Ondernemen op Tilburg University

Tilburg University heeft al veel studenten en ondernemers geïnspireerd. De ervaringen van deze (student)ondernemers, kan je lezen via de link hiernaast. Ben jij de volgende die zich laat inspireren?

Erik de Bruijn - Ultimaker


Website: www.ultimaker.com
Op het moment dat je het ‘museum’ op het Ultimaker-hoofdkantoor in Geldermalsen binnenstapt, besef je eigenlijk niet dat het bedrijf pas in mei 2011 zijn eerste 3D-printer op de markt bracht.

De onbeperkte mogelijkheden van de Ultimaker 3D-printer

Nu, 3 jaar later, toont medeoprichter Erik de Bruijn met ingehouden trots zijn ‘eerste kindje’: “Alles aan dit apparaat is zelf gemaakt. Tot de printplaten toe. Elk onderdeel moest uitgedacht en ontwikkeld worden. In de creatie van de machine heeft het RepRap-project een vooraanstaande rol gespeeld. Door die open source aanpak heeft iedereen een stem gekregen in het proces. Zo was het mogelijk om in contact te komen met de nieuwste innovatieve manieren om onderdelen te ontwikkelen en te vormen. Het begin van Ultimaker.”

Het begrip ‘open source’ is gevallen. Een aanpak, die als een rode draad door het ontstaan en de groei van Ultimaker loopt. De Bruijn: “Met de Ultimaker 3D-printer hebben we de afgelopen jaren een prominente plek weten in te nemen in de ‘Maker Industry’. Dat is met name ook het gevolg van het open source model van Ultimaker. We delen onze ideeën online met onze community en iedereen wordt gestimuleerd om er met verbeteringen of aanpassingen op te reageren. Dat zorgt weer voor ontzettend veel nieuwe, interessante invalshoeken en voorstellen, waardoor het product steeds beter wordt. Ultimaker heeft zich ten doel gesteld hierin de katalysator te zijn, om de ideeën van de community te versterken en de slagkracht te vergroten.”

Ultimaker 2: gedemocratiseerd 3D ontwerpen

Inmiddels is met de Ultimaker2 een nieuw apparaat op de markt, dat model staat voor de nieuwste generatie, voor iedereen bereikbare, 3D-printers. Volgens De Bruijn zorgt de Ultimaker2 voor een verdere democratisering van het productieproces. “Het apparaat en met name ook de software is heel toegankelijk. Daardoor kan de gebruiker zich volledig concentreren op ‘het ding’ dat hij maakt. Dat is ook wat we willen stimuleren: creëren van nieuwe revolutionaire producten, door middel van het produceren en uitwisselen van ideeën voor 3D-objecten.”

Open source software

“Het is meteen ook de reden”, gaat Erik de Bruijn door, “waarom Cura, de software van Ultimaker, gratis en open source is. Ons uitgangspunt is, dat de software het 3D-printen zo makkelijk en gestroomlijnd mogelijk moet maken. Alles wat nodig is om 3D te printen is in de software opgenomen. En doordat het open source is, wordt hij nóg beter.”

YouMagine

“Zijn we dromers? Nee!”, zegt Erik de Bruijn. “Sommige concurrenten vinden ons wel ‘gek’, omdat we onze techniek via open source op straat zouden leggen. En natuurlijk, we stellen de broncodes open, waardoor bouwtekeningen, elektrische schakelingen en software ter beschikking komen. Maar we werken ook met een licentie die ons en anderen gebruiksrecht geeft op verbeteringen door anderen.

Gek zijn we ons inziens dus niet. Wel mag je het sociaal noemen, omdat we geven en ontvangen. Het 3D-printen – en met name het ontwerpen – neemt een enorme vlucht; verbetert zienderogen. De aanwezigheid van YouMagine, onze online community die iedereen in de wereld van 3D-ontwerpen en printen bij elkaar brengt, speelt daarin een bijzondere rol. Via YouMagine kunnen ontwerpers hun designs delen met de wereld, samenwerken en leren van elkaar.”

Groeien met behulp van deskundigheid

Opgericht in 2011, door Erik de Bruijn, samen met Martijn Elserman en Siert Wijnia, is Ultimaker in 3 jaar uitgegroeid tot een internationale organisatie. In het magazijn staan pallets met kant-en-klare 3D-printers van het model Ultimaker2 klaar om verstuurd te worden naar alle uithoeken van de wereld. “In 2008 zat ik nog zelf tijdens mijn studie aan Tilburg University op mijn kamer het eerste model in elkaar te zetten”, illustreert Erik de Bruijn de enorme ontwikkeling: “Nu hebben we vier productielijnen met elk vijf man continu in bedrijf en afdelingen voor Research & Development, Sales, Marketing & Support en zelfs een afdeling Financiële Administratie. Dat is een groei, die je alleen maar in de hand kunt houden door niet te trots te zijn om regelmatig advies in te winnen van specialisten. Starterslift heeft daarin een rol gespeeld. Wij zitten zó diep in de techniek, dat we voor zaken als het ontwikkelen van een goed distributienetwerk en de complete organisatie van het bedrijf graag gebruik maken van de kennis van deskundigen op die gebieden.” Inmiddels heeft Ultimaker door middel van een samenwerking met een Amerikaans bedrijf de productie uitgebreid naar Amerika. Amerikaanse klanten krijgen nu een made in the USA Ultimaker.

Innovatieve ideeën werkelijkheid maken

Alle groei is mooi, maar Erik de Bruijn wijst ook op een andere continue uitdaging die Ultimaker nastreeft: “We willen een nieuwe wereld faciliteren. Ervoor zorgen dat grote, innovatieve ideeën werkelijkheid worden. Daar stellen we onze producten op samen. En verder proberen we het contact met de individuele gebruiker en de ‘toekomstige generatie’ zo levend mogelijk te houden. Recent hebben we daarvoor bijvoorbeeld het project e-NABLE ondersteund met een bedrag van $10.000,--  aan 3D-printers. Met die apparatuur helpen we e-NABLE bij het vervaardigen van 3D geprinte prothesen voor hulpbehoevende kinderen.

Als mede-initiatiefnemer van het project 3Ducatie werkt Ultimaker samen met het Kenniscentrum Wetenschap en Techniek Gelderland aan een 3D-onderwijspakket, dat leerlingen en leerkrachten laat kennismaken met de werkwijze en mogelijkheden van de 3D-printer. Het uiteindelijke doel hiervan is het bevorderen van probleemoplossend denken en het stimuleren van een onderzoekende houding die zal zorgen voor een nieuwe revolutie in de Maker Industry.”

  • Financiering
  • Business Model
  • Lean Startup
  • Netwerk
  • Bedrijfsvoering
  • Huisvesting