Wie studeert aan Tilburg University wordt gevormd tot een kundige, zelfbewuste en betrokken academicu

Sander Berendsen - SB Supply

Gepubliceerd: 11 februari 2019 Laatst bijgewerkt: 15 april 2019

SB Supply is sinds 2011 actief op het gebied van de online verkoop van design accessoires en gadgets. We leveren producten aan consumenten (B2C) en zakelijke klanten (B2B) in Nederland, België, Duitsland en Oostenrijk.

Het succes van SB Supply zijn de sterke en bijzondere merken zoals Apple, Bluelounge, Griffin, iHealth, Twelve South en Withings. Samen met de innoverende sitetechniek maakt dit SB Supply tot een dynamische groeiende e-commerce speler.

SB Supply richt alle pijlen op internationale nichemarkten

“Jongen, waarom ga jij niet lekker op een opgevoerde brommer rijden…?” Sander Berendsen hoort het de kantonrechter vijf jaar geleden nog zeggen. Zestien jaar was hij toen. Bruisend van plannen om een eigen bedrijf op te zetten. Er was één probleem: Berendsen moest als minderjarige toestemming van de rechter hebben om zich in te schrijven bij de Kamer van Koophandel.

“Dat mensen zo reageren, is bijna een natuurlijke reactie. Hoe vaak ik niet heb gehoord: ’Dat gaat jou niet lukken…’ Daar kreeg ik juist de drive van om verder te gaan; om het tegendeel te bewijzen!” Inmiddels is Berendsen met SB Supply een speler geworden binnen ‘the internet of things’: “Vooral door te focussen op bijzondere en unieke producten voor nichemarkten. Dáár is het verschil te maken.”

Mobile devices

De beste manier om een beeld te krijgen van SB Supply is heel eenvoudig: bezoek de website. “Wat je ziet, is een webshop met exclusieve artikelen die op een of andere manier connectable zijn met mobile devices. Wij zijn daarbij niet gelieerd aan een bepaald merk, maar we zetten onszelf met bijzondere lifestyle-accessoires neer als expert in exclusiviteit.”

Van artikelen tot oplossingen

Het verhaal van Sander Berendsen lijkt in eerste instantie op dat van elke jonge starter: “Ik vond internet vijf jaar geleden hartstikke leuk en wist zeker dat iedereen het zou gaan gebruiken om dingen te kopen. In de garage van mijn ouders ben ik toen SB Supply gestart. Dat begon met accessoires voor de iPhone en iPad en toen de iPad 2 uitkwam, werden dat al snel ook allerlei producten en gadgets, zoals hoesjes, boxen, enz.

Dat is verder geëvolueerd tot exclusieve lijnen van producten in het hoge segment. Luxe lederen tassen bijvoorbeeld en accessoires van Bang & Olufsen. En nu zijn we zover, dat we ook complete oplossingen verkopen voor markten als domotica, persoonlijke gezondheid en onderwijs. Uiteraard steeds met mobiele apparatuur als gemeenschappelijke link. Smartphone en Tablet blijven het uitgangspunt.”

Crossborder

In de vijf jaar dat SB Supply nu bestaat, is Sander Berendsen de garage van zijn ouders al lang ontgroeid: “We zijn een crossborder speler geworden, gericht op de Benelux, Duitsland en Oostenrijk. De strategie is daarbij, dat we weliswaar groot denken, maar de bedrijven lokaal houden. De Duitse tak van SB Supply is ook echt Duits. Tot en met een Duits telefoonnummer, Duitstalige klantenservice en een magazijn aan de grens. Op dit moment zijn we daarbij nog in staat om vanuit één voorraad voor de diverse landen een andere prijsstrategie te voeren. Het verschil binnen de markten maakt dat ook mogelijk. Uiteindelijk zal zich echter één systeem gaan vormen dat zodanig is vormgegeven dat we kunnen blijven opboksen tegen de grote jongens in de web-industrie.”

Expertpositie behouden

De strategie die Berendsen daarbij voor ogen staat, is het promoten van SB Supply als expert: “Veel webwinkels verkopen ‘alles’ en daarbij beconcurreren ze elkaar kapot op prijs. Voor een grote groep klanten komt dat niet meer geloofwaardig en betrouwbaar over. Je kunt geen expert zijn in alles!” Dus kiest Berendsen voor details: “Het gaat vaak om de kleine dingen. Onze Duitse klanten bedienen we bijvoorbeeld in de Duitse taal. Nederlanders denken daar vaak te licht over, maar dat kan je echt ontzettend veel omzet schelen.”

Die persoonlijke, 100% focus op de klant is volgens Berendsen alleen maar mogelijk door keuzes te maken: “Zelf doen waar je zelf goed in bent en de rest overlaten aan experts. Dat is ook de reden waarom we het magazijn hebben uitbesteed. Daardoor zijn we verlost van al onze binnen- en buitenlandse logistieke zorgen en kunnen we ons volledig richten op het verder perfectioneren van het aanbod, de marketing en sales.” Aan de andere kant maakt SB Supply volop gebruik van de pioniersfunctie van de Nederlandse markt. “We lopen hier nog voorop”, zegt Berendsen, “en daardoor kunnen we het verschil maken. Bijvoorbeeld op het gebied van ledenservice en de manier waarop mailrespons en internetbankieren zijn geregeld. Internationaal gaat dat er allemaal aankomen en wij zijn er al klaar voor.”

Sparringpartner

Eenentwintig is Sander Berendsen nu. En al vijf jaar ondernemer. “Als je me zou vragen of (en hoe) me dat veranderd heeft, dan is het vooral dat ik heel zelfstandig ben geworden”, blikt hij terug op die periode. “Niet gek natuurlijk, want ik kreeg al jong te maken met veel verantwoordelijkheid. Groot voordeel was echter, dat ik mijn creativiteit kwijt kon. Het wordt jongeren in deze maatschappij vaak veel te moeilijk gemaakt om zich creatief te uiten, doordat ze in hokjes worden gestopt. Ik moest zelf oplossingen zoeken. Dat is uiteraard niet altijd even makkelijk.

Toen de kans zich aandiende om via Starterslift* ondersteuning te krijgen, kwam dat dan ook op het juiste moment. En… voor mij (eigenwijs als ik was) op de juiste manier. In de beginfase was Starterslift vooral de sparringpartner die me anders naar de business liet kijken. Later ook bemiddelaar bij financiering en huisvesting.”

2020

Op dit moment staat SB Supply voor (weer) een nieuwe fase: “Voor de Duitse markt zit nu echt het gas erop! Begin volgend jaar is Nederland niet meer ons grootste afzetkanaal. Het doel is uiteindelijk om over heel Europa uit te rollen. Waar we dan over vijf jaar staan? Ik zie rond 2020 wel een consolidatie, met alleen nog maar groei binnen trends. Hoewel… ontwikkelingen gaan tegenwoordig zó hard, dat een jaar vooruitplannen vaak al moeilijk is.”

Dus gaat Sander Berendsen voorlopig op de huidige manier door. Vanuit zijn kantoor in het Ondernemerscentrum bij Tilburg University: “Ik zit hier ideaal. Hoef ook niet de hele dag in het magazijn rond te lopen. De centrale aansturing is mogelijk via internationale telefoonlijnen en door de vele buitenlandse studenten hier, kan ik ervoor zorgen dat elke klant in zijn eigen taal antwoord krijgt.” Waarmee Berendsen maar wil zeggen dat het er niet om gaat hoe groot je organisatie is, maar hoe slim je hem inricht…: “Dan kun je op de internetmarkt overleven.”

Financiering

  • Business Model
  • Lean-Startup
  • Netwerk
  • Bedrijfvoering
  • Ondernemerscentrum

*Starterslift is verder gegaan onder de naam Braventure

Kijk voor meer informatie op de website:

www.sbsupply.nl