soms hebben wetenschappers net een duwtje nodig om de laatste stap naar de markt te maken, soms moeten we ze helpen rondom de bescherming van hun idee. Er wordt veelal naar technische universiteiten gekeken als het gaat om knowledge transfer, maar ook op een alpha/gamma universiteit als Tilburg University wordt enorm veel gecreëerd. We begeleiden vanuit het knowledge transfer office iedereen met maatwerk dat bij dat specifieke project of idee past.”

Waardevol netwerk

De universiteit streeft ernaar om landelijk een voortrekkersrol te spelen op het gebied van maatschappelijk ondernemen en bij te dragen aan oplossingen voor milieu- en sociale vraagstukken. Je vindt op de universiteit daarom een incubator waar flexplekken en kantoorruimtes zijn voor startups, financiering (van 5.000 tot 350.000 euro), een programma met workshops en trainingen, persoonlijke coaching en een breed netwerk van ondernemers, specialisten en mentoren

“De incubator was vanaf het begin een succes,” geeft Karen aan. “Op dit moment zijn er zes startups in gevestigd. Het is waardevol om bij elkaar te zitten, en met elkaar te sparren over zaken waar je tegenaan loopt terwijl de ander dat al heeft ervaren.”

Dat bevestigt ook Sander Berendsen van SB Supply. Sander: “Het is tof dat we van de faciliteiten van de universiteit gebruik kunnen maken. We zitten hier nu, dankzij hen, in een nieuw, groot pand. Inmiddels met zo’n 10 medewerkers. Maar de fase van ‘starten’ is wel voorbij. Het bedrijf is verder. Er zijn bijvoorbeeld investeerders bij gekomen.”

Vanuit de startperiode is Sander contact blijven houden met sommige leden van de community. “Het is leuk en inspirerend om elkaar nog steeds te zien. We zijn in dezelfde levensfase begonnen en hebben allemaal als starters zo onze eigen ervaringen gehad en kwaliteiten opgebouwd. We sparren nog regelmatig met elkaar. Soms hier, maar ook wel in de kroeg. Zo houden we de community in leven.”

Dat brede netwerk blijkt voor veel startups super waardevol. Koen Lavrijsen van Mr Winston zegt mede groot te zijn geworden door de ondersteuning vanuit Tilburg University. Koen: “Hun ondersteuning is voor ons in het begin van grote waarde geweest en we zijn blij, dat we nog steeds een beroep kunnen doen op ondersteuning. Het is, zeker in het begin, maar ook als je als bedrijf al stappen hebt gezet, heel waardevol als er iemand langs de zijlijn staat die met je meekijkt en die partijen kent waarmee je bijvoorbeeld kunt sparren, of die je salesstructuur of financiering mee vorm kunnen geven.”

Financieringsmix

Afhankelijk van de behoefte kan financiële ondersteuning op diverse manieren plaats vinden, volgens Dirk van den Berg. “We kijken altijd naar verschillende kansen zoals landelijke of Europese subsidies, regionale fondsen, lanceringspartners of private investeerders. Dat geldt zowel voor studenten als voor wetenschappers.”

Elisabeth Huis in ’t Veld is een van die wetenschappers. “Het IQONIC entrepreneurship team heeft me geholpen een Take-Off subsidie te krijgen van de Nederlandse organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek (NWO), die specifiek voor startups is. Daarmee kunnen we nu een prototype gaan bouwen. Van Dirk krijg ik ontzettend veel steun. Hij helpt ons intensief, één-op-één, met alles wat bij het opstarten van een bedrijf komt kijken: van onderhandelen tot het maken van het prototype. Dat is iets waar hij veel ervaring mee heeft, omdat hij zelf, heel succesvol, zijn bedrijf van start-up naar scale up heeft gebracht.”

Door deze aanpak kiest Tilburg University, volgens Huis in ’t Veld, duidelijk voor een ‘derde doelstelling’ naast onderwijs en onderzoek: “Impact. Dat wordt steeds belangrijker. Het is nog zoeken, maar ik voel me op dit moment in ieder geval echt gesteund door de universiteit.”

Samenwerking

Er wordt vanuit IQONIC nauw samengewerkt met de opleidingen, zoals met de nieuwe bachelor Entrepreneurship & Innovation, met studieorganisaties zoals ABC, ASSET en Enactus en met allerlei partijen in de regio zoals Midpoint, CityMarketing en Station88.

Tilburg University is ook partner in Braventure: het Brabant Startup Programma waarin alle Brabantse kennisinstellingen en ontwikkelmaatschappijen vertegenwoordigd zijn. Karen: “Het netwerk van 40 business developers van al die partijen maakt dat we voor iedere vraag wel een antwoord of contact weten te vinden. Startups kunnen via ons ook gebruik maken van het programma dat door Braventure, de partners of onszelf wordt aangeboden. Zo zijn er voor iedere fase van een onderneming relevante trainingen of workshops.”

Studeren en ondernemen/ onderzoek en ondernemen

Tot slot: Studie en ondernemen of onderzoek en ondernemen, gaat dat wel samen?

Dirk: “Ondernemerschap vergt tijd en energie, goede afstemming met de leidinggevende binnen de faculteit over bestaande werkzaamheden is daarom verstandig. Mijn rol als business developer is ook om de wetenschapper bij dit proces te helpen”.

Ruud Schippers van JAMWerkt, zelf begonnen tijdens zijn studie aan Tilburg University: “Ik raad anderen juist aan om jong te starten en niet te lang te wachten voordat je met je product of dienst de markt op gaat. De eerste drie jaar verdien je weinig. Als je tijdens je studie begint, maakt dat weinig uit. Je krijgt nog studiefinanciering en hebt niet zoveel nodig. Bovendien vergeven mensen je sneller een foutje omdat je nog jong bent. De andere kant van de medaille is wel dat je hard moeten werken naast je studie.”

“Positief is dat ambitieuze startups sinds kort in aanmerking kunnen komen voor de flexregeling of de duale carrière-regeling”, zegt Karen Lanning. “Dit geeft de ondernemers bijvoorbeeld de mogelijkheid om in een collegejaar minder vakken te volgen of een alternatieve manier van tentaminering. We merken steeds meer interesse voor ondernemerschap bij studenten.”

 

Lees meer over ondersteuning bij ondernemersschap