CHEFSTBL

‘Als je een kans ziet, moet je niet wachten’

De wereld van start-ups is zijn wereld, ontdekte Kim van der Zande na zijn studie. Op zijn eenendertigste verkocht hij zijn eerste bedrijf. Met de start van CHEFSTBL, tijdens de coronacrisis, dreigt hij een serial entrepreneur te worden.

Een traditionele psycholoog wilde Kim van der Zande nooit worden. Na het afronden van zijn studie psychologie aan Tilburg University ging hij werken bij online marketingbureau Blue Mango Interactive. Na een paar jaar bij dit bedrijf ontdekte hij waar zijn hart echt sneller van gaat kloppen: ondernemen. Hij startte FLXone, een digitaal marketingplatform. Dit verkocht hij na ‘drie jaar in een rollercoaster’ aan een Amerikaans beursgenoteerd concern. Daarna wilde hij zijn overvloed aan ondernemerservaringen graag delen. Zo gaf hij gastcolleges aan studenten van Tilburg University. Ook nam hij zitting in een panel met alumni die aanvragen voor subsidies uit het Universiteitsfonds beoordelen: een soort Dragons Den voor wetenschappelijke projecten.

De sjaak met koken

Wie denkt dat het ondernemersverhaal van Kim hiermee is afgelopen, zit ernaast. Sterker nog. Het is eigenlijk pas net begonnen. Want hij heeft zich in een nieuw avontuur gestort. In het voorjaar van 2020 ging zijn hart weer sneller kloppen. De coronacrisis bracht hem op een veelbelovend idee voor een start-up. “Ik ben een Bourgondiër die gek is op culinaire ervaringen. Ik baalde er tijdens de eerste lockdown van dat de restaurants dicht gingen. Tegelijk zag ik dat mensen hun vermaak meer thuis zochten en dacht: stel dat we het boeken van een chef veel gemakkelijke zouden kunnen maken. Zelf had ik goede ervaringen met het afspreken met groepen vrienden voor een culinaire middag of avond. Maar meestal was ik de sjaak met koken. Zo ontdekte ik dat er een aanbod is van privékoks die je bij je thuis kunt laten langskomen. Deze markt was een van de best bewaarde geheimen van de horeca, maar werkte niet goed. Het aanbod was erg versnipperd en het was voor mensen moeilijk te beoordelen wat ze in huis haalden.” Daar lag het gat in de markt voor Kim. Hij besloot het aanbod en de vraag bij elkaar te brengen op een marktplaats die hij CHEFSTBL noemde. Die naam verwijst naar de chefs table in betere restaurants. Dit is meestal een tafel met zicht op de keuken, waar gasten extra aandacht krijgen. Met CHEFSTBL wilde Kim klanten de mogelijkheid bieden thuis een privékok te boeken; in tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht zijn dit vrijwel nooit  chef-koks van restaurants die dit ‘erbij doen’.

Onder stoom en kokend water

Kim deed het niet alleen. Hij vroeg Bart Manders, oud-collega bij Blue Mango Interactive om samen met hem het avontuur aan te gaan. Ze hadden al wat langer plannen om samen een onderneming te beginnen, bij voorkeur een digitale marktplaats. Het idee van Kim paste precies in dat plaatje. “Bart hoefde er dan ook niet lang over na te denken. Hij zette zijn plannen voor een consultancybedrijf in de ijskast en ging vol voor dit idee.” De start van CHEFSTBL ging onder stoom en kokend water. Kim en Bart hadden haast omdat ze wilden meeliften op de behoefte aan meer thuiservaringen tijdens de corona-lockdown. “Als je een kans ziet moet je niet wachten. Op 28 april zeiden we tegen elkaar: we willen 16 juni live. Die zes weken hebben we alles gedaan: bv oprichten, bankrekening open en nachtenlang doorstampen om een platform te bouwen. In de tussentijd belden we Brabantse chefs. We vonden met weinig moeite twintig koks bereid om mee te doen. Niet lang daarna bleek de provincie te klein en besloten we landelijk te gaan.” Het platform was aanvankelijk houtje-touwtje, vertelt Kim. “Met minimale middelen, een licentie van 200 dollar in de maand, bouwden we het. Maar het werkte en hoe. De reacties waren: hoe lang bestaat dit al?”

Lening van Starterslift 

Voor de start van CHEFSTBL deed Kim een beroep op ‘extra startkapitaal uit de regio’. “Ik werd hierbij geholpen door een IQONIC business developer van de universiteit. Die wees me op pre-seed financiering bij Starterslift Investments, waar je een lening met vriendelijke voorwaarden kunt afsluiten. Dat extra kapitaal konden we goed gebruiken, naast het eigen geld dat we erin staken.” De rollen waren omgedraaid: deze keer stond Kim voor een Dragons Den-achtige jury. Deze ondernemers, die veel ervaring met startups hebben, gaven hun goedkeuring aan een lening van 50.000 euro. Kim kan zo’n aanvraag iedere startende ondernemer met een goed plan aanraden: “Het zijn zeer vriendelijke voorwaarden en de financier wordt geen mede-eigenaar. Hun overweging is niet: wat is de kans dat we hieraan verdienen? Ze kijken alleen naar de kans dat het een bloeiende starter voor de regio kan worden.” Daar hoefde bij CHEFSTBL weinig twijfel over te bestaan. Het lukte snel om omzet te maken, via een commissie van vijftien procent die ze rekenen bij een bemiddeling. De start-up ligt nu op koers om binnen een jaar een miljoen euro aan boekingen te halen. “Door de avondklok is de groei wel wat getemperd, waardoor mensen ’s avonds niet meer met elkaar afspreken voor een diner. Maar je hoort mij niet klagen.

Aantrekkelijk gezelschap

Kim verwacht dat CHEFSTBL nog fors gaat groeien. Hij ziet niet alleen markt in binnenshuis dineren, maar ook in feestelijke culinaire barbecues in de tuin. De kunst is volgens hem vraag en aanbod goed op elkaar af te stemmen. “Als de vraag stijgt, moeten wij het aanbod verruimen. Dan komt het aan op selectie van de juiste chefs, bijvoorbeeld in regio’s, waar we nog relatief weinig dekking hebben. Daar moet je precies in zijn. We willen dat onze chefs ‘echt goed’ zijn. Dan bedoel ik niet alleen professioneel en van hoog culinair niveau. Ze moeten ook aantrekkelijk gezelschap zijn. Onze klanten halen ze wel in huis.” Heeft hij nog plannen om uit te breiden in het buitenland? “Zeker, maar ik ben er wel wat voorzichtig in. Van FLXone heb ik geleerd dat je niet te snel moet willen internationaliseren, anders kost dat veel geld. We willen eerst in Nederland een schaalbare en zeer efficiënte marktplaats ontwikkelen. Ik ben een procesfreak. Ik wil geen inefficiënties doorkopiëren. Pas als het in Nederland helemaal perfect is, gaan we verder in het buitenland. Maar zodra het zover is, kan het snel gaan.”

Kim van der Zande in het kort

Kim van der Zande studeerde tussen 2003 en 2009 Sociale Psychologie (master Economische Psychologie) aan Tilburg University. Hij startte zijn loopbaan bij Blue Mango Interactive, waar hij hoofd R&D en Innovatie was. Van daaruit zette hij digitaal marketingplatform FLXone op. Dit groeide in drie jaar uit tot een internationaal succes. Op zijn 31-ste verkocht Kim FLXone aan de beursgenoteerde Amerikaanse onderneming Teradata. In 2018 en 2019 trad hij in dienst bij de Fintech start-up Floryn, waar hij werkte als sales director. In mei 2020 begon hij aan het nieuwe avontuur met CHEFSTBL. Kim is sinds 2019 lid van de alumni board van het Tilburgse Universiteitsfonds. Heeft hij een tip voor studenten? “Blijf niet hangen in de theorie, maar ga al tijdens je studie iets in de praktijk doen. Doe een stage of, beter nog, start een bedrijf.”